Alimentar la mente, el corazón, las manos y la salud de los jóvenes de Kenya


Los clubes 4-H están ayudando a los jóvenes a darse cuenta de su potencial en el sector agrícola

Margaret Kadenge, Oficial de Agricultura del Sub-Condado de Magarini, explica a los estudiantes de la Escuela Primaria Amkeni buenas prácticas agrícolas para cultivar una variedad local de batata. ©4-H/Neema Ward

22/01/2019

Más del 65% de los niños en el condado de Kilifi de Kenya tienen que caminar a la escuela todos los días. Este es solo uno de los muchos obstáculos que deben superar para obtener una educación. Esta carga adicional puede hacer difícil convencer a los jóvenes de que la escuela es un trampolín para un futuro mejor. El absentismo y las altas tasas de abandono escolar son una realidad demasiado común.

Para la juventud rural, muchas de las oportunidades disponibles a nivel local se encuentran en la agricultura, pero los jóvenes a menudo ven este sector como tedioso, arriesgado, de bajos ingresos y, en general, no es una búsqueda que valga la pena. Prefieren migrar a ciudades más grandes con la esperanza de encontrar una vida mejor.

Desafortunadamente, las perspectivas de la gente sobre la agricultura y la agroindustria a menudo se limitan a la agricultura tradicional. Esta actitud evita que muchas personas, especialmente los jóvenes, aprovechen la amplia gama de oportunidades que ofrece el sector agrícola, oportunidades que tienen el potencial de proporcionar o mejorar los medios de vida.

Para abordar directamente estos problemas, la FAO se asoció con la fundación 4-H Kenya para promover un enfoque interactivo del aprendizaje escolar a través de los clubes 4-H, centrándose en los programas de desarrollo de habilidades para la subsistencia. El programa en Kilifi involucra a 1 200 niños de entre 10 y 15 años. 4-H Kenya utiliza un plan de estudios basado en el enfoque STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas, por sus siglas en inglés) para enseñar agricultura sostenible y seguridad alimentaria.

Izda: Los alumnos de la escuela primaria Kata aprenden sobre el potencial de los drones para usos agrícolas. ©4-H/Neema Ward; Dcha: Los niños de la escuela primaria de Mabrui en una charla sobre los diferentes componentes de la estación meteorológica instalada en su escuela. ©4-H / Neema Ward

Las cuatro "H" se refieren al enfoque del programa en cuatro áreas de desarrollo:

1. Director (en inglés head): Los programas ayudan a los niños a continuar su educación fuera del aula, lo que les brinda la oportunidad de aprender habilidades del mundo real sobre agricultura, economía y negocios. Las actividades también incluyen planificación financiera y gestión, toma de decisiones, cooperación en grupos, hablar en público y otras habilidades comerciales.

2. Corazón (en inglés heart): El enfoque 4-H fomenta las conexiones no solo entre los miembros del club sino también entre los miembros de su comunidad en general. El club enseña a sus miembros lecciones valiosas en colaboración y ayuda a otros.

3. Manos (en inglés hands): Cada actividad está diseñada con un enfoque práctico de aprendizaje para que los propios niños gestionen sus propios proyectos. Aunque siempre cuentan con el apoyo de asesores, los niños están son responsables de sus propios éxitos aplicando la técnica práctica de las 4 H.

4. Salud (en inglés health): Las actividades de vida saludable de 4-H ayudan a los jóvenes a equilibrar su salud física, mental y emocional. Los niños aprenden sobre seguridad alimentaria, ciencias de la alimentación, nutrición y otras áreas de la salud y el bienestar para fomentar un estilo de vida equilibrado.

El enfoque 4-H utiliza el aprendizaje práctico para desarrollar la competencia, la confianza, el carácter, la compasión y las conexiones, y capacita a los miembros jóvenes del club para hacer contribuciones efectivas a sus comunidades. El resultado es que los jóvenes terminan la escuela con una perspectiva positiva sobre la agricultura como fuente de sustento. Aprender a través de este enfoque hace posible que los jóvenes vean la agricultura en un contexto más amplio y, a su vez, pueden ver un futuro posible para sí mismos dentro de él.

Los estudiantes de la Escuela Primaria Karimboni aprendieron a construir y mantener un gallinero para luego replicarlo en sus hogares. Estos estudiantes ahora están manteniendo con éxito más de 30 aves en su propia cooperativa. ©4-H/Neema Ward

Las lecciones en Kilifi se centran en la producción de tres productos principales en la región: la yuca, la variedad de chile ojo de pájaro y las aves de corral. Las habilidades que los jóvenes aprenden de sus granjas se transfieren a compañeros, familiares y otros miembros de la comunidad. Con un promedio de 30 a 45 miembros en una escuela típica, 4-H Kenya está preparada para tener un impacto en expansión exponencial en sus comunidades.

Darles a los niños de Kilifi la oportunidad de aprender habilidades con una aplicación inmediata y en el mundo real les permite tomar decisiones positivas para su futuro. No solo están desarrollando la capacidad de mantenerse a sí mismos y a sus familias con ingresos dignos, sino que estas oportunidades también les permiten hacerlo sin salir de casa.

La experiencia indica que cuanto más expuestos están los adolescentes a los recursos y experiencias positivas en diferentes entornos, ya sea en la escuela o en el hogar, es más probable que se desarrollen de manera saludable y productiva. Hasta la fecha, la FAO ha apoyado el establecimiento de 30 clubes 4-H en el condado de Kilifi en Kenya. 


Saber más:

• Infografía: 5 beneficios de los huertos escolares.

• Noticias: Se necesitan medidas audaces para atraer a los jóvenes a la agricultura y la agroindustria. (En inglés)

• Artículo: Agricultura de conservación en Kenya: superar la sequía y las malas cosechas

• Sitio web: Alimentación y nutrición escolar

• Noticias: Atraer de nuevo a los jóvenes hacia la agricultura en el sur de África. (En inglés)

• Publicación: Juventud y agricultura: desafíos clave y soluciones concretas. (En inglés)

 

8. Decent work and economic growth