Campaña de vacunación pecuaria de emergencia en marcha en la frontera sirio-libanesa

Campaña de vacunación pecuaria de emergencia en marcha en la frontera sirio-libanesa

09/04/2015

Crece la preocupación por la propagación de enfermedades animales transfronterizas de alto impacto de los animales en el Líbano y en los países vecinos, ya que algunos de los 1,5 millones de refugiados que huyen del conflicto en Siria llevan con ellos un gran número de ovejas, cabras, vacas y otros animales sin vacunar, advirtió hoy la FAO.

La Organización está llevando a cabo la segunda fase de la campaña para inmunizar a la mayor parte que sea posible del ganado del país, con el objetivo de vacunar a la totalidad de los animales. Sin embargo, se prevé que será complejo lograrlo debido a las dificultades para llegar a algunas de las zonas más remotas y obtener la confianza de los agricultores y pastores locales.

El proyecto da seguimiento a un programa inicial de vacunación realizado con éxito el año pasado al que se atribuye haber frenado toda difusión generalizada de brotes de enfermedades de los animales. Ambas fases recibieron fondos del Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido (DFID). 

La campaña de vacunación tiene por objeto reducir el número de animales que enfermen o mueran debido a enfermedades que se pueden prevenir, y proteger a la población vulnerable de las zonas rurales. Estas comunidades ya sufren presiones sobre sus recursos naturales debido a las repercusiones de la crisis humanitaria de Siria. En torno a 70 000 vacas y 900 000 ovejas y cabras podrían estar expuestas a enfermedades transfronterizas si no reciben tratamiento, informa el Ministerio de Agricultura del Líbano.

"El problema más común que afrontamos son las fiebres de los animales", indicó una agricultora del valle de Bekaa, del oriente del Líbano. "Algunos animales se están muriendo. Los virus afectan a nuestros ingresos. Este año el ganado recibió la vacunación, por lo que esperamos ver próximamente los resultados", agregó. La fiebre documentada destaca la importancia de que todos los agricultores tengan acceso a una buena atención veterinaria y a otros tipos de personal zoosanitario.

"La idea es reducir los riesgos de enfermedades, y evitar que caiga la productividad del rebaño del país", afirmó Maurice Saade, Representante de la FAO en el Líbano. La FAO estima que casi el 60 por ciento de los productores pecuarios del Líbano tienen en los animales lecheros su principal fuente de ingresos.  

Varias enfermedades animales son muy contagiosas y pueden propagarse con extrema rapidez, independientemente de las fronteras nacionales. Pueden causar una elevada mortalidad y morbilidad en los animales y, por lo tanto, tienen  repercusiones socioeconómicas y a veces consecuencias para la salud pública.

Las tres enfermedades más frecuentes de los animales encontradas en el Líbano son la dermatosis nodular infecciosa, la fiebre aftosa y la peste de los pequeños rumiantes, también denominada "plaga de las cabras", que es muy contagiosa y se caracteriza por producir fiebre, lesiones en la boca, diarrea, pérdida de peso rápida, neumonía y una alta tasa de mortalidad en un breve período de tiempo.

En una conferencia celebrada a principios de este mes, la FAO y la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) se comprometieron a erradicar la peste ovina y caprina para el año 2030.

Otra medida del plan de emergencia es proporcionar una red de comunicación que pueda conectar directamente a diferentes centros de vigilancia de todo el país para establecer un sistema de alerta temprana, en caso de que aparecieran nuevas enfermedades. 

La crisis de Siria se abate con fuerza sobre los recursos naturales, los salarios y los medios de subsistencia 

El Líbano tiene la mayor tasa de refugiados per cápita del mundo. Representan una cuarta parte de la población y su llegada ha duplicado las cifras de desempleo.

La presión que se ejerce sobre los recursos naturales y los sistemas de producción de alimentos del país es particularmente preocupante, dado que hasta un 25 por ciento de la población activa del Líbano se dedica a la agricultura. Por eso, más gente que nunca necesita proteínas animales y leche.  

La FAO pide 32 millones de dólares de financiación urgente para el Líbano como parte de un llamamiento regional más amplio para ayudar a los residentes y a los refugiados de Iraq, Jordania y Turquía.