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Nouveaux cas humains d’influenza A(H7N9) en Chine méridionale et orientale

20/01/2014

Les cas d'infection humaine par le virus influenza A(H7N9) sont à nouveau en hausse en Chine et les prochaines festivités du Nouvel An chinois favoriseront la prolifération et l'exposition humaine, a mis en garde la FAO aujourd'hui.

A cette occasion, des déplacements de millions de personnes et de volailles sont attendus et de nombreux ménages abattront eux-mêmes leurs volailles. La FAO a invité les pays voisins à demeurer vigilants face au virus A(H7N9) et à d'autres virus de l'influenza aviaire, tels que la souche hautement pathogène H5N1.

Selon l'OMS, le nombre d'infections humaines par le virus H7N9 en Chine de l'Est et du Sud-Est a considérablement augmenté depuis fin décembre, ce qui n'est guère surprenant car les virus de l'influenza connaissent habituellement un regain d'activité durant les mois d'hiver. Jusqu'à présent, aucun autre pays n'a signalé la présence de l'influenza A(H7N9) chez l'homme, chez les animaux ou sur les marchés.

Il y a tout lieu de penser que l'infection se transmet par contact étroit avec la volaille vivante infectée, essentiellement sur les marchés d'oiseaux vivants ou lors de l'abattage à la maison. Selon l'OMS, aucune transmission interhumaine soutenue n'a été observée à ce jour. Les analyses génétiques effectuées par les centres de référence de la FAO ont révélé que le virus n'a pas sensiblement évolué depuis son apparition l'an dernier.

"Les autorités chinoises sont en train d'appliquer d'importantes mesures d'atténuation du risque d'exposition de l'homme au virus A(H7N9)", a indiqué Juan Lubroth,Vétérinaire en chef à la FAO. "Cela comprend des fermetures temporaires des marchés d'oiseaux vivants, des jours de repos réguliers, une meilleure hygiène des marchés, une surveillance renforcée et continue de l'environnement des élevages et des marchés d'oiseauxet le contrôle des mouvements de volailles".