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Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agriculturapara un mundo sin hambre
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  1. Características, estructura y recursos del sector
    1. Resumen
    2. Historia y visión general
    3. Recursos humanos
    4. Distribución y características de los sistemas de cultivo
    5. Especies cultivadas
    6. Sistemas de cultivo
  2. Desempeño del sector
    1. Producción
    2. Mercado y comercio
    3. Contribución a la economía
  3. Promoción y manejo del sector
    1. Marco institucional
    2. Legislación y regulaciones
    3. Investigación aplicada, educación y capacitación
  1. Tendencias, asuntos y desarrollo
    1. Referencias
      1. Bibliografía
      2. Vínculos relacionados
    Características, estructura y recursos del sector
    Resumen
    Actualmente la acuicultura griega consiste principalmente en la producción de la lubina (Dicentrarchus labrax) y la dorada (Sparus aurata) y adicionalmente de algunas especies de agua dulce tales como la trucha, anguila y carpa (fuente: Federación Europea de Productores Acuícolas- FEAP). También se cultivan algunos moluscos, en particular el del mejillón, pero que comparativamente tienen poco valor económico. Hace unos veinte años el cultivo de lubina y dorada era prácticamente inexistente, sin embargo, existiendo buenas condiciones climáticas y geográficas como una extensa línea costera abrigaa, desde 1981 y como resultado de las así como de significativos avances tecnológicos en tecnologías de reproducción y alimentación, la industria despegó y creció 20 veces en el lapso de 10 años de 1990 al 2000. Fue decisiva la participación de grandes capitales privados nacionales y europeos en el sector. La producción alcanzó un total de 103 mil toneladas en el 2002 (Stirling Report, 2004), equivalente al 57 por ciento de la producción global acuícola de estas especies.

    En el año 2000 existían 269 compañías acuícolas (es decir. granjas piscícolas) en Grecia generando empleos directos e indirectos para unos 10 000 trabajadores y otras industrias relacionadas. Esta explosión en la capacidad productiva se vio acompañada por un decremento en los precios de estas especias, que cayeron de €15,57 por kg en 1989 a aproximadamente €4,50 por kg en 2000 y a menos de €4,00 por kg en 2002/2003 (Stirling Report, 2004). Esta caída en los precios se ha debido parcialmente al incremento en el abasto de ambas especies, pero también fue el resultado el gran número de participantes en el mercado, inadecuado mercadeo y coordinación entre ellos, junto con una mala regulación y políticas de precios.

    Un resultado de la presión que experimentó el sector ha sido la reducción en el número de productores (descendiendo a sólo167 empresas en 2002), tanto como un resultado de cierres y fusiones o la presión para integrar la producción verticalmente, empezando con la producción de alimentos para peces hasta la producción de juveniles, la engorda y la distribución del producto final al mercado. Sólo se lograron avances de limitado éxito en los intentos de diversificación de especies, con la producción de sargo (Diplodus puntazzo), dentón (Dentex dentex), pargo (Pagrus pagrus), pargo blanco (Diplodus sargus), breca (Pagellus erythrinus), y el lenguado (Solea solea) constituyendo menos del 5 por ciento del total de la producción en Grecia (FEAP, 2002).

    Se exporta aproximadamente el 80 por ciento de la producción acuícola griega, principalmente a Italia y España. El pescado, principalmente lubina y dorada cultivados, constituye el tercer rubro de exportación agropecuaria, tras el aceite de oliva y el tabaco, y por tanto el gobierno griego lo considera como un producto estratégico. Para el cultivo se emplean jaulas marinas principalmente y los costos de producción se encuentran entre los más bajos de Europa. Los sitios de producción se localizan en todo lo largo del litoral griego, pero prevalecen en las regiones centrales cercanas a la mejor infraestructura y las rutas de exportación.
    Historia y visión general
    Si bien el cultivo de animales acuáticos ha existido en Grecia desde tiempos remotos, las principales especies cultivadas que conforman al sector en la actualidad, es decir lubina y dorada, sólo se han cultivado desde el principio de la década de 1980. La intensa investigación desarrollada en universidades e institutos de Francia, Italia y España durante la década de 1970, condujo a avances en el control del ciclo vital de estas especies. A finales de la década de 1970 y principios de la década de 1980 las primeras granjas se establecieron en Francia, Italia, España y posteriormente en Portugal y Grecia. La adopción de tecnologías de cultivo en jaulas en la industria del salmón, un incremento en la demanda de estas especies y las condiciones naturales que ofrece el clima de Grecia, así como su extensa costa, hizo posible que se convirtiera en el país de preferencia para el desarrollo de esta industria. Grandes programas de financiamiento de la Unión Europea (EU) y algunos empresarios individuales que han tomado el desafío de incursionar en el sector, condujeron al rápido incremento en la producción y Grecia se ha convertido en el productor de estas especies más grande del mundo.
    Recursos humanos
    El sector acuícola en Grecia genera empleos directos e indirectos para más de 10 000 personas, a veces en áreas rurales remotas que no ofrecen otras alternativas de empleo (Stirling Report, 2004). Es una industria que contribuye a la descentralización de la economía en tanto que los sitios de producción están diseminados por todo el país, tanto en el territorio continental como en sus archipiélagos.
    Distribución y características de los sistemas de cultivo
    La mayor parte de la producción griega de lubina y dorada se desarrolla en jaulas marinas, grandes estructuras plásticas cuadradas o circulares flotantes de las cuales cuelgan bolsas de red. En los últimos años ha predominado una tendencia al empleo de grandes jaulas redondas que pueden alcanzar los 120 metros de perímetro y contener entre 250 y 300 toneladas de peces. El período de crecimiento de los peces varía de sitio a sito; dependiendo principalmente de las temperaturas del agua, el ciclo puede extenderse entre 12 y 24 meses para que los peces alcancen la talla comercial de cosecha.

    Otros sistemas productivos incluyen los tradicionales canales de flujo rápido empleados en el cultivo de la trucha y que se sirven de agua derivada de pequeños ríos del centro y norte de Grecia y sistemas de tanques con recirculación del agua empleados para el cultivo de tilapia y anguila. En algunas áreas de Grecia aún están en práctica sistemas extensivos de cultivo, llamados “limnothalasses” o lagunas salobres en las que se colecta los alevinos silvestres y después se les deja crecer libremente en ciclos anuales. Estos se utilizan principalmente para el cultivo de la lisa gris (Mugil cephalus), si bien se capturan y engordan conjuntamente otras especies.

    En el año 2000 existían en Grecia 269 compañías acuícolas distribuidas por todo el país.

    El numero de granjas en la actualidad se ha reducido sustancialmente sea por la clausura de granjas o por la adquisición o fusión efectuada por grandes empresas. En el año 2003 había aproximadamente167 y su distribución geográfica puede apreciarse en la siguiente figura (Stirling Report).
    Especies cultivadas
    Las principales especies cultivadas actualmente se enumeran a continuación, en orden de importancia en términos del tonelaje producido:
    • Dorada (Sparus aurata).
    • Lubina (Dicentrarchus labrax).
    • Trucha arcoiris (Onchorynchus mykiss).
    • Anguila europea (Anguilla anguilla).
    • Sargo picudo (Diplodus puntazzo).
    • Breca (Pagellus erythrinus).
    • Sargo (Diplodus sargus).
    • Atún aleta azul del Atlántico (Thynnus thynnus thynnus).
    • Lenguado (Solea solea).
    • Lisa (Mugil cephalus).
    • Dentón (Dentex dentex).
    Las primeras dos especies constituyen el 95 por ciento del total de la producción en Grecia y las demás especies se producen en muy pequeñas cantidades.

    La pequeña producción de la lisa común (Mugil cephalus) en lagunas, principalmente en el occidente de Grecia, se enfoca principalmente en la producción de avgotaraxo, o conserva de hueva en salmuera, una especialidad local. También es significativa la producción de especies de moluscos bivalvos, principalmente mejillón y ostión, que en 1999 totalizaron 21 000 toneladas (fuente Ministerio de Desarrollo Agropecuario y Alimentación) pero en valor representó menos del 3 por ciento del total de la producción acuícola para ese año.
    Sistemas de cultivo
    Aunque en Grecia hay algunas formas de acuicultura extensiva y semi-intensiva en estanques, la inmensa mayoría de la producción proviene del cultivo intensivo de granjas en jaulas. En éstas, los peces se crían en densidades moderadas de entre 10 y 15 kg por metro cúbico y se alimentan diariamente de acuerdo a un régimen preestablecido. En 2002 la mayoría de las empresas produjeron menos de 500 toneladas anuales (104 empresas), 35 produjeron entre 500 y 1 000 toneladas y 27 produjeron más de 1 000 toneladas, sólo cuatro produjeron más de 5 000 toneladas. De ellas, el 99 por ciento emplean jaulas para la etapa de crecimiento y menos del 1 por ciento, estanques o lagunas.
    Desempeño del sector
    Producción
    No es fácil estimar el volumen de la producción acuícola en Grecia debido a la poca confiabilidad de las estadísticas oficiales y la renuencia a declarar con precisión los resultados de la producción. Las cifras oficiales, por ejemplo, sitúan a la producción de lubina y dorada en 64 700 toneladas en 2002, en tanto que los analistas de la industria sitúan este valor, más realistamente, en 103 000 toneladas (Stirling Report). Las cifras publicadas por la FAO relativas a estas dos especies correspondientes a 61 804 toneladas, se acercan más a la cifra oficial.

    El valor de la industria acuícola ha sido estimada en aproximadamente 307 millones de euros en 2002 (FAO Estadísticas de pesca) si bien, por las razones antes mencionadas, este valor puede estar subestimado hasta en un 60 por ciento del valor real.

    También debe señalarse que la producción de alevines de lubina y dorada aportan una fracción significativa del valor total de la producción acuícola en Grecia, estimada en aproximadamente 16 por ciento. Grecia es el mayor productor de alevines de estas especies, representando casi el 50 por ciento del total de la producción del Mar Mediterráneo.

    El gráfico abajo muestra la producción acuícola total en Grecia según las estádisticas FAO:
     

    Producción de la acuicultura reportada en Grecia (a partir de 1950)
    (FAO Fishery Statistic)

    Mercado y comercio
    El producto de la acuicultura griega se destina principalmente a la exportación; en 2002 Italia y España importaron aproximadamente 47 000 toneladas del total estimado de 70 000 toneladas de la exportación de lubina y dorada (Stirling Report, 2004). El remanente se distribuyó a los consumidores finales principalmente a través de cadenas de supermercados y pescaderías tradicionales. Sin embargo, la tendencia indica que los grandes supermercados se convertirán en el principal comercializador de los productos pesqueros hacia el consumidor final.

    Existe un gran número de mercados centrales de pescado en Grecia, siendo el mayor de ellos el de Ichthyoskala cerca de Atenas; las grandes empresas acuícolas venden una parte de su producción a través de éste, principalmente a consumidores con base en Grecia. Los mercados de exportación, generalmente se basan en el contacto directo con los clientes en el exterior, que envían sus propios medios de transporte para embarcar el producto o a través de medios de transportación propios o fletados para trasladar el producto al consumidor en el exterior.

    Sin embargo, la producción de alevines de lubina y dorada no es suficiente para satisfacer la demanda de Grecia y por esta razón Grecia es el mayor importador de alevines, habiendo introducido aproximadamente 20 millones en 2002 provenientes principalmente de Italia y Francia.

    Desde 1999, la mayoría de las empresas grandes han obtenido la certificación ISO 9001 a fin de acrecentar la confianza del consumidor en la calidad de los productos acuícolas. Esto también ha sido un requerimiento de muchas cadenas de grandes supermercados, tal como solicitan la certificación en otros aspectos relevantes tales como la seguridad y sanidad alimentaria, por ejemplo en el caso de HACCP (Análisis de Riesgos y Puntos Críticos de Control). Las organizaciones nacionales también han planteado su propio esquema de certificación, tal como el AGROCERT que está asociado al Ministerio de Agricultura (véase el sitio web: http://www.agrocert.gr ).

    Los consumidores griegos demuestran una clara preocupación y rechazo a ingerir pescado cultivado, especialmente hacia las especie marinas producidas en Grecia. La razón de ello se debe fundamentalmente a su preocupación por los alimentos balanceados suministrados a los peces, en vista de los problemas mundialmente observados tales como las dioxinas en el pollo, la enfermedad de las vacas locas y la enfermedad de pies y boca. Sin embargo, las empresas no han tomado en cuenta seriamente estas preocupaciones, si bien pareciera que la Federación Griega de Maricultura y el Ministerio de Agricultura iniciarán en el futuro próximo una campaña para educar al público sobre la calidad de los productos acuícolas.

    En Grecia, el consumo per capita de pescado es de aproximadamente 25 kg al año (FAO) de los cuales 21 kg son de lubina y dorada. Esto significa que el consumo total anual de Grecia es de aproximadamente 250 000 toneladas para una población estimada en 10 millones, y la acuicultura contribuye en menos del 10 por ciento. Las predicciones respecto a la tendencia sobre el consumo son de lento crecimiento para los próximos años (Stirling Report, 2004).
    Contribución a la economía
    La acuicultura es principalmente un sector orientado a la exportación, dedicándose más del 80 por ciento del producto acuícola a la exportación, principalmente a Italia y España. Los principales productos son lubina y dorada, y constituyen el tercer rubro agropecuario de exportación, tras el aceite de olivo y tabaco, por lo que el gobierno griego lo considera un producto estratégico. En comparación con otros países, especialmente aquellos en que la acuicultura de especies marinas se desarrolla en estanques en tierra o estuarios, las granjas griegas tienden a ser grandes, ya que la mayoría produce más de 300 toneladas al año. Aún cuando la mayor parte son empresas familiares, no pueden clasificarse como microempresas considerando que el resultado alcanza valores superiores al millón de euros por año.

    El cultivo de trucha, por otro lado, pareciera seguir los patrones tradicionales de microempresas familiares con bajos costos y bajos volúmenes de producción, pero como se ha mencionado antes, la aportación de este sector es muy limitada.
    Promoción y manejo del sector
    Marco institucional
    El sector de acuicultura en Grecia está bajo los auspicios del Ministerio de Desarrollo Agropecuario y Alimentación, Departamento General de Pesca, Departamento de Acuicultura y Aguas Interiores. Este Departamento es el responsable del diseño de la Estrategia Nacional para la Acuicultura, la fijación de cuotas de producción y, a través del programa financiero ALIEIA, maneja todos los fondos financieros nacionales y de la Unión Europea asignados al sector. A nivel regional las Prefecturas son las responsables de la emisión de licencias de operación de la acuicultura así como de ubicación de áreas costeras y marítimas para uso y operación de las empresas del sector. Los servicios veterinarios regionales, que también forman parte de las Prefecturas, son responsables de los aspectos operativos de sanidad y seguridad para lo cual practican frecuentes supervisiones a las granjas sobre procedimientos de operación y condiciones de higiene.

    Los productores griegos de acuicultura marina están asociados en la Federación Griega de Maricultura. Esta organización tiene como principal objetivo la coordinación de la producción acuícola marina en Grecia y sirve como contraparte en el diseño de las políticas nacionales de este sector.
    Legislación y regulaciones
    El Programa ALIEIA (Programa Operativo del Sector Pesca 2000–2006. Ver: www.alieia.gr) define las áreas prioritarias del sector acuícola en Grecia e implementa el marco normativo y las acciones de apoyo a la industria para el período 2001-2006. Tiene el respaldo de la Unión Europea (Instrumentos Financieros para la Orientación de las Empresas Pesqueras – Fondos FIFG) y es administrado por el Ministerio de Desarrollo Agropecuario y Alimentación.

    El área bajo el Programa ALIELIA relativo a la acuicultura queda especificado en el punto 3.2 de los lineamientos, teniendo los siguientes objetivos:
    • Mejoramiento de la calidad e higiene de los productos acuícolas, mediante el apropiado manejo de recursos acuáticos, en el marco de la Dirección de Acuicultura.
    • Mejoramiento de la competitividad de las empresas del sector, como resultado de la aplicación de tecnología moderna y reducción de los costos de producción.
    • Creación de nuevas condiciones de producción y consumo, a través de la diversificación de especies cultivadas.
    • Incremento de la generación de productos acuícolas con alto valor nutricional.
    • Incremento del empleo mediante la creación de nuevos puestos de trabajo y aseguramiento de los existentes, mejoramiento de las condiciones de empleo y promoción de la equidad de género en el mercado de trabajo y mejoramiento de las economías locales en regiones deprimidas y remotas.
    • Adopción de nuevos desarrollos tecnológicos, mediante la incorporación de nuevos equipos y su modernización, específicamente en unidades de aguas interiores.
    • Explotación de aguas interiores en el marco de un manejo racional y crecimiento viable.
    • Existencia de empresas viables y competitivas que beneficien a la economía local, el empleo y a los consumidores.
    Para más información en la legislación de la acuicultura en Grecia haga un clic aquí para la versión en inglés:
    Visión general de la legislación acuícola nacional - Grecia (en inglés)
    Investigación aplicada, educación y capacitación
    El Centro Helénico de Investigación Marina fue creado recientemente a partir de la fusión del Centro Nacional para la Investigación Marina y el Instituto de Biología Marina de Creta. Como resultado se tiene una gran institución con diversos centros distribuidos por todo el país con una importante infraestructura en términos de embarcaciones y laboratorios de investigación. Una de las secciones del Centro es el Instituto de Acuicultura en el cual se desarrolla la investigación sobre problemas del sector. Las temáticas de trabajo incluyen la biología de nuevas especies, ingeniería acuícola, nutrición y patología, entre otras. Otro laboratorio estatal que desarrolla investigación en el campo de la acuicultura es la Fundación Nacional de Investigación Agropecuaria (N.AG.RE.F.) con el Centro de Investigación en Pesca y Acuicultura en Kavala.

    Además de estos centros, diversas Universidades e Institutos Tecnológicos en Grecia poseen departamentos y laboratorios que se especializan en la investigación acuícola. Ellos son:
    Hasta tiempos recientes sólo se ofrecía educación tecnológica en acuicultura en el Instituto Tecnológico (TEI) en Mesolongi; esto ha cambiado ya que además de este instituto también se ha creado el Instituto Tecnológico de Igoumenitsa así como muchos cursos de especialización y postrado (e.g. Maestría en Ciencias) en diversos de los centros educativos y universidades mencionados anteriormente. A pesar de todo ello, el nivel educativo promedio de la mayor parte de trabajadores y empleados en acuicultura aún es insuficiente y esta industria es considerada por muchos como una industria primaria no especializada.
    Tendencias, asuntos y desarrollo
    Número y tamaño de las empresas: La disponibilidad de recursos financieros y el incremento de las dimensiones del mercado fueron las principales características de la primera fase de desarrollo de a industria acuícola en Grecia. En el período 1986 - 1998 el número de empresas productoras de lubina y dorada en Grecia incrementó de 10 a 250 (datos del Ministerio de Desarrollo Agropecuario y Alimentación). Esta fase terminó y dejó de crecer el número de empresas en este sector y posteriormente, tras la caída de precios en 2001, empezó a decrecer. Sin embargo, el número de sitios de producción no ha cambiado, lo que significa que la reducción en el número de empresas se debe fundamentalmente a la fusión de empresas teniéndose por resultado compañías de mayor escala.

    Tecnología y desempeño : El ambiente de creciente competitividad en la producción industrial acuícola de lubina y dorada está obligando a las empresas a reducir sus costos de producción. En cierta medida, esto sucede por la adopción de economías de escala pero necesita continuar en el futuro mediante la adquisición e implementación de nuevas tecnologías productivas. Ésta es una de las áreas de políticas mencionadas anteriormente y que está siendo promovida fuertemente por la política gubernamental. Muchas granjas piscícolas han adquirido, a la fecha, sistemas de alimentación automatizada y hay una tendencia hacia el empleo de jaulas de mayores dimensiones, con tendencias similares en las industrias de salmón y trucha. Sin embargo, la mayoría de las pequeñas empresas, (aquellas cuya producción es menor a las 500 toneladas al año) no han invertido en nuevas tecnologías y se basan en trabajo manual para la mayor parte de las operaciones de la granja. También, y en comparación con las industrias de salmón y trucha, las granjas de lubina y dorada utilizan muy poca tecnología para el manejo de la biomasa, optimización de la alimentación, selección, etc.

    Especies : Existe una gran presión para la diversificación del sector acuícola, si bien la mayor parte de las “nuevas especies” que se producen hasta ahora son muy cercanas al lubina y dorada como para tener una posición comercial significativamente diferente. Por lo tanto no son verdaderas alternativas y el sector requiere continuar buscando opciones. Recientemente y en colaboración con empresas españolas y australianas, algunas granjas de atún (acuicultura basada en la captura) han empezado a desarrollarse en la región occidental del país; asimismo, al menos una empresa está produciendo algunas cantidades de lenguado (Solea solea ). Ambas especies son realmente “nuevos productos” que deberían ser promovidos. Otras especies tales como verrugatos (Umbrina spp.) o lubinas de mayor talla podrían abrir el mercado a productos como el pescado fileteado aun cuando su producción sigue siendo limitada.

    Mercadeo y aceptación por el consumidor : El pescado cultivado es un excelente alimento desde la perspectiva de nutrición y salud, pero el crecimiento acelerado y no planificado de la producción, junto con un mercadeo ineficiente y la falta de relación con el consumidor ha conducido a que el sector se perciba como un bien de bajo valor. Durante los últimos 4 ó 5 años, las empresas se han visto obligadas a considerar estos aspectos con mayor cuidado por lo que han incorporado normas de sanidad y seguridad (HACCP), normas de calidad (ISO 9001) y otros patrones de certificación (tales como AGROCERT). Asimismo existen planes para impulsar campañas de concientización y mercadeo para promover esta industria tanto al interior del país como en el exterior. El éxito en marcas de los productos acuícolas no ha trascendido para la industria de lubina y dorada aún cuando las normas de etiquetado y la trazabilidad se han cuidado minuciosamente, incluyendo el etiquetado del pescado.

    Medio ambiente : El impacto ambiental de la acuicultura es un tema difícil en Grecia, ya que las empresas frecuentemente se confrontan conflictivamente con la industria del turismo. Se ha desarrollado una metodología para evaluar el impacto ambiental de las operaciones acuícolas y existe una metodología para implementar su supervisión. Sin embargo, hasta la fecha, estos aspectos no han sido rigurosamente cuidados aunque la tendencia comienza a cambiar.
    Referencias
    Bibliografía

    Stirling Institute of Aquaculture. 2004. Study of the market for aquaculture produced lubina y dorada species. Report to the European Commission, DG Fisheries.

    Christofiloiannis, P. 2001. The Use of Antibiotics in Aquaculture. PhD Thesis, University of Stirling.

    FAO. 2005. Aquaculture production, 2003. Year book of Fishery Statistics - Vol.96/2. Food and Agriculture organization of the United Nations, Rome, Italy.
    Vínculos relacionados
     
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