Recursos Forestales

Los PEID, como grupo, están bien dotados de bosques. Sin embargo, la extensión de la cubierta forestal presenta una diferencia considerable entre los diversos estados insulares, debido a una considerable variación en la superficie terrestre 1, la densidad de población y las condiciones climáticas, geológicas y topográficas.Según las últimas estimaciones (FAO 2000), la cubierta forestal varía entre el 76 al 96 por ciento del total de la superficie terrestre en las Islas Cook, Palau, Salomón y las Bahamas a menos del 10 por ciento en varios de los estados insulares más pequeños y cero por ciento en Bahrein y Malta 2. Los cuatro estados costeros de tierras bajas (Guinea Bissau, Belice, Guyana y Suriname) todos poseen considerable cubierta forestal que varía del 59 al 91 por ciento de la superficie terrestre total.

Entre los estados insulares con una superficie terrestre de menos de 50 000 Km2, la cubierta forestal combinada era de 38,4 por ciento de la superficie total en el año 2000, mientras que el promedio mundial era de 29,6 por ciento.

Haití, Santa Lucía, los Estados Federados de Micronesia, las Comoras y Samoa, tenían las tasas anuales de deforestación más elevadas de 1990 a 2000, variando de 2,1 a 5,7 por ciento. Belice tenía también una tasa de deforestación elevada en la década de 1990 con el 2,3 por ciento. Las causas principales de deforestación incluyen la conversión de los bosques a terrenos agrícolas y al desarrollo de infraestructura.

Las islas Salomón, Samoa y Tonga están entre los países con tasas elevadas de degradación forestal debido a la intensa explotación de los recursos madereros. La degradación forestal debida a las causas naturales (como los ciclones y los incendios forestales) es también común en muchos PEID.

Cabo Verde, Cuba, Granada y Vanuatu registraron un cambio positivo en la cubierta forestal de 1990 a 2000, especialmente como resultado de los esfuerzos de repoblación forestal. 3

Entre los PEID con escasa cubierta forestal, los árboles fuera de los bosques (como los que se hallan en las tierras dedicadas a la agricultura) a menudo desempeñan una función realmente importante en los medios de subsistencia local. Este es un recurso subestimado y no cuantificado, pero que no obstante con frecuencia tiene un valor local muy importante. Muchas de las pequeñas naciones insulares, por ejemplo, cuentan con gran cantidad de cocoteros que se utilizan como fuentes madereras, coco, copra y aceite de palma para la población local.


Cubierta Forestal 2000 y Variaciones en la Cubierta Forestal 1990-2000
para los pequeños Estados insulares en desarollo

País Superficie terrestre Total de bosques 2000 Variación de la cubierta forestal 1990-2000
(miles de ha) (miles de ha) % de superficie terrestre Total de bosques 1990
(miles de ha)
Variación total 1990-2000
(miles de ha)
Variación Anual
(miles de ha)
Tasa de Variación Anual
(%)
Cabo Verde 403 85 21,1 35 50 5 9,3
Comoras 186 8 4,3 12 -4 n.s. -4,3
Guinea-Bissau 3 612 2 187 77,8 2 403 -216 -22 -0,9
Mauricio 202 16 5,9 17 -1 n.s. -2,7
Santo Tomé y Príncipe 95 27 28,3 27 n.s. n.s. n.s.
Seychelles 45 30 66.7 30 n.s. n.s. n.s.
Total Africa 4 543 2 353 51,8 2 524 -171 -17 -0,7
Bahrein 69 n.s. n.s. n.s. n.s. n.s. n.s.
Chipre 925 172 18,6 119 53 5 3,7
Maldivas 30 1 3,3 1 n.s. n.s. n.s.
Singapur* 61 2 3,3 2 n.s. n.s. n.s.
Total Asia 1 085 175 16,1 122 53 5 3,7
Islas Cook 23 22 95,7 22 n.s. n.s. n.s.
Estados Federados de Micronesia 69 15 21,7 24 -9 -1 -4,5
Fiji 1 827 815 44,6 832 -17 -2 -0,2
Kiribati 73 28 38,4 28 n.s. n.s. n.s.
Islas Marshall 18 n.s. n.s. n.s. n.s. n.s. n.s.
Nauru 2 n.s. n.s. n.s. n.s. n.s. n.s.
Niue 26 6 23,1 6 n.s. n.s. n.s.
Palau 46 35 76,1 35 n.s. n.s. n.s.
Papua Nueva Guinea 45 239 30 601 67,6 31 730 -1 129 -3 -0,4
Samoa 282 105 37,2 130 -25 -3 -2,1
Islas Salomón 2 856 2 536 88,8 2 580 -44 -4 -0,2
Tonga 73 4 5,5 4 n.s. n.s. n.s.
Tuvalu* 3 n.a. n.a. n.a. n.a. n.a. n.a.
Vanuatu 1 218 447 36,7 441 6 1 0,1
Total Oceanía 51 755 34 614 66,9 35 832 -1 218 -122 -0,4
Malta 32 n.s. n.s. n.s. n.s. n.s. n.s.
Total Europa 32 n.s. n.s. n.s. n.s. n.s. n.s.
Antigua y Barbuda 44 9 20,5 9 n.s. n.s. n.s.
Bahamas 1 001 842 84,1 842 n.s. n.s. n.s.
Barbados 43 2 4,7 2 n.s. n.s. n.s.
Belice 2 280 1 348 59,1 1 704 -356 -36 -2,3
Cuba 10 982 2 348 21,4 2 071 277 28 1,3
Dominica 75 46 61,3 50 -4 0 -0,7
República Dominicana 4 838 1 376 28,4 1 376 n.s. n.s. n.s.
Granada 34 5 14,7 5 n.s. n.s. 0,9
Haití 2 756 88 3,2 158 -70 -7 -5,7
Jamaica 1 083 325 30,0 379 -54 -5 -1,5
Saint Kitts y Nevis 36 4 11,1 4 n.s. n.s. -0,6
Santa Lucía 61 9 14,8 14 -5 -1 -4,9
San Vicente y las Granadinas 39 6 15,4 7 -1 n.s. -1,4
Trinidad y Tabago 513 259 50,5 281 -22 -2 -0,8
Total América del Norte y Central 23 785 6 667 28,0 6 902 -235 -24 -0,4
Guyana 21 498 16 879 78,5 17 365 -486 -49 -0,3
Suriname 15 600 14 113 90,5 14 113 n.s. n.s. n.s.
Total América del Sur 37 098 30 992 83,5 31 478 -486 -49 -0,2
Total General para los PEID 118 298 74 801 63,2 76 858 -2 057 -206 -0,3
Total General de los Estados Insulares
50 000 km
2
19 087 7 325 38,4 7 472 -147 -15 -0,2
Total General en el Mundo 13 063 900 3 869 455 29,6 3 963 429 -93 974 -9 397 -0,2
Los grupos regionales utilizados en este cuadro representan la clasificación regional estándar mundial de la FAO según criterios geográficos. El bosque es definido como terreno con cobertura de copa arbórea en más del 10 por ciento y una superficie de más de 0,5 ha que se utiliza fundamentalmente para las actividades forestales. Los árboles deberían alcanzar una altura mínima de 5 metros con madurez in situ.
Los números pueden no coincidir con el total debido al redondeo de las cifras.
n.s. = no significativo (valor muy pequeño)
* = no es un Estado Miembro de la FAO

Notas

1- Estos varían de 20 km2 (Nauru) a más de 450 000 km2 (Papua Nueva Guinea).

2- De los 41 pequeños estados insulares en desarrollo, 11 tienen menos del 10 por ciento de cubierta forestal del total de la superficie terrestre (Bahrein, Barbado, las Comoras, Haití, Maldivas, Malta, las Islas Marshall, Mauricio, Nauru, Singapur y Tonga). Dos de estos estados (Bahrein y Malta) según los informes no poseen cubierta forestal. No se dispone de datos para Tuvalu.

3 - La superficie forestal total en Cabo Verde, según se informa, se ha más que duplicado en tamaño, de 35 000 ha a 85 000 ha, equivalente a un aumento anual del 9,3 por ciento.



última actualización:  sábado 15 de octubre de 2005