曾被忽视的传统作物成为冉冉升起的新星


被忽视和未得到充分利用的作物如何获得世界瞩目?

历史上,人类曾种植过6000至7000种作物以获取食物。然而,时至今日,我们日常所需的热量超过40%只来自三种作物。©vmerckaert/Shutterstock

02/10/2018

你知道吗?并非所有的香蕉都像金色的月牙一样。有的香蕉生得笔直,有的又粗又短,还有的甚至是红色的!实际上香蕉有1000个不同的品种,但我们很多人无从知道这一点,因为市场或商店中售卖的大多是卡文迪什香蕉。这些“典型的”香蕉在运输过程中不易损伤,而且产量高,所以是商业种植的主要品种。尽管香蕉品种繁多,但卡文迪什香蕉却占全球香蕉产量的近50%。很多水果和蔬菜都是这样。

纵观人类历史,在约3万种可食用的植物中,人类曾种植过6000至7000种以获取食物。然而,时至今日,只有约170种作物用于商业大规模种植。更让人惊讶的是,我们仅依赖于其中约30种来获取每天所需的热量和营养。我们日常消耗的热量超过40%仅来自于三种主粮作物:水稻、小麦和玉米!

几百年来,数千种农作物被人忽视或未得到充分利用。令人遗憾的不仅是我们错失了品味它们的机会,也失去了它们提供的营养。这些“被忽视的”作物通常是在特定地区茁壮生长的本土作物或传统作物。它们或是因为仅能在较小地域范围内生长、产量低、需要深加工、易受虫害侵袭,或者只是因为没有得到充分研究,而未能进入全球市场。因此,很多人根本不知道它们的存在——有时甚至包括我们自己生活的地区出产的产品。如果能获得恰当政策和资金支持,这些被忽视的品种有朝一日将能在全球市场得到认可。

我们不应继续忽视这些能彻底改变食物的未来的作物,以下是五大原因:

1 - 它们丰富我们的饮食——传统作物通常富有营养,能为我们提供更加均衡的饮食。例如,藜麦是唯一一种包含所有人类必需氨基酸的谷物。班巴拉豆是优质的蛋白质来源,小米富含钙和铁。目前全世界约有15亿人面临一种或多种形式的微量营养素缺乏。铁、锌、碘、维生素A、维生素B12和维生素D的缺乏问题在欠发达国家和发展中国家普遍存在,在妇女和儿童中尤为严重。微量营养素缺乏不仅见于体重过轻人群,也存在于超重和肥胖群体。

很多像这样未得到充分利用的传统作物富含微量营养素,有助于为我们日趋单一的饮食添加必要营养元素。左图:仙人掌 ©Dmitry Sheremeta/Shutterstock;右图:榴莲。©apiguide/Shutterstock

2 - 它们能保护我们的农业——我们依赖种类寥寥可数的农作物来养活全球大多数人口,那么一种疾病或害虫就能大面积摧毁我们的粮食系统,致使我们脆弱不堪。单作,即仅种植一种作物,极易遭到破坏、出现减产并导致土壤退化。依赖多种在全球市场上受重视的农作物,意味着农民在决定种植什么作物、如何进行间作时拥有更多选择。这有助于建立更具可持续性的粮食生产系统,能阻止一些虫害和疾病的蔓延。 

3 - 它们凭借自身优势应对气候变化——传统作物对人类尤有助益,因为很多传统作物具有能够应对气候变化的特性,例如能在洪涝或干旱环境中存活。它们还能在“标准”作物无法适应的一些气候条件下生长。仙人掌能在沙漠和干旱地区生长,酢浆薯和藜麦能够适应高海拔地区的环境,面包果的一些品种甚至能在沙质或盐碱地中茁壮生长。随着沙漠化日益严重,极端天气愈加频繁,这些作物为难以种植其它食物的地区提供了解决之道。

传统作物已流传千百年,但随着它们在耕作系统中为产量更高、利润更大或改良的作物所替代,它们逐渐被忽视。然而,很多传统作物富含营养,能够应对气候变化,甚至可能在全球贸易中具有极高的价值,因而它们是我们实现零饥饿未来的重要盟友。©FAO/MINAG/Heinz Plenge

4 - 它们使传统知识保持鲜活——我们忽视的不仅是传统作物,还有传统的种植和收获方式。例如,土著人民掌握多种农业方法,梯田就是一例。梯田本身就具有可持续性,即能够更好地利用水资源,几乎无需添加肥料或采取其它方式补充土壤肥力。未来我们需要生产更多粮食以养活地球上更多的人口,我们必须让新的生活方式具备可持续性,而传统方法就为实现这一目标提供了有力工具。 

5 - 它们能改善小农和当地生产者的生计——一些传统作物具有较大的商业潜力,对于小农或家庭农民来说是绝佳的经济作物。例如,玻利维亚、秘鲁和厄瓜多尔农民曾种植藜麦自给自足,但是由于藜麦知名度增加、吸引了更多人关注,其产量在1992年至2010年间几乎增加了两倍。如今有70多个国家开始种植藜麦。此外,豆类等传统作物可用于间作,能够增加其它作物的产量,能够帮助农民及其家庭增加收入。

下次去当地市场时,别再径直走向过去一直购买的水果和蔬菜,不妨看看未曾注意的品种,尝试一些新的品种。你可以开始关注这些被遗忘的食物,以丰富自己的饮食。让我们开始了解自己不曾留意的食物吧!


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