Comment l’agriculture non conventionnelle permet de répondre aux crises de façon créative

27/05/2020

Rehman produit du gombo, des courges, des melons et des tomates dans les deux parcelles sous abri qu'il a construites dans la cour arrière de sa maison à Aka Khel, une ville située dans l'une des régions du Pakistan où l'insécurité alimentaire est la plus grande. D'une largeur de moins d'un mètre chacune, ces structures créatives et économiques sont une sorte de serre à faible technologie, composée de tubes d'acier recouverts d'un revêtement en plastique et doublés de tuyaux d'irrigation. La FAO l'a aidé à les installer au début de l'année. "C’est un soulagement à un moment où les marchés et les transports sont fermés à cause de la pandémie", dit-il. Il fait partie des millions de personnes dans le monde qui réagissent de manière créative pour atténuer les perturbations de la chaîne d'approvisionnement alimentaire dues à la pandémie, qui risquent de rendre la nourriture moins disponible là où elle est le plus nécessaire, en raison à la fois des goulets d'étranglement logistiques et de la baisse des revenus provoquée par l'urgence sanitaire. Dans ce scénario, les solutions qui raccourcissent la chaîne d'approvisionnement alimentaire, y compris l'agriculture verticale et urbaine, ont pris une importance nouvelle.

Bien que les prix du blé et du riz, aliments de base des familles pakistanaises, aient fortement augmenté dans la province de Khyber Pakhtunkhwa en raison des restrictions de circulation imposées par le COVID-19, Rehman a pu continuer à nourrir sa famille. Avec les produits du jardin, leur alimentationest  plus diversifiée. La FAO, en collaboration avec l'Agence des Etats-Unis pour le développement international (USAID), a également aidé 75 des voisins de Rehman à construire des parcelles sous abri, ce qui permet d'allonger les saisons de culture, d'intensifier les rendements et d'augmenter la disponibilité locale de produits frais et nutritifs.  Rehman assure que ses plants de tomates produisent cinq à dix fois plus qu'en plein champ.

L'agriculture verticale

Les jardins verticaux et les micro-jardins ont connu une nouvelle popularité ces dernières années, et cette tendance pourrait être renforcée avec la pandémie de COVID-19. Les premiers sont souvent des installations urbaines de haute technologie qui permettent de cultiver des légumes à l'intérieur ou à l'extérieur en utilisant la culture hydroponique, tandis que les seconds sont de minuscules parcelles agricoles qui s'intègrent dans un environnement urbain. Les deux peuvent offrir des possibilités de rendement élevé pour la culture de légumes verts à feuilles et d'autres cultures vivrières de grande valeur. Les restaurants se lancent même les micro-jardins, également appelés "agriculture intérieure de précision", grâce à une entreprise de Budapest, Tungsram, qui a été la première à breveter l'ampoule moderne. Aujourd'hui, elle produit une armoire de la taille d'un placard avec un éclairage et des températures contrôlés par ordinateur et un système hydroponique intégré qui permet aux entreprises de créer leurs propres jardins intérieurs avec un minimum de travail.

Les fermes verticales, en revanche, sont souvent de grandes exploitations urbaines, logées dans de vieux entrepôts ou des sous-sols. Certains peuvent même reproduire les conditions nécessaires à la culture du basilic italien, mondialement connu, ou de la fraise Omakase du Japon, très appréciée. Mais l'agriculture verticale n'est pas seulement une tendance dans les pays développés. À Kibera, un quartier densément peuplé de Nairobi, les ménages créent des jardins dans des sacs faits de fibres de sisal locales pour faire pousser des oignons et des épinards sans bloquer les allées. À Kampala, les habitants empilent des caisses en bois autour d'une chambre de compostage centrale et utilisent de vieilles bouteilles d'eau en plastique pour obtenir un système d'irrigation de précision afin de faire pousser du chou frisé. À Dakar, la FAO a aidé à faire des micro-jardins une stratégie alimentaire et nutritionnelle pour les ménages pauvres vulnérables à la malnutrition. Aujourd'hui, la ville, avec la participation de milliers de familles de la classe moyenne, gère ce programme, qui repose sur des structures d'un mètre carré faites de fibres de noix de coco pour faciliter la culture hors sol. "C'est idéal pour les cultures horticoles à cycle court et à haute valeur ajoutée, notamment les champignons et les épices", affirme Rémi Nono Womdim, directeur adjoint de la Division de la production et de la protection des plantes de la FAO. Il y a toute une série d'avantages supplémentaires par rapport à l'agriculture de plein champ, notamment la possibilité de réduire l'utilisation de l'eau, de limiter l’utilisation de pesticides et de produire toute l'année, d'obtenir un revenu supplémentaire et une assurance contre les interruptions temporaires de l'accès normal à la nourriture, dit-il. Au Caire, des jardins élaborés sur les toits peuvent réduire la température ambiante jusqu'à sept degrés Celsius.

Agriculture urbaine et villes plus vertes

Défenseur de longue date de l'aménagement de villes plus vertes et auteur principal du rapport historique de la FAO sur les efforts déployés à cet effet dans les villes à faible revenu, Nono Womdim estime que plus de 360 millions de citadins en Afrique et en Amérique latine seulement se livrent déjà à une forme d'horticulture urbaine ou périurbaine. L'astuce consiste à reconnaître leurs efforts grâce à des cadres politiques qui leur garantissent l'accès aux intrants nécessaires, y compris une certaine forme de régime foncier ainsi que l'accès à l'eau et à l'énergie. Les jardins urbains et les chaînes d'approvisionnement alimentaire plus courtes soulignent également à quel point la sécurité alimentaire dépend de l'accès à des aliments nutritifs, explique Nono Womdim. "Les avantages supplémentaires comprennent la réduction des déchets alimentaires et la diminution des emballages", ajoute-t-il.

Produire localement n'est peut-être pas toujours la solution, mais l'urgence liée à la pandémie de COVID-19 a montré qu’en temps de crise, chaque petit geste contribue à réduire l'insécurité alimentaire. Selon la même logique, l'agriculture verticale rudimentaire est très utile dans des conditions extrêmes et éloignées. Il est encore plus important de veiller à ce que les systèmes alimentaires puissent répondre de manière innovante aux catastrophes naturelles, aux conflits ou aux tensions chroniques qui devraient s'intensifier avec le changement climatique. C'est pourquoi la FAO exhorte les décideurs politiques à faciliter le raccourcissement des chaînes d'approvisionnement en tant que complément pouvant ajouter durabilité, inclusion et valeur nutritionnelle aux systèmes mondiaux de production remarquablement efficaces pour les glucides de base. Sur les hauts-plateaux du Khyber, Rehman partage ce point de vue. Il a déjà installé une unité de parcelle sous-abri supplémentaire à ses propres frais. Lui qui a passé sa vie à chercher un revenu supplémentaire pour soutenir sa famille, il est désormais celui dont les enfants vont à l’école et que les gens de la région viennent voir pour obtenir des conseils. "Aujourd’hui, je suis très motivé", témoigne-t-il.