Inocuidad y calidad de los alimentos
 

Consulta mixta de expertos FAO/OMS sobre los riesgos y los beneficios del consumo de pescado (2010)

Antecedentes

Durante el 29º período de sesiones del Programa Conjunto FAO /OMS sobre Normas Alimentarias, celebrado en Ginebra (Suiza) del 3 al 7 de julio de 2006, la Comisión del Codex Alimentarius solicitó a la FAO y la OMS que examinaran la posibilidad de celebrar una consulta de expertos sobre los riesgos para la salud asociados con el metilmercurio, las dioxinas y los bifenilos policlorados (BPC) análogos a las dioxinas presentes en el pescado y los beneficios para la salud del consumo de pescado, sobre la base de la recomendación de la 38ª reunión del Comité del Codex sobre Aditivos Alimentarios y Contaminantes de los Alimentos (CCFAC).

Con el fin de abordar de mejor forma la solicitud del Codex, la FAO y la OMS celebraron en primer lugar una reunión de un pequeño grupo de expertos para asesorarse sobre estas cuestiones y sobre la manera más adecuada de proceder. Esta reunión de expertos señaló que existía un gran número de estudios y evaluaciones nacionales sobre los que seguir elaborando modelos de evaluación y realizar la propia evaluación. Sin embargo, quizá no sea posible adoptar un enfoque cuantitativo de los riesgos y los beneficios a escala internacional, así que puede que se deban examinar otras posibilidades.

Del 25 al 29 de enero de 2010, la FAO y la OMS celebraron la Consulta de expertos sobre los riesgos y los beneficios del consumo de pescado en la sede de la FAO en Roma (Italia). Diecisiete expertos en nutrición, toxicología, epidemiología, exposición dietética y evaluaciones de riesgos y beneficios examinaron los riesgos y los beneficios del consumo de pescado. Las tareas de los expertos consistían en evaluar los riesgos y los beneficios para la salud asociados con el consumo de pescado. El principal objetivo era prestar asesoramiento sobre determinados subgrupos de población vulnerables, tomando como base las pruebas disponibles, de forma neutral, para ayudar a los países y sus instituciones, a los encargados de formular políticas, las autoridades sanitarias, los órganos encargados de la pesca, los asesores en materia de salud pública, etc., a equilibrar los riesgos y los beneficios del consumo de pescado.

Objetivos

Entre los elementos que debía examinar la Consulta de expertos cabe citar los siguientes:

  • Los riesgos del consumo de pescado para la salud humana relacionados con el desarrollo neurológico y las enfermedades cardiovasculares, con especial atención al metilmercurio pero tomando en consideración también los efectos de las dioxinas y los BPC análogos a las dioxinas;
  • Los beneficios nutricionales y los beneficios para la salud del consumo de pescado que se pueden asociar con la prevención de enfermedades cardiovasculares, el cáncer de próstata, los trastornos inmunológicos, la osteoporosis y con el término de los embarazos y el posterior desarrollo neurológico y cardiovascular de los lactantes y los niños, con especial atención a los ácidos grasos de cadena larga de n-3 y a otros nutrientes presentes en el pescado, teniendo en cuenta la interacción entre los nutrientes procedentes del pescado y los nutrientes presentes en la dieta habitual;
  • La evaluación de los riesgos y los beneficios;
  • Las modalidades de consumo relacionadas con la región, los grupos étnicos, la cultura, las tradiciones, los hábitos, la economía, los factores sociales, los medios de comunicación y la educación ; y
  • Los posibles efectos relacionados con el aumento o la disminución del consumo de pescado.


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