11. CLASIFICACIÓN DE LA APTITUD DE LOS SUELOS PARA LA ACUICULTURA

11.0 El problema de la clasificación de los suelos

Existen varios sistemas de clasificación de los suelos que se basan, por lo general, en el tamaño de las partículas o en algunas otras propiedades del suelo como la plasticidad y la compresibilidad. La clasificación de los suelos basada en las características del tamaño de las partículas se usa ampliamente, en especial para las descripciones preliminares o generales (véase la Sección 6.4). Pero cualquier sistema que se fundamente exclusivamente en el tamaño de las partículas puede conducir a errores, ya que las propiedades físicas de las fracciones más finas de los suelos dependen de muchos factores además del tamaño de las partículas. Ello ha Ilevado a la creación del Sistema Unificado de Clasificación de los Suelos (USC), que hoy día se considera como el más útil de los sistemas de clasificación de suelos para la ingeniería. El USC permite una clasificación confiable a partir de un número relativamente reducido y poco costoso de ensayos de laboratorio.

11.1 El Sistema Unificado de Clasificación de los Suelos

El Sistema Unificado de Clasificación de los Suelos designa a los suelos de acuerdo con su textura y plasticidad. Los grupos de suelos del USC se basan en:

Para la utilización en ingeniería, se reconocen cuatro clases de tamaños de partículas. Estas son:

  • Guijarros: partículas de más de 75 mm de diámetro;
  • Grava: partículas de 4,75 a 75 mm;
  • Arena: partículas de 0,075 a 4,75 mm;
  • Finos: partículas menores de 0,075 mm (limo y arcilla).

Los tamaños de partículas que se utiiizan en el Sistema Unificado de Clasificación de los Suelos difieren en cierta medida de los otros sistemas de Clasificación que se presentan en el Cuadro 2 de este manual. Los tamaños de partículas del DSC corresponden a las mallas típicas del sistema de los EE.UU.: 3 pulgadas (76,2 mm), N° 4 (4,76 mm) y N° 200 (0,075 mm) respectivamente, como se indica a continuación:

 

 

En el USC se clasifican los suelos en tres tipos fundamentales. Estos son:

  • Suelos de grano grueso (SGG), que contienen 50% o menos de finos;
  • Suelos de grano fino (SGF), que contienen más de 50% de finos;
  • Suelos altamente orgánicos, que son turbosos, fangosos, de humus o pantañosos.

Los suelos de grano fino y grueso se subdividen de acuerdo con la frecuencia del tamaño de las partículas (para los SGG) o con la plasticidad del suelo (para los SGF). En los suelos de grano fino la plasticidad se determina a partir del límite liquido y el índice de plasticidad (véase la Sección 8.5). que se trazan en un gráfico de plasticidad modificada (véase el Cuadro 19) para cada muestra partícular de suelo. Posteriormente los suelos se clasifican en grupos según la zona del gráfico en que se encuentra su punto representativo (LL, IP) (véanse los Cuadros Cuadros 20A y 20B).

A cada grupo de suelos se le asigna un nombre descriptivo y una letra símbolo que indica sus principales características (véase el Cuadro 21). La letra símbolo se compone de dos letras mayúsculas. La primera letra define el elemento básico del suelo y la segunda define, o bien la compresibilidad-plasticidad (Cuadro 14), o la frecuencia de partículas según su tamaño, de la manera siguiente:

  • C para la arcilla, M para el limo, S para la arena, G para la grava, O para el orgánico;
  • L para la baja plasticidad-compresibilidad y H para la alta;
  • W para los materiales bien graduados y P para los mal graduados; en los materiales bien graduados no predomina ningún tamaño de partícula, pero en los materiales mal graduados hay algún tamaño de partícula predominante;
  • Los casos fronterizos reciben un doble símbolo como CL-ML o GW-GM.

Nota:en los Cuadros 12 y 13 figuran ejemplos de la descripción de los suelos mediante símbolos letra..

CUADRO 19
Gráfico de plasticidad modificada y Sistema Unificado de Clasificación de los Suelos para los suelos de grano fino
GR000201.JPG (35977 byte)
Nota: Para las denominaciones del Sistema Unificado de Clasificación de los Suelos, véase el Cuadro 21.

11.2 Clasificación en el campo de los suelos de grano fino

En el campo, los suelos de grano fino se pueden clasificar en los grupos del USC mediante ensayos sencillos (véase el Cuadro 22). Estos son:

11.3 Clasificación en el campo de los suelos de grano grueso

En el campo, los suelos de grano grueso se pueden clasificar en los grupos del USC que se describen en el Cuadro 23, teniendo presente que:

11.4 Correspondencia entre las clases texturales del USDA y el USC

Si sus muestras de suelo han sido analizadas y clasificadas conforme a las clases texturales del USDA (véase el Cuadro 4), ello puede servirle de base para definir el grupo del USC a que pertenecen sus muestras de suelo, como se indica en el Cuadro 24.

CUADRO 20A
Sistema Unificado de Clasificación de los Suelos (definición de los principales grupos de suelos de grano grueso)

CUADRO 20B
Sistema Unificado de Clasificación de los Suelos (definición de los principales grupos de suelos de grano fino)

CUADRO 21
Denominación típica y símbolos de los grupos el Sistema Unificado de Clasificación de los Suelos
Símbolo del grupo del USO
Denominación tipica de los suelos
Suelos de grano grueso
GW Grava bien graduada y mezclas de grava y arena; pocos finos o ninguno
GP Grava mal graduada y mezclas de grava y arena; pocos finos o ninguno
GM Grava limosa, grava y mezclas de arena y limo
GC Grava arcillosa, grava y mezclas de arena y limo
SW Arenas bien graduadas, arenas gravosas; pocos finos o ninguno
SP Arenas mal graduadas, arenas gravosas; pocos finos o ninguno
SM Arenas limosas, mezclas de arena y limo
SC Arenas arcillosas, mezclas de arena y arcilla
Suelos de grano fino
ML Limos inorgánicos y arenas muy finas, harina de roca, arenas finas limosas o arcillosas, o limos arcillosos de ligera plasticidad
CL Arcillas inorgánicas de plasticidad baja a mediana, arcillas gravosas, arcillas arenosas, arcillas limosas, arcillas magras
OL Limos orgánicos y arcillas limosas orgánicas de baja plasticidad
MH Limos inorgánicos, suelos finos arenosos o limosos diatomáceos o
micáceos, limos elásticos
CH Arcillas inorgánicas de alta plasticidad, arcillas grasas
OH Arcillas orgánicas de plasticidad mediana a alta, limos orgánicos
Suelos altamente orgánicos
Pt Suelos turbosos y otros altamente orgánicos

CUADRO 22
Ejemplo de clasificación de campo de los suelos de grano fino según el Sistema Unificado de Clasificación de los Suelos (USC)
Grupo de suelos del USC
Plasticidad (suelo mojado)
Consistencia en seco
Reacción ensayo de sacudimiento
Límite plástico, resistencia del rollo
Olor
ML
0
0 - 1
rápida a lenta ninguna no característico, a menudo ninguno
CL
2
2 - 4
ninguna a muy lenta media ligero olor a tierra
OL
1
1 - 3
lenta ligera materia orgánica descompuesta
MH
1
1 - 3
lenta a ninguna ligera a media no característico, a menudo ninguno
CH
3
3 - 5
ninguna alta fuerte olor a tierra
OH
2-3
2 - 4
ninguna a muy lenta ligera a media materia orgánica descompuesta

CUADRO 23
Ejemplo de la clasificación de campo de los suelos de grano grueso según el Sistema Unificado de Clasificación de los Suelos (USC)

Grupo de suelos
Maestra total, excepto guijarros mayores de 12 cm de diámetro
Parte de la maestra: solamente partículas menores de 3 mm de diámetro
GW Relativamente pocos finos Material limpio; la arciIla es insuficiente para aglomerar las partículas de arena
GP Predominan uno o varíos tamaños de partículas gruesas Material limpio; la arcilla es insuficiente para aglomerar las partículas de arena
GM Material sucio; buen intervalo de tamaños sólo entre partículas gruesas; abundantes finos Plasticidad nula o rnuy escasa; muy finas
GC Material sucio; buen intervalo de tamaños sólo entre partículas gruesas; abundantes finos Plasticidad de moderada a alta; muy finas
SW Todos los tamaños de partículas gruesas están bien representados; relativamente pocos finos Material iimpio; no hay suficiente arcilla para aglomerar las partículas de arena; la plasticidad es nula
SP Predominan uno o varios tamaños de partículas gruesas Material limpio; no hay suficiente arcilla para aglomerar las partículas de arena; la plasticidad es nula
SM Material sucio; buen intervalo de tamaños sólo entre partículas gruesas; abundantes finos Plasticidad nula o muy escasa; muy finas
SC Material sucio; buen intervalo de tamaños sólo entre partículas gruesas; abundantes finos Plasticidad de moderada a alta; muy finas

CUADRO 24
Propiedades de los suelos para obras de ingeniería y correspondencia entre las clases fexturales del USDA y el sistema DSC1
Clases texturales del USDA Grupo USC Propiedades del suelo2
Arenoso fino
(0.25-0.1 mm)
SP Menos de 10% de finos
SP-SM De 5 a 10% de finos
SM Más de 10% de finos
Arenoso muy fino
(0.1-0.05 mm)
SM Baja plasticidad
ML Poca o ninguna plasticidad
Arenoso grueso
(1-0.5 mm)
SP or GW Menos de 5% de finos
SP-SM De 5 a 12% de finos
SM Más de 12% de finos
Arenosos francos SM De ninguna plasticidad a ligeramente plásticos
Franco arenosos SM Ligeramente plásticos
SC Plásticos
Francos Franco limosos ML Ligeramente plásticos
CL Plásticos
Limosos ML Ligeramente plásticos
Franco arcillosos
Franco arcillosos
limosos
CL Límite liquido menor de 50; plásticos
ML-CL Límite liquido menor de 50; ligeramente plásticos
CH Límite liquido mayor de 50; arcillas de alta contracción-dilatación
MH Límite liquido mayor de 50; mica, óxido de hierro, arcilla caolinítica
Franco arcillosos
arenosos
SC Plásticos; menos de 50% de finos
CL Plásticos; más de 50% de finos
Arciilosos
Limosos arcillosos
CH LL > 50;arcillas de alta contracción-dilatación (por ejemplo, arcillas montmorilloniticas)
MH LL > 50; mica, óxido de hierro, arcillas con baja contracción-dilatación (por ejemplo, arcillas caoliniticas)
CL Límite liquido menor de 50; por lo general menos de 45% de arcilla

1Clases texturales según el USDA, como se definen en el Cuadro 4.
2 Finos: partículas de limo + arcilla menores de 0,075 mm; grado de plasticidad como se indica en el Capítulo 8.