Urge ayudar a los agricultores y criadores de ganado afectados por la sequía en el Sahel

Urge ayudar a los agricultores y criadores de ganado afectados por la sequía en el Sahel

09/03/2012

La FAO pide 69,8 millones de dólares para hacer frente a la crisis alimentaria y nutricional - Diversos países del Sahel, en África occidental, necesitan ayuda urgente para evitar una crisis alimentaria y nutricional en toda regla y para proteger y restablecer los medios de vida de las comunidades que viven de la ganadería y la agricultura, según alertó la FAO.

La Organización pide al menos 69,8 millones de dólares EEUU de fondos adicionales para llevar ayuda a 790 000 familias vulnerables dedicadas a la agricultura y la cría de ganado, atrapadas en un círculo vicioso de crisis alimentarias recurrentes.

Se calcula que al menos 15 millones de personas se encuentran amenazadas por la inseguridad alimentaria en el Sahel, debido en parte a un descenso localizado -pero significativo- de la producción agropastoril. Aquí se incluyen 5,4 millones de personas en Níger (35 por ciento de la población), 3 millones in Malí (20 por ciento), cerca de 1,7 millones en Burkina Faso (10 por ciento), unos 3,6 millones en Chad (28 por ciento), 850 000 en Senegal (6 por ciento), 713 500 en Gambia (37 por ciento) y 700 000 in Mauritania (22 por ciento).

Entrevista con Federica Damiani, Oficial de enlace y de las operaciones

Esta crisis que se avecina se debe a una combinación de factores, incluyendo la sequía, el fuerte descenso en la producción de cereales y su elevado precio, la escasez de forraje para el ganado, la reducción de las remesas de los emigrantes en diversos países, la degradación medioambiental, el desplazamiento de la población y una pobreza crónica agravada por la crisis.

El total de la producción cerealera en 2011 en el Sahel fue un 25 por ciento más bajo de media que en 2010, pero hasta un 50 por ciento menor en Chad y Mauritania. También se produjeron de forma localizada déficit acusados de alimentos en otros países (hasta un 80 por ciento), según la Red de prevención de crisis alimentarias (RPCA), un foro que incluye a gobiernos, donantes y otros actores involucrados en cuestiones de seguridad alimentaria en África occidental.

También se ha informado de incrementos en el número de personas desplazadas en la región. Aquí se incluye un total de 63 000 desplazados en internos en Malí que huyen  del conflicto en la región septentrional del país, y más de 60 000 refugiados malianos en los países vecinos.

"Necesitamos actuar para prevenir un mayor deterioro de la situación de seguridad alimentaria y para evitar una crisis alimentaria y nutricional en plena regla", advirtió el Director General de la FAO, José Graziano da Silva.

"Parte de la solución es mejorar el acceso de los campesinos y criadores de ganado a los mercados locales, potenciar el uso de productos locales y aplicar buenas prácticas de reducción de riesgos para reforzar su capacidad de resistencia", añadió Graziano da Silva.