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COVID-19

El 31 de diciembre de 2019, se notificó por primera vez a la oficina de la OMS en China la existencia de un grupo de casos de neumonía de causa desconocida detectados en Wuhan (China). Poco después, se determinó que la causa del brote posterior era un nuevo coronavirus. El 13 de enero de 2020 se notificó el primer caso fuera de China y el 30 de enero se declaró el brote como una emergencia de salud pública de importancia internacional. El 11 de febrero de 2020, la OMS anunció el nombre de la nueva enfermedad causada por el coronavirus: COVID-19. El 11 de marzo, la OMS declaró haber evaluado la COVID-19, que podía caracterizarse como una pandemia.

La amenaza para la inocuidad de los alimentos

La pandemia de la COVID-19 y la respuesta mundial a la misma suponen desafíos sin precedentes para la forma en que trabajamos y los mecanismos a través de los cuales garantizamos la inocuidad de los alimentos, desde el establecimiento de normas mundiales hasta la supervisión de las operaciones. El acceso a alimentos inocuos y nutritivos es una prioridad para los consumidores de todo el mundo y muchas personas, independientemente del grado de desarrollo de su país, tienen que dedicar más tiempo y esfuerzo a la planificación y la compra de alimentos. Existe una conciencia mucho mayor respecto de la higiene y del papel que desempeña en la transmisión de enfermedades, y se están planteando preguntas sobre si los alimentos podrían contribuir a la transmisión del virus que causa la COVID-19.

Comercio mundial

Las cadenas mundiales de suministro de alimentos también están sometidas a presiones por temor a que las complejas interacciones entre productores agropecuarios, mataderos, plantas de elaboración de alimentos, empresas de transporte, minoristas y otros puedan dar lugar a una ralentización de la actividad, debido al cierre de puertos o a perturbaciones en la logística o el suministro de alimentos causadas por la COVID-19 en los trabajadores de toda la cadena alimentaria.

Preservar la inocuidad de los alimentos

La COVID-19 es una enfermedad respiratoria que se transmite principalmente a través del contacto de persona a persona y por el contacto directo con las gotículas respiratorias que se producen cuando una persona infectada tose o estornuda. No existen pruebas, hasta la fecha, de que los virus que causan enfermedades respiratorias se transmitan por medio de los alimentos o de su envase. Los coronavirus no pueden multiplicarse en los alimentos, sino que necesitan un huésped humano o animal para reproducirse. Es sumamente improbable que una persona pueda contraer la COVID-19 a través de los alimentos o de sus envases.

La aplicación de principios sólidos de saneamiento ambiental, higiene personal y prácticas establecidas de higiene de los alimentos reducirá la probabilidad de que los microorganismos nocivos amenacen la inocuidad del suministro de alimentos, independientemente de que estos procedan de la agricultura intensiva, de pequeños productores o del medio silvestre.

La función del Codex en el contexto de la COVID-19

La Comisión del Codex Alimentarius ha elaborado varias buenas prácticas internacionales para garantizar la higiene de los alimentos en general, así como en la manipulación de carnes y otros alimentos y para controlar los virus en los alimentos. Se alienta a los países a implementar estas buenas prácticas.

Los textos del Codex, de alcance internacional, centrados en el riesgo y basados en el conocimiento científico, constituyen el punto de referencia para la inocuidad de los alimentos en el comercio mundial. Proporcionan un marco para los principios amplios de gestión de la inocuidad de los alimentos en un entorno comercial transparente y regulado y reducen los riesgos para quienes operan en el cada vez más complejo sistema de comercio internacional, al tiempo que garantizan la protección de la salud de los consumidores.

Textos afines del Codex

Referencia Título Comité Última modificación
EN
FR
ES
AR
ZH
RU
CXC 1-1969Principios generales de higiene de los alimentosCCFH2003
CXC 58-2005Código de prácticas de higiene para la carneCCMPH2005
CXG 26-1997Directrices para la formulación, aplicación, evaluación y acreditación de sistemas de inspección y certificación de importaciones y exportaciones de alimentosCCFICS2010
CXG 47-2003Directrices sobre sistemas de control de las importaciones de alimentosCCFICS2006
CXG 79-2012Directrices sobre la aplicacíon de principios generales de higiene de los alimentos para el control de virus en los alimentosCCFH2012
CXG 89-2016Principios y directrices para el intercambio de información entre países importadores y exportadores para respaldar el comercio de alimentosCCFICS2016
CXG 20-1995Principios para la inspección y certificación de importaciones y exportaciones de alimentosCCFICS1995
CXG 38-2001Directrices para el diseño, elaboración, expedición y uso de certificados oficiales genéricosCCFICS2009

Repercusiones en el trabajo del Codex

La pandemia de la COVID-19 ha afectado seriamente el calendario de reuniones del Codex programadas para 2020 y nos ha obligado a estudiar diferentes formas de mantener el impulso de la labor normativa del Codex. Sin embargo, los comités de productos y de asuntos generales continúan trabajando a través de sus grupos de trabajo por medios electrónicos (GTE). Otros órganos del Codex, como el Comité Ejecutivo y los comités coordinadores, están manteniendo reuniones virtuales informales a fin de intercambiar opiniones sobre la continuidad de las actividades del Codex, teniendo en cuenta sus valores fundamentales —inclusión, colaboración, creación de consenso y transparencia—, así como la experiencia de otras organizaciones internacionales.

Las páginas web de los comités publican periódicamente información actualizada -  Hacer clic en las siglas de cada comité para más información.  

Reuniones aplazadas debido a la COVID-19

CCRVDF25
Comité del Codex sobre Residuos de Medicamentos Veterinarios en los Alimentos
Cleveland, Ohio
Estados Unidos de América
25/01/202129/01/2021
CCGP32
Comité del Codex sobre Principios Generales
Burdeos
Francia
08/02/202112/02/2021
CCFA52
Comité del Codex sobre Aditivos Alimentarios
TBA
08/03/202112/03/2021
CCFICS25
Comité del Codex sobre Sistemas de Inspección y Certificación de Importaciones y Exportaciones de Alimentos
TBA
22/03/202126/03/2021
CCPR52
Comité del Codex sobre Residuos de Plaguicidas
TBA
China
12/04/202117/04/2021
CCCF14
Comité del Codex sobre Contaminantes de los Alimentos
TBA
Países Bajos
03/05/202107/05/2021
CCMAS41
Comité del Codex sobre Métodos de Análisis y Toma de Muestras
Budapest
Hungría
17/05/202121/05/2021
TFAMR8
Grupo de Acción Intergubernamental Especial del Codex sobre la Resistencia a los Antimicrobianos
TBA
República de Corea
14/06/202119/06/2021

Próximas reuniones que se reprogramarán

CAC43
Comisión del Codex Alimentarius
TBApara ser definido
CCEXEC80
Comité Ejecutivo de la Comisión del Codex Alimentarius
TBApara ser definido
CCFL46
Comité del Codex sobre Etiquetado de los Alimentos
TBApara ser definido
CCFO27
Comité del Codex sobre Grasas y Aceites
TBA18-22/10/2021
CCNFSDU42
Comité del Codex sobre Nutrición y Alimentos para Regímenes Especiales
TBC22-26/11/2021
CCFH52
Comité del Codex sobre Higiene de los Alimentos
San Diego
Estados Unidos de América
29/11 to 03/12/2021

Noticias

Ensuring food safety during the COVID-19 pandemic - a Codex observer view

Science and Codex guidelines help food businesses By Leon Gorris, Secretary of the International Commission on Microbiological Specification for Foods (ICMSF) Ensuring food safety is a public health priority and an essential step to achieving food security. While we are celebrating World Food Safety Day on 7 June 2020, we remind ourselves that food safety is everyone’s business. We all play a role, e.g. food growers, processors, distributors, retailers and consumers. Around the globe about 7 Million people have been infected by the coronavirus disease: [...]
17 June 2020

North America and South-West Pacific ready to tackle new challenges

Members from one of the most diverse regions in Codex met online on 26 May 2020 to review the status of the disrupted Codex meeting schedule and explore how to best proceed with work in the committee ahead of the next session. Timothy Tumukon, Vanuatu, Regional Coordinator, for the Coordinating Committee for North America and the South West Pacific (CCNASWP), said attendance from around the globe “showed the commitment from all countries to work of Codex and food safety, especially in [...]
15 June 2020

Codex podcast / the regional view on food safety in times of COVID-19

The six regional committees are the backbone of the international dimension of the Codex Alimentarius and an early warning system for global food safety issues. In this episode of the Codex podcast the regional coordinators discuss COVID, the importance of food safety standards and opportunities for new ways of working. Guests: Mohammad Hussein AliAbadi (Iran), Sunil Bakshi (India),  Nailya Karsybiekova (Kazakhstan), Kimutai Maritim (Kenya), Diego Varela (Chile)   UNFAO · COVID-19: the regional view on Codex and food safety   Read more Visit the COVID-19 thematic [...]
12 June 2020

FAO Interview - Europe and Central Asia - adapting to maintain food safety in times of COVID-19

Mary Kenny, FAO food safety and consumer protection officer for the Europe and Central Asia region spoke in a recent interview from Budapest about how all those involved in food safety will need to adapt in order to maintain the safety and integrity of the food supply chain and support international trade. Read the full interview here on the FAO regional web pages. Photo credit © UN Ukraine/Volodymyr Shuvayev       
11 June 2020

El Comité sobre Aditivos Alimentarios apoya la innovación manteniendo sus valores fundamentales

Muchos de los comités técnicos del Codex están estudiando la forma de continuar trabajando sobre temas específicos sin celebrar reuniones presenciales, a fin de no perder un año entero. El 21 de mayo de 2020, el Comité del Codex sobre Aditivos Alimentarios (CCFA), cuyo país anfitrión es China, se reunió de forma virtual con los países que lideran los grupos de trabajo electrónicos del comité para abordar las inquietudes de los países miembros y observadores sobre la forma en que [...]
29 May 2020

Italian food business setting standards to keep food flowing

The COVID-19 pandemic has revealed how large numbers of workers throughout the food industry supply chain are indeed operating on the frontline. They are vital to ensuring we all have enough to eat but potentially more at risk from the virus than those under lockdown unless hygiene and sanitation measures at their place of work are of the highest standard and clear instructions and guidelines for employees, regarding how to operate during the pandemic, are in place. Italy was one of [...]
24 May 2020
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Información clave

  • A día de hoy, no existen pruebas de que el SARS-CoV-2, causante de la COVID-19, pueda transmitirse a través de los alimentos.
  • El coronavirus no puede desarrollarse en los alimentos. Un virus necesita un huésped vivo para multiplicarse.
  • La mejor forma de evitar el COVID-19 es mediante buenos hábitos de higiene.
  • Las empresas alimentarias deben reforzar las buenas prácticas de higiene.
  • A fin de garantizar y mantener el acceso a alimentos inocuos, las autoridades deben reforzar la aplicación de las normas internacionales existentes.