Plataforma de conocimientos sobre agricultura familiar

El Pastoreo y la Agricultura Familiar

Cientos de millones de pastores gestionan pastizales que cubren un tercio de la superficie terrestre. Los pastores viven en los entornos más severos del mundo y producen alimentos donde los cultivos de secano no pueden crecer. Los pastores suelen participar con pastoreo de ganado incluyendo ganado, cabras, ovejas, camellos, yaks, búfalos, llamas, caballos, burros y renos. Producen carne, leche, huevos y productos no alimenticios, tales como cueros, fibras y lana. El pastoreo se practica en todos los continentes y se encuentra principalmente en las zonas secas, frías y montañosas. En estos territorios desafiantes el pastoreo presenta la mejor estrategia de vida para proporcionar alimentos, ingresos y empleo.

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En muchos países, las ventas de ganado, carne, leche, pelo y pieles contribuyen a más de la mitad del PIB agrícola. El turismo está ganando más importancia. Los pastores nutren no sólo sus propias comunidades; también las personas que viven en zonas agrícolas, centros urbanos y regiones costeras benefician de las cadenas de valor y de comercio de los productos pastoriles.

Los pastores usan y preservan razas de ganado adaptadas al medio ambiente. El pastoreo de ganado proporciona servicios esenciales para el ecosistema. Sus animales fertilizan campos de cultivo; ayudan a retener el carbono, apoyan los ecosistemas y controlan la invasión de arbustos que previene incendios. El pastoreo mantiene la biodiversidad y los paisajes.

Los pastores dependen de la movilidad del ganado y de las tierras comunales para su subsistencia. Se basan en un rico legado de conocimientos tradicionales, relaciones sociales y sistemas de tenencia de la tierra para tener acceso a pastizales, producir alimentos y aprovechar las oportunidades del mercado. La movilidad es fundamental para las estrategias de adaptación y resiliencia de las comunidades de pastores. Les permite adaptarse a los cambios del entorno, para hacer frente a la variabilidad del clima y para mitigar las situaciones de crisis.
Los pastores se enfrentan a una larga lista de amenazas: conflictos y violencia, rutas de migración y puntos de agua bloqueados, pérdida de tierra de pastoreo, expansión de la agricultura en las mejores zonas de pastoreo, falta de servicios como escuelas y asistencia médica que sean adaptadas a su subsistencia móvil. Las comunidades de pastores están a menudo incomprendidas, marginadas y excluidas de las decisiones que les afectan.

La FAO está trabajando junto a organizaciones de pastores y otras organizaciones internacionales en diversas áreas para apoyar a las comunidades de pastores. El trabajo de la FAO incluye la asistencia técnica, la promoción política, la creación de capacidades y el intercambio de conocimientos. El Centro Pastoril de Conocimiento de la FAO, una plataforma de coordinación y de conocimiento impulsada por el pastoreo lanzada en abril de 2015, reúne a las organizaciones internacionales para coordinar su trabajo y conocimiento sobre el pastoreo.

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