Ressources forestières

En tant que groupe, les PEID sont bien pourvus en forêts. Toutefois, la superficie des terres1, la densité de population et les conditions climatiques, géologiques et topographiques étant très variables, l'étendue du couvert forestier varie considérablement d'un état insulaire à l'autre.Selon les dernières estimations (FAO 2000), le couvert forestier représente entre 76 et 96 pour cent de la superficie totale des terres aux Iles Cook, à Palau, aux Iles Salomon et aux Bahamas, moins de dix pour cent dans bon nombre des plus petits états insulaires et zéro pour cent à Bahreïn et à Malte 2. Les quatre états côtiers de faible élévation (Guinée-Bissau, Bélize, Guyana et Suriname) ont tous un couvert forestier substantiel, oscillant entre 59 et 91 pour cent de la superficie totale des terres.

Pour les états insulaires d'une superficie inférieure à 50 000 km 2, le couvert forestier total a été estimé à 38,4 pour cent de la superficie totale des terres en 2000, alors que la moyenne mondiale était de 29,6 pour cent.

De 1990 à 2000, Haïti, Sainte Lucie, les États fédérés de Micronésie, les Comores et Samoa ont eu les taux de déforestation annuels les plus élevés, compris entre 2,1 et 5,7 pour cent. Le déboisement a également été important au Bélize dans les années 90 (2,3 pour cent). La principale cause de la déforestation est la conversion des forêts au profit de l'agriculture et de la création d'infrastructures.

Les îles Salomon, Samoa et Tonga sont des pays aux forêts fortement dégradées car leurs ressources en bois font l'objet d'une exploitation intensive. La dégradation des forêts imputable à des causes naturelles (ex: cyclones et feux de forêts) est également un phénomène courant dans quelques PEID.

Le Cap-Vert, Cuba, la Grenade et Vanuatu ont enregistré une variation positive de leur couvert forestier entre 1990 et 2000, principalement grâce à leurs efforts de boisement3.

Parmi les PEID au couvert forestier limité, les arbres hors forêts (par exemple sur les terres agricoles) jouent souvent un rôle essentiel dans les moyens d'existence locaux. Cette ressource sous-estimée, faute d'avoir été quantifiée, est pourtant très appréciée sur le plan local. Par exemple, beaucoup de petits pays insulaires ont de nombreux cocotiers, qui fournissent du bois, des noix de coco, du coprah et de l'huile de palme à la population locale.


Le Couvert forestier en 2000 et ses variations entre 1990 et 2000
dans les Petits États Insulaires en Développement

Pays Superficie des terres C. Forestier total 2000 Variation du couvert forestier 1990-2000
000 ha 000 ha % de la sup. des terres C. Forestier total 1990
000 ha
Variation totale 1990-2000
000 ha
Variation annuelle
000 ha
Variation annuelle
rate (%)
Cap-Vert 403 85 21.1 35 50 5 9.3
Comores 186 8 4.3 12 -4 n.s. -4.3
Guinée-Bissau 3612 2187 77.8 2403 -216 -22 -0.9
Maurice 202 16 5.9 17 -1 n.s. -2.7
Sao Tomé-et-Principe 95 27 28.3 27 n.s. n.s. n.s.
Seychelles 45 30 66.7 30 n.s. n.s. n.s.
Total Afrique 4543 2353 51.8 2524 -171 -17 -0.7
Bahreïn 69 n.s. n.s. n.s. n.s. n.s. n.s.
Chypre 925 172 18.6 119 53 5 3.7
Maldives 30 1 3.3 1 n.s. n.s. n.s.
Singapour* 61 2 3.3 2 n.s. n.s. n.s.
Total Asie 1085 175 16.1 122 53 5 3.7
Iles Cook 23 22 95.7 22 n.s. n.s. n.s.
États Fédérés de Micronésie 69 15 21.7 24 -9 -1 -4.5
Fidji 1827 815 44.6 832 -17 -2 -0.2
Kiribati 73 28 38.4 28 n.s. n.s. n.s.
Iles Marshall 18 n.s. n.s. n.s. n.s. n.s. n.s.
Nauru 2 n.s. n.s. n.s. n.s. n.s. n.s.
Niué 26 6 23.1 6 n.s. n.s. n.s.
Palau 46 35 76.1 35 n.s. n.s. n.s.
Papouasie-Nouvelle-Guinée 45239 30601 67.6 31730 -1129 -3 -0.4
Samoa 282 105 37.2 130 -25 -3 -2.1
Iles Salomon 2856 2536 88.8 2580 -44 -4 -0.2
Tonga 73 4 5.5 4 n.s. n.s. n.s.
Tuvalu* 3 n.a. n.a. n.a. n.a. n.a. n.a.
Vanuatu 1218 447 36.7 441 6 1 0.1
Total Océanie 51755 34614 66.9 35832 -1218 -122 -0.4
Malte 32 n.s. n.s. n.s. n.s. n.s. n.s.
Total Europe 32 n.s. n.s. n.s. n.s. n.s. n.s.
Antigua-et-Barbuda 44 9 20.5 9 n.s. n.s. n.s.
Bahamas 1001 842 84.1 842 n.s. n.s. n.s.
Barbade 43 2 4.7 2 n.s. n.s. n.s.
Bélize 2280 1348 59.1 1704 -356 -36 -2.3
Cuba 10982 2348 21.4 2071 277 28 1.3
Dominique 75 46 61.3 50 -4 0 -0.7
République dominicaine 4838 1376 28.4 1376 n.s. n.s. n.s.
Grenade 34 5 14.7 5 n.s. n.s. 0.9
Haïti 2756 88 3.2 158 -70 -7 -5.7
Jamaïque 1083 325 30.0 379 -54 -5 -1.5
Saint-Kitts-et-Nevis 36 4 11.1 4 n.s. n.s. -0.6
Sainte Lucie 61 9 14.8 14 -5 -1 -4.9
Saint-Vincent-et-les-Grenadines 39 6 15.4 7 -1 n.s. -1.4
Trinité-et-Tobago 513 259 50.5 281 -22 -2 -0.8
Total Amérique du Nord et Am. centrale 23785 6667 28.0 6902 -235 -24 -0.4
Guyana 21498 16879 78.5 17365 -486 -49 -0.3
Suriname 15600 14113 90.5 14113 n.s. n.s. n.s.
Total Amérique du Sud 37098 30992 83.5 31478 -486 -49 -0.2
Total général PEID 118298 74801 63.2 76858 -2057 -206 -0.3
Total général États insulaires< 50 000 km2 19087 7325 38.4 7472 -147 -15 -0.2
Total général Monde 13063900 3869455 29.6 3963429 -93974 -9397 -0.2
Les groupes régionaux figurant dans ce tableau reflètent la répartition régionale du monde établie par la FAO suivant des critères géographiques. Une forêt est une terre ayant un couvert arboré supérieur à 10 pour cent et une superficie supérieure à 0,5 ha, principalement utilisée à des fins forestières. Les arbres sont censés atteindre une hauteur de 5 m à l'âge adulte in situ. Ils se peut que les chiffres ne concordent pas en raison de l'arrondissement.
n.s. = non significatif; indique une très petite valeur
* = État non membre de la FAO

Notes:

1 - Leur superficie va de 20 km2(Nauru) à plus de 450 000 km2 (Papouasie-Nouvelle-Guinée).

2 - Sur les 41 petits États insulaires en développement, 11 ont un couvert forestier inférieur à 10 pour cent de la superficie totale des terres (Bahreïn, la Barbade, les Comores, Haïti, les Maldives, Malte, les iles Marshall, l'ile Maurice, Nauru, Singapour et Tonga). D'après les rapports, deux de ces états n'ont pas de couvert forestier (Bahreïn et Malte). On ne dispose d'aucune donnée pour Tuvalu.

3 - La superficie forestière totale du Cap Vert aurait plus que doublé, passant de 35 000 ha à 85 000 ha, soit une augmentation annuelle de 9,3 pour cent.

dernière mise à jour:  samedi 15 octobre 2005