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COVID-19

El 31 de diciembre de 2019, se notificó por primera vez a la oficina de la OMS en China la existencia de un grupo de casos de neumonía de causa desconocida detectados en Wuhan (China). Poco después, se determinó que la causa del brote posterior era un nuevo coronavirus. El 13 de enero de 2020 se notificó el primer caso fuera de China y el 30 de enero se declaró el brote como una emergencia de salud pública de importancia internacional. El 11 de febrero de 2020, la OMS anunció el nombre de la nueva enfermedad causada por el coronavirus: COVID-19. El 11 de marzo, la OMS declaró haber evaluado la COVID-19, que podía caracterizarse como una pandemia.

La amenaza para la inocuidad de los alimentos

La pandemia de la COVID-19 y la respuesta mundial a la misma suponen desafíos sin precedentes para la forma en que trabajamos y los mecanismos a través de los cuales garantizamos la inocuidad de los alimentos, desde el establecimiento de normas mundiales hasta la supervisión de las operaciones. El acceso a alimentos inocuos y nutritivos es una prioridad para los consumidores de todo el mundo y muchas personas, independientemente del grado de desarrollo de su país, tienen que dedicar más tiempo y esfuerzo a la planificación y la compra de alimentos. Existe una conciencia mucho mayor respecto de la higiene y del papel que desempeña en la transmisión de enfermedades, y se están planteando preguntas sobre si los alimentos podrían contribuir a la transmisión del virus que causa la COVID-19.

Comercio mundial

Las cadenas mundiales de suministro de alimentos también están sometidas a presiones por temor a que las complejas interacciones entre productores agropecuarios, mataderos, plantas de elaboración de alimentos, empresas de transporte, minoristas y otros puedan dar lugar a una ralentización de la actividad, debido al cierre de puertos o a perturbaciones en la logística o el suministro de alimentos causadas por la COVID-19 en los trabajadores de toda la cadena alimentaria.

Preservar la inocuidad de los alimentos

La COVID-19 es una enfermedad respiratoria que se transmite principalmente a través del contacto de persona a persona y por el contacto directo con las gotículas respiratorias que se producen cuando una persona infectada tose o estornuda. No existen pruebas, hasta la fecha, de que los virus que causan enfermedades respiratorias se transmitan por medio de los alimentos o de su envase. Los coronavirus no pueden multiplicarse en los alimentos, sino que necesitan un huésped humano o animal para reproducirse. Es sumamente improbable que una persona pueda contraer la COVID-19 a través de los alimentos o de sus envases.

La aplicación de principios sólidos de saneamiento ambiental, higiene personal y prácticas establecidas de higiene de los alimentos reducirá la probabilidad de que los microorganismos nocivos amenacen la inocuidad del suministro de alimentos, independientemente de que estos procedan de la agricultura intensiva, de pequeños productores o del medio silvestre.

La función del Codex en el contexto de la COVID-19

La Comisión del Codex Alimentarius ha elaborado varias buenas prácticas internacionales para garantizar la higiene de los alimentos en general, así como en la manipulación de carnes y otros alimentos y para controlar los virus en los alimentos. Se alienta a los países a implementar estas buenas prácticas.

Los textos del Codex, de alcance internacional, centrados en el riesgo y basados en el conocimiento científico, constituyen el punto de referencia para la inocuidad de los alimentos en el comercio mundial. Proporcionan un marco para los principios amplios de gestión de la inocuidad de los alimentos en un entorno comercial transparente y regulado y reducen los riesgos para quienes operan en el cada vez más complejo sistema de comercio internacional, al tiempo que garantizan la protección de la salud de los consumidores.

Textos afines del Codex

Referencia Título Comité Última modificación
EN
FR
ES
AR
ZH
RU
CXC 1-1969Principios generales de higiene de los alimentosCCFH2003
CXC 58-2005Código de prácticas de higiene para la carneCCMPH2005
CXG 26-1997Directrices para la formulación, aplicación, evaluación y acreditación de sistemas de inspección y certificación de importaciones y exportaciones de alimentosCCFICS2010
CXG 47-2003Directrices sobre sistemas de control de las importaciones de alimentosCCFICS2006
CXG 79-2012Directrices sobre la aplicacíon de principios generales de higiene de los alimentos para el control de virus en los alimentosCCFH2012
CXG 89-2016Principios y directrices para el intercambio de información entre países importadores y exportadores para respaldar el comercio de alimentosCCFICS2016
CXG 20-1995Principios para la inspección y certificación de importaciones y exportaciones de alimentosCCFICS1995
CXG 38-2001Directrices para el diseño, elaboración, expedición y uso de certificados oficiales genéricosCCFICS2009

Repercusiones en el trabajo del Codex

La pandemia de la COVID-19 ha afectado seriamente el calendario de reuniones del Codex programadas para 2020 y nos ha obligado a estudiar diferentes formas de mantener el impulso de la labor normativa del Codex. Sin embargo, los comités de productos y de asuntos generales continúan trabajando a través de sus grupos de trabajo por medios electrónicos (GTE). Otros órganos del Codex, como el Comité Ejecutivo y los comités coordinadores, están manteniendo reuniones virtuales informales a fin de intercambiar opiniones sobre la continuidad de las actividades del Codex, teniendo en cuenta sus valores fundamentales —inclusión, colaboración, creación de consenso y transparencia—, así como la experiencia de otras organizaciones internacionales.

Las páginas web de los comités publican periódicamente información actualizada -  Hacer clic en las siglas de cada comité para más información.  

Reuniones aplazadas debido a la COVID-19

CCRVDF25
Comité del Codex sobre Residuos de Medicamentos Veterinarios en los Alimentos
Cleveland, Ohio
Estados Unidos de América
25/01/202129/01/2021
CCGP32
Comité del Codex sobre Principios Generales
Burdeos
Francia
08/02/202112/02/2021
CCFA52
Comité del Codex sobre Aditivos Alimentarios
TBA
08/03/202112/03/2021
CCFICS25
Comité del Codex sobre Sistemas de Inspección y Certificación de Importaciones y Exportaciones de Alimentos
TBA
22/03/202126/03/2021
CCPR52
Comité del Codex sobre Residuos de Plaguicidas
TBA
China
12/04/202117/04/2021
CCCF14
Comité del Codex sobre Contaminantes de los Alimentos
TBA
Países Bajos
03/05/202107/05/2021
CCMAS41
Comité del Codex sobre Métodos de Análisis y Toma de Muestras
Budapest
Hungría
17/05/202121/05/2021
TFAMR8
Grupo de Acción Intergubernamental Especial del Codex sobre la Resistencia a los Antimicrobianos
TBA
República de Corea
14/06/202119/06/2021

Próximas reuniones que se reprogramarán

CAC43
Comisión del Codex Alimentarius
TBApara ser definido
CCEXEC80
Comité Ejecutivo de la Comisión del Codex Alimentarius
TBApara ser definido
CCFL46
Comité del Codex sobre Etiquetado de los Alimentos
TBApara ser definido
CCFO27
Comité del Codex sobre Grasas y Aceites
TBApara ser definido
CCNFSDU42
Comité del Codex sobre Nutrición y Alimentos para Regímenes Especiales
TBC22-26/11/2021
CCFH52
Comité del Codex sobre Higiene de los Alimentos
San Diego
Estados Unidos de América
29/11 to 03/12/2021

Noticias

Codex Euro Region responds to the challenge of cancelled meetings

If you review the history of Codex committees since 1963 there are occasional gaps in the meeting schedule and most of these in the early years of Codex as the programme gradually developed and expanded. Some committees do not meet every year and so the average number of sessions through the 1970s, 80s, 90s and up to the present day has grown from less than 10 in any calendar year up to 20 in 2019. What then to make of the [...]
13 May 2020

COVID-19 likely to cause cancellation of a physical meeting of 43rd Codex Commission

The Chairperson of the Codex Alimentarius Commission, Guilherme da Costa, Brazil, has written to FAO suggesting the cancellation of the 43rd Codex Alimentarius Commission session planned for July 2020 in Rome and to explore the opportunity to hold an online Executive Committee session to ensure that standard setting work can continue. In the communication, Da Costa expresses his concern that expert delegations will not be able to gather in Rome for the Commission not only due to global travel restrictions currently [...]
06 May 2020

COVID-19 / Codex Africa region holds first informal meeting online

The coronavirus outbreak has interrupted the schedule of physical meetings in Codex and led to a rethink of how countries within the Codex community, with its continuous cycle of committees and working groups, can stay connected when international meetings seem off the agenda for the time being. On Tuesday 21 April 48 participants from 18 countries in the Codex CCAFRICA region, together with representatives from the African Union – Interafrican Bureau for Animal Resources, the Economic Community of West African States, [...]
22 April 2020

COVID-19 / Maintaining the momentum of Codex work

COVID-19 and the related response from governments across the globe has led to the postponement or cancellation of numerous Codex subsidiary body meetings scheduled to be held in 2020. However, food safety remains an important issue and the Codex Secretariat is working together with Host Secretariats, Chairs of Committees and Chairs/Vice-Chairs of Electronic Working Groups (EWGs) to ensure that the standards development work can continue even if the committees cannot meet this year. Tom Heilandt, Codex Secretary confirmed that electronic working groups [...]
28 March 2020

COVID-19 / Codex Secretary discusses options for meeting schedule

As the COVID-19 outbreak continues to interrupt the meeting and events schedules of all organizations worldwide, the Codex Secretariat in conjunction with the governments that host Codex meetings has announced that eight meetings have either been postponed or cancelled, calling into question whether the Codex Alimentarius Commission will go ahead in Rome, Italy in July 2020. In an extended interview, Codex Secretary Tom Heilandt explains the contingency plans being put in place to mitigate the loss of meetings from the Codex [...]
26 March 2020

COVID-19 / Codex Committee on Residues of Veterinary Drugs in Foods postponed

The host secretariat of the Codex Committee on Residues of Veterinary Drugs in Foods (CCRVDF) has confirmed that the upcoming session, due to be held in San Diego, USA from 25-29 May 2020 has been postponed due to the ongoing outbreak of COVID-19. In collaboration with the Codex Secretariat, discussions are underway to explore if the meeting could be rescheduled for early 2021 at the same location. Further details on new dates and on the work of the committee will be published [...]
17 March 2020
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Información clave

  • A día de hoy, no existen pruebas de que el SARS-CoV-2, causante de la COVID-19, pueda transmitirse a través de los alimentos.
  • El coronavirus no puede desarrollarse en los alimentos. Un virus necesita un huésped vivo para multiplicarse.
  • La mejor forma de evitar el COVID-19 es mediante buenos hábitos de higiene.
  • Las empresas alimentarias deben reforzar las buenas prácticas de higiene.
  • A fin de garantizar y mantener el acceso a alimentos inocuos, las autoridades deben reforzar la aplicación de las normas internacionales existentes.