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  1. Características, estructura y recursos del sector
    1. Resumen
    2. Historia y visión general
    3. Recursos humanos
    4. Especies cultivadas
    5. Sistemas de cultivo
  2. Desempeño del sector
    1. Producción
    2. Mercado y comercio
    3. Contribución a la economía
  3. Promoción y manejo del sector
    1. Marco institucional
    2. Legislación y regulaciones
    3. Investigación aplicada, educación y capacitación
  1. Tendencias, asuntos y desarrollo
    1. Referencias
      1. Bibliografía
      2. Vínculos relacionados
    Características, estructura y recursos del sector
    Resumen
    La industria acuícola en Omán aún está en su infancia, si bien hay buenas oportunidades para un desarrollo sólido en el futuro. En reconocimiento del potencial de desarrollo de la acuicultura, el Ministerio de Agricultura y Pesca fundó el Laboratorio de Acuicultura en 1992 en el Centro de Ciencias Marinas y Pesca (MSFC, por sus siglas en inglés) para desarrollar investigación aplicada en materia de acuicultura.

    El éxito de los resultados de la investigación y un aumento en los niveles de participación del sector privado condujo al Ministerio a instalar un Comité de Acuicultura en 1996 para evaluar la aplicación de los recursos recibidos del sector privado y para administrar el desarrollo del sector. En el año 2000, al interior del Ministerio, se creó un Departamento de Desarrollo Acuícola, cuyas principales tareas son: (i) colaborar con el sector privado, en un esfuerzo por incrementar las oportunidades de inversión, (ii) recibir las solicitudes de empresas que desean incursionar en el sector y (iii) organizar las labores del Comité de Acuicultura. La producción comercial inició en 2003 con una producción de 352 toneladas, que se incrementaron a 514 toneladas a finales de 2004.

    El Ministerio de Agricultura y Pesca tiene planes para construir un nuevo centro acuícola que satisfaga las necesidades del sector previendo su expansión. En reconocimiento a la importancia de regular al sector acuícola para garantizar un desarrollo sustentable, el Ministerio de Agricultura y Pesca emitió una ley secundaria sobre acuicultura y control de calidad de los productos acuícolas en 2004.

    El Laboratorio de Acuicultura recientemente preparó un plan para el desarrollo de la acuicultura en Omán. Este plan se encuentra en estudio por parte de las dependencias gubernamentales competentes.
    Historia y visión general
    El laboratorio de acuicultura del país, inició operaciones en 1992. Previo a ello, en 1986, las primeras actividades acuícolas iniciaron con el desarrollo de una granja productora de langostino jumbo (Penaeus monodon) en la región “Sur” (Al-Sharqiuah). Las instalaciones suspendieron sus operaciones dos años más tarde debido a problemas técnicos y administrativos. Como resultado de esta experiencia, el gobierno tomó conciencia del potencial del sector como un medio para lograr un mejor aprovechamiento de los recursos pesqueros del país, así como por constituir una fuente de alimentación, habiendo establecido el Laboratorio de Acuicultura en el Centro de Ciencias Marinas y Pesca (MSFC).

    La identificación de sitios adecuados para el desarrollo acuícola es crucial para el éxito de los proyectos comerciales y como resultado, el personal del Laboratorio de Acuicultura impulsó dos proyectos para identificar los sitios con potencial a lo largo de las costas de Omán (Al-Yahyai et al., 2004). Asimismo, el Laboratorio ha desarrollado otra serie de proyectos para estudiar las capacidades de cultivo de especies locales de camarón así como del camarón blanco de la India (Penaeus indicus). Por otro lado, se realizaron estudios sobre el cultivo en jaulas de peces de escama utilizando la dorada (Sparus aurata) que es una especie exótica y una especie local que es el sargo negro (Acanthopagrus cuveiri). Los resultados de esta investigación fueron alentadores teniéndose como resultado la operación de dos granjas privadas, pertenecientes a la Empresa Acuícola Quriyat (Al-Qasmi, et al., 1998).

    Estas granjas de cultivos en jaulas, producen principalmente dorada (Sparus aurata) y pequeñas cantidades de lubina (Dicentrarchus labrax) y sargo aleta amarilla (Acanthopagrus latus). La producción de dorada aumentó de 331 toneladas en 2003 a 460 toneladas en 2004, en tanto que la producción de lubina aumentó de 13 a 27 toneladas. La producción de sargo aleta amarilla en 2004 fue de aproximadamente 13 toneladas. Adicionalmente se produjeron 14 toneladas de atún aleta amarilla (Thunnus albacares) mediante técnicas de engorda.

    El cultivo de tilapia del Nilo (Oreochromis niloticus) en pequeña escala es una actividad ampliamente difundida en diversos lugares de Omán. La mayor parte de la producción se consume a nivel local por los propios productores.

    Las inversiones e investigaciones futuras en el sector acuícola se enfocarán primordialmente al cultivo de camarón marino.

    El valor total de la producción acuícola aumentó de 1,6 millones de dólares EE.UU. en 2003 a 2,5 millones de dólares EE.UU. en 2004.
    Recursos humanos
    Actualmente el Ministerio de Agricultura y Pesca cuenta con nueve personas que atienden los asuntos relacionados con acuicultura, todos ellos con estudios superiores y de post grado. En el sector privado, la Empresa Acuícola Quriyat, emplea a 26 personas, de las cuales el 62 por ciento son omaníes.
    Especies cultivadas
    Entre las especies comercialmente cultivadas en Omán, dos son exóticas, específicamente la dorada (Sparus aurata) y lubina (Dicentrarchus labrax). La dorada fue objeto de investigación por parte del laboratorio de acuicultura en 1997 que demostró ser económicamente viable. Sin embargo la lubina y la lisa (Liza ramada) fueron introducidas por la Empresa Acuícola Quriyat en 2001. Estas especies se producen por su importancia y valor en el mercado de exportación.

    Estas especies exóticas fueron importadas con todas las certificaciones de salud requeridas y emitidas por laboratorios acreditados en los países de origen. Con apoyo del gobierno, la empresa también inició el cultivo de dos especies endémicas, el sargo aleta amarilla (Acanthopagrus latus) y mero de pintas naranjas (Epinephelus coioides) que se importaron a Omán de incubadoras de Kuwait.

    Otra especie que se está empezando a cultivar en granjas es la tilapia del Nilo (Oreochromis niloticus) respondiendo a la demanda de las poblaciones de trabajadores egipcios e hindúes radicados en Omán. La semilla de tilapia, se importó originalmente de Egipto y Tailandia.
    Sistemas de cultivo
    Los principales sistemas de cultivo practicados en Omán son los siguientes:

    Cultivo en jaulas - actualmente es el sistema más comúnmente empleado en Omán. La Empresa Acuícola Quriyat es la única compañía privada que opera en el país; tiene dos ubicaciones localizadas en el área de Muscat, una de 2 400 m2 y otra de 3 500 m2. Las jaulas están fabricadas en polietileno de alta densidad (HDPE).

    Sistemas de cultivo integrados - el cultivo dulceacuícola de tilapia del Nilo (Oreochromis niloticus) se practica en varios sitios de Omán, particularmente en la región norte del país. Este tipo de acuicultura se desarrolla en pequeñas granjas en donde la alta salinidad del agua impide o reduce las actividades agropecuarias normales. La tilapia fue originalmente introducida por el Ministerio de salud para el control de los mosquitos. Resultado de la adaptabilidad de esta especie a las condiciones ambientales, el número de peces se incrementó y la gente empezó a cultivar la tilapia en sus granjas. Sólo hay una empresa agropecuaria, ubicada en el norte de Omán, que produce tilapia a escala comercial. En el proceso de producción esta granja utiliza agua de irrigación. La granja tiene cuatro estanques de concreto con volumen de 140 m3 cada uno.

    Cultivo de atún - Omán es el primer país del Medio Oriente en haber iniciado un proyecto de engorda de atún. La Empresa Acuícola de Quriyat instaló una gran jaula de 47 000 m3 en el área de Bandar Khayran en la que se obtuvo una producción de 14 toneladas de atún aleta amarilla (Thunnus albacares) en 2004.
    Desempeño del sector
    Producción
    La producción comercial de peces en Omán se inició en 2003. La producción total se incrementó de 352 toneladas en 2003 a 514 toneladas en 2004, con la producción de dorada que representó el 89 por ciento del total de la producción. En 2004 la producción acuícola se valuó en 2,5 millones de dólares EE.UU., comparado con 1,5 millones de dólares EE.UU. en 2003. El cultivo de la dorada representó aproximadamente 82 por ciento del valor total de la producción.

    El gráfico abajo muestra la producción acuícola total en Omán según las estádisticas FAO:
    Chart 

    Producción de la acuicultura reportada en Omán (de 1950)
    (FAO Fishery Statistic)

    Mercado y comercio
    La mayor parte de la producción acuícola durante 2003 y 2004 se exportó a los Emiratos Árabes Unidos, sólo una pequeña proporción se destinó al mercado interno. Hubo dos razones para ello: en primer lugar, el precio relativamente alto de los productos acuícolas; en segundo lugar, como resultado de la preferencia de los consumidores locales en Omán, cuya inclinación es por el pescado marino fresco. El precio de exportación de la en 2004 fue de 4,5 US$/kg, en tanto que el de la lubina fue de 5 US$/kg.

    La producción del proyecto de engorda de atún, se exportó directamente a Japón. El atún se descabeza y eviscera previamente a su exportación. Se aplican estrictas medidas de calidad en los procesos de cosecha y empaque. El atún de exportación alcanza un precio de aproximadamente 20 US$/kg, en tanto que el de la tilapia es de aproximadamente 2,57 US$/kg en el mercado interno.
    Contribución a la economía
    La cantidad y el valor de la producción acuícola es aún pequeña comparada con la participación de la pesca. Como resultado, la contribución de la acuicultura a la economía nacional es insignificante en esta etapa.
    Promoción y manejo del sector
    Marco institucional
    La Dirección General de Pesca, adscrita al Ministerio de Agricultura y Pesca es la institución rectora del desarrollo de la acuicultura en Omán. Esta Dirección tiene la atribución de la administración de todo el sector de la pesca y coordina los aspectos del desarrollo acuícola. De este Directorio dependen los diversos departamentos responsables de la administración de las actividades acuícolas.

    Laboratorio de Acuicultura - Este laboratorio se fundó en 1992 en el Centro de Ciencias Marinas y Pesca, sus atribuciones son las de orientar la investigación científica y brindar asesoría científica y tecnológica a la Direccción General de Pesca de Omán.

    Departamento de Desarrollo Acuícola - Esta oficina se creó en 2000, como dependencia de la Dirección General de Pesca, tras el aumento en el interés y del número de solicitudes presentadas por el sector privado en relación a la inversión en acuicultura. Las propuestas de inversión se someten al Departamento de donde se turnan al Laboratorio de Acuicultura para su evaluación técnica.

    Centro de Control de Calidad de Peces - Este Centro se fundó en 1998 para garantizar la calidad de los peces de exportación. El Centro tiene un departamento responsable de evaluar y garantizar la calidad de los productos pesqueros. Otro departamento tiene la responsabilidad de vigilar y garantizar que todas las empresas cumplan con las regulaciones y normas vigentes de higiene y calidad incluyendo la aplicación de un sistema adecuado de Análisis de Riesgos y Puntos Críticos de Contro (HACCP). Las empresas que se proponen invertir en el sector acuícola deben obtener un registro de control de calidad en el Centro, una vez que satisfagan los requisitos que establece la normatividad en materia de calidad.

    Comité de Acuicultura - Este Comité es responsable de la evaluación de las solicitudes del sector privado; lo preside el Director General de Pesca y lo conforman los representantes del Ministerio de Agricultura y Pesca, del Ministerio de Municipalidades Regionales, y Recursos Acuáticos, Ministerio de Vivienda, Electricidad y Agua, Ministerio de Comercio, Ministerio de Transporte y Telecomunicaciones y la Cámara de Comercio de Omán. Otras dependencias también tienen la responsabilidad de contribuir a determinar las ubicaciones apropiadas para la actividad, así como de monitorear el desarrollo de los proyectos.
    Legislación y regulaciones
    La principal ley que regula a la acuicultura en Omán es la Ley de Pesca y Protección de los Recursos Bióticos Acuáticos; inicialmente se promulgó en 1982, se reformó en 1993 y actualmente se revisa nuevamente con el objeto de regular a las empresas activas y los desarrollos recientes en el sector pesquero. La ley establece que la Dirección General de Pesca es la autoridad competente para la administración del sector acuícola. Para su cabal implementación, de esta ley emanan diversas disposiciones. Las dos leyes principales conexas a la acuicultura son:
    1. La Ley para el Control de Calidad de los Peces (Decreto Ministerial No.136/1998).
    2. La Ley de Acuicultura y Control de Calidad de los Organismos Cultivados (Decreto Ministerial No.36/2004).

    La Ley de Acuicultura y Control de Calidad de los Organismos Cultivados contiene unos 48 artículos sobre diversos aspectos, incluyendo el otorgamiento de licencias, procedimientos para las cuarentenas y aspectos para el control de calidad. De acuerdo a la ley, una empresa no puede desarrollar actividades acuícolas sin el permiso correspondiente emitido por la autoridad competente (Directorio General de Pesca). Entre otros aspectos que regula esta ley, se encuentran los siguientes:
    • Procedimientos de cuarentena y controles para la introducción de especies exóticas.
    • Términos de referencia del Comité de Acuicultura y procedimientos para la administración de las solicitudes para inversión privada.
    • Protección ambiental y requisitos de evaluación de impacto ambiental (EIA).
    • Normas y requisitos para la calidad e higiene de las granjas.
    • Empleo de alimentos balanceados y medicamentos (incluye la lista de productos y tratamientos aprobados).
    • Regulaciones para la exportación de productos acuícolas.
    • Tarifas y costo de servicios por solicitud de licencias y concesiones.

    Adicionalmente a la principal ley que es la de Pesca y Protección de los Recursos Bióticos Acuáticos, están vigentes algunas leyes y regulaciones relativas al sector acuícola que aplica el Ministerio de Municipalidades Regionales, y Recursos Acuáticos; entre ellas se incluyen los siguientes:
    • Decreto Real No. 114/2001 relativo a la Ley de Conservación del Ambiente y Prevención de la Contaminación.
    • Decreto Ministerial No. 187/2001 relativo a la emisión de autorizaciones en material ambiental y el Permiso Ambiental.
    • Decreto Ministerial No. 7/84 por el cual se emiten regulaciones relativas a la Disposición de Residuos Líquidos al Ambiente Marino.
    • Decreto Real No. 46/95 relativo a la Ley de Manejo y Uso de Productos Químicos.
    Investigación aplicada, educación y capacitación
    El Laboratorio de Acuicultura es la institución estatal rectora de la investigación científica y aplicada en materia de acuicultura. También detenta la responsabilidad de establecer las prioridades nacionales de investigación sobre acuicultura. El laboratorio mantiene una buena relación de cooperación y capacitación con la única empresa acuícola privada que actualmente opera en Omán.

    Actualmente, el Ministerio de Agricultura y Pesca planea la construcción de dos nuevos institutos de pesca que ofrecerán un programa de postgrado de dos años para estudiantes que se orienten a la investigación en acuicultura y pesca. El Departamento de Ciencias Marinas y Pesca de la Universidad del Sultán Qaboos también ofrece programas a nivel de licenciatura, maestría y post grados en ciencias marinas y pesca, incluyendo acuicultura.
    Tendencias, asuntos y desarrollo
    La construcción de un nuevo centro de maricultura, cuya construcción ha planeado el Ministerio de Agricultura y Pesca, permitirá a Omán lograr la expansión esperada del sector acuícola. El nuevo centro albergará todas las facilidades necesarias para garantizar el desarrollo de la investigación requerida para el beneficio de este sector.

    Asimismo, el Laboratorio de Acuicultura ha elaborado un Plan Maestro para el futuro desarrollo del sector acuícola. El Plan abarca áreas tales como la legislación, el monitoreo ambiental y de enfermedades, y las mejores prácticas en desarrollo y manejo sustentable. Adicionalmente el Plan provee los lineamientos de participación de las autoridades gubernamentales competentes y de administración del sector privado.

    Los principales objetivos del Plan Maestro son:
    • Promover el desarrollo ordenado de una industria acuícola viable y profesional.
    • Definir los procedimientos de aprobación a las solicitudes de inversión en el sector acuícola.
    • Promover la acuicultura ambientalmente sustentable.
    • Asegurar el aprovechamiento adecuado del agua y el control de la contaminación ambiental.
    • Control de la introducción y escapes de las especies acuáticas introducidas.
    • Control de agentes patógenos introducciones y monitoreo de brotes de enfermedades.

    En Omán se puede lograr el desarrollo sustentable de la acuicultura mediante el aprovechamiento social y ambientalmente responsable de los recursos naturales, por parte del sector privado. En ello, la elaboración de un código de las mejores prácticas para el sector acuícola constituye un importante avance. El código deberá incluir los lineamientos para la selección apropiada de sitios y especies, la planeación de actividades y el manejo adecuado de las granjas. El código también deberá vincularse estrechamente a la normatividad vigente, a fin de garantizar la interacción apropiada con el medio ambiente. De hecho, el Gobierno reconoce la importancia de un programa de monitoreo ambiental que incluya la investigación, monitoreo y sistemas de información sobre las actividades acuícolas.

    Las enfermedades constituyen un fuerte riesgo para la industria acuícola y por lo tanto el Ministerio de Agricultura y Pesca, está conciente de la importancia de elaborar un plan de prevención de enfermedades. Actualmente Omán se encuentra libre de enfermedades asociadas a la acuicultura, sin embargo el gobierno tiene previsto invertir en la infraestructura y la capacitación necesarias para atender eventualidades de este tipo. La existencia de un plan de prevención de enfermedades estimulará la inversión en este sector y permitirá reducir el riesgo de introducción de enfermedades.

    Aún se requiere mayor investigación aplicada en diversos aspectos de la acuicultura a fin de promover plenamente el desarrollo del sector. En el futuro, la investigación se enfocará a: (i) la selección de especies locales apropiadas para la acuicultura; (ii) monitoreo ambiental; (iii) control de salud y enfermedades, y; (iv) el desarrollo del marco institucional administrativo y legal.
    Referencias
    Bibliografía
    FAO. 2005. Aquaculture production, 2004. Year book of Fishery Statistics - Vol.96/2. Food and Agriculture organization of the United Nations, Rome, Italy.
    Al-Qasmi, A., Al-Farsi, I., Gindy. A., Al-Busaidi, Y. & A. Al-Mazroai. 1998. Finfish cage culture demonstration project: Final report. Ministry of Agriculture and Fisheries. 20 pp.
    Al-Yahyai, D.S., Mevel, J.Y., Al-Farsi, I., AL-Farsi, E., & Y. Al-Ruqishi. 2004 . General Introduction to suitable sites for aquaculture in Oman. Agriculture and Fisheries Research Bulletin 1(5): 5-10
    Gindy, A. 1999 . Planning for future mariculture development in the Sultanate of Oman. Ministry of Agriculture and Fisheries. 113 pp.
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    Gindy. A., Al-Busaidi, Y., Rajakumar. T., Kagoo, I., Al-Farsi, E., Al-Ruquishi, Y. & F. Al-Kindy. 2000b . Experimental Shrimp and Shellfish Culture in Sultanate of Oman: Final report: Part 2: Shellfish culture. Ministry of Agriculture and Fisheries. 38 pp.
    Vínculos relacionados
     
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