¿Qué es la ordenación forestal sostenible?

Es difícil definir explícitamente qué es la ordenación forestal sostenible. Sin embargo, varias reuniones internacionales recientes han sugerido que los siguientes siete elementos temáticos han de tomarse como componentes esenciales:

1. Alcance de los recursos forestales;

2. Diversidad biológica;

3. Sanidad forestal y vitalidad;

4. Funciones productivas de los recursos forestales;

5. Funciones de protección de los recursos forestales;

6. Funciones socioeconómicas;

7. Marco jurídico, político e institucional.

Estos elementos temáticos, reconocidos por el FNUB, se basan en los criterios de los nueve procesos regionales/internacionales en curso sobre criterios e indicadores para la ordenación forestal sostenible y fueron reconocidos por la Conferencia Internacional sobre Criterios e Indicadores en Guatemala, en febrero de 2003 (Conferencia Internacional sobre la Contribución de los Criterios e Indicadores para la Ordenación Forestal Sostenible: El camino a seguir, 2003) y por el Comité de Montes de la FAO en 2003. En febrero de 2004, la Consulta de expertos FAO/OIMT sobre criterios e indicadores reconoció que estos elementos son importantes para facilitar la comunicación internacional sobre las cuestiones relacionadas con los bosques. Los elementos temáticos también se utilizan como marco de presentación de informes en la Evaluación de los Recursos Forestales (ERF) conducida por la FAO.

Se proponen las siguientes descripciones provisionales de los siete temas:

1. Alcance de los recursos forestales

El tema expresa un deseo general de tener una importante cubierta y existencia forestal, incluyendo los árboles fuera de los bosques, para propiciar las dimensiones sociales, económicas y medioambientales de la silvicultura. Por ejemplo, las existencias y alcance de tipos de bosques específicos son importantes como base para los esfuerzos de conservación. El tema abarca el fuerte deseo de reducir la deforestación y restaurar y rehabilitar los paisajes forestales degradados. Este tema también comprende la importante función que desempeñan los bosques y los árboles fuera de los bosques en el almacenamiento de carbono y contribuir así a moderar el clima mundial.

2. Diversidad biológica

El tema se ocupa de la conservación y ordenación de la diversidad biológica en la esfera de los ecosistemas (paisaje), de las especies y de la genética. Dicha conservación, que comprende la protección de las zonas con ecosistemas frágiles, garantiza que se mantenga la diversidad de la vida y proporciona oportunidades para crear nuevos productos, como medicamentos, en el futuro. La mejora en la reproducción genética también es un medio para mejorar la productividad forestal, por ejemplo, para garantizar una elevada producción maderera en bosques con ordenación intensiva.

3. Sanidad forestal y vitalidad

Los bosques necesitan ordenación para reducir al mínimo los riesgos y los efectos de las alteraciones no deseadas, entre ellas, los incendios forestales, la contaminación atmosférica, la corta producida por las tormentas, las especies invasoras, las plagas, las enfermedades y los insectos. Estas alteraciones pueden causar efectos negativos en la dimensión social, económica y medioambiental del sector forestal.

4. Funciones productivas de los recursos forestales

Los bosques y los árboles fuera de los bosques proporcionan una amplia gama de productos madereros y no madereros. El tema manifiesta el fuerte deseo de mantener un elevado y valioso suministro de productos forestales primarios y a la vez garantizar que la producción y el aprovechamiento sean sostenibles y no comprometan las opciones de ordenación de las generaciones futuras.

5. Funciones de protección de los recursos forestales

El tema se ocupa de la función de los bosques y de los árboles fuera de los bosques en lo que se refiere a su contribución en la moderación de los sistemas edáficos, hidrológicos y acuáticos. Esto comprende mantener el agua limpia, incluyendo la población íctica saludable, y reducir los riesgos de los efectos negativos de inundaciones, avalanchas, erosión y sequías. Las funciones de protección de los recursos forestales también contribuyen a los esfuerzos de conservación del ecosistema. Estas funciones presentan importantes aspectos intersectoriales, dado que los beneficios para la agricultura y los medios de subsistencia rurales son significativos.

6. Funciones socioeconómicas

El tema se ocupa de las contribuciones de los recursos forestales a la economía en su conjunto, por ejemplo, mediante el empleo, los valores generados por medio de los procesos de elaboración y comercialización de los productos forestales y de la energía, comercio e inversiones en el sector forestal. También afronta las importantes funciones de los bosques para hospedar y proteger sitios y paisajes de elevado valor cultural, espiritual y recreativo y, de tal modo, incluye aspectos referidos a la tenencia de la tierra, las poblaciones nativas y los sistemas de ordenación de la comunidad y el conocimiento tradicional.

7. Marco jurídico, político e institucional

El tema incluye los acuerdos jurídicos, políticos e institucionales necesarios para propiciar los seis temas mencionados, entre ellos, la adopción de decisiones participativa, la gobernanza, la observancia de la ley y la vigilancia y evaluación de los progresos realizados. También afronta aspectos sociales más amplios, como la utilización justa y equitativa de los recursos forestales, la investigación científica y la enseñanza, las disposiciones de la infraestructura para apoyar el sector forestal, la transferencia de tecnología y la creación de capacidades y la comunicación e información públicas.

última actualización:  viernes 5 de diciembre de 2008