ROME, 11 octobre 2002 -- Le thème de la Journée Mondiale de l'Alimentation (JMA) cette année, "L'eau, source de sécurité alimentaire", insiste sur le rôle essentiel de l'eau dans la production alimentaire, alors que la population mondiale devrait atteindre les 8 milliards d'habitants d'ici 2030.

Chaque année, à l'occasion de l'anniversaire de sa création, le 16 octobre 1945, l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) attire l'attention sur les problèmes de la faim et de la malnutrition dans le monde au cours d'une cérémonie en son siège à Rome et de manifestations diverses dans le monde. A Rome, la JMA sera marquée par des allocutions prononcées par le président du Venezuela, Hugo Chávez Frías, le Directeur général de la FAO Jacques Diouf et le ministre italien de l'agriculture et des forêts, Gianni Alemanno. Un message du pape Jean-Paul II sera délivré au cours de la même cérémonie.

Les intervenants insisteront sur l'importance d'adopter des techniques de maîtrise de l'eau en agriculture. Celle-ci utilise environ 70 pour cent de l'eau douce prélevée de la planète. La population mondiale a de plus en plus besoin d'eau car elle ne cesse de croître. L'eau utilisée dans l'agriculture doit être utilisée raisonnablement. Un certain nombre de pays où l'eau est rare en prélèvent déjà plus vite qu'elle ne peut se renouveler, d'après une étude réalisée par la FAO dans 93 pays en développement. Dix pays se trouvent déjà dans une situation critique.

Durant la cérémonie, le Directeur général récompensera les gagnants d'un concours d'affiches organisé dans les écoles par le Cercle féminin des Nations Unies à Rome ("UN Women's Guild").

Une conférence de presse du président Chávez et du Directeur général se tiendra après la cérémonie, dans la salle de l'Iran, au siège de la FAO, à 12h45.

M. Diouf nommera plusieurs nouveaux Ambassadeurs de la FAO pour soutenir le combat contre la faim. Roberto Baggio (Italie), footballeur célèbre, et Debbie Ferguson (Bahamas), championne olympique d'athlétisme, seront les premières personnalités du monde du sport à être nommées. Le Directeur général nommera également la chanteuse américaine Dionne Warwick, l'artiste italien Massimo Ranieri et l'"Associazione Nazionale Italiana Cantanti", une équipe de football caritative composée de chanteurs italiens renommés. Le nombre d'Ambassadeurs de la FAO se montera alors à 15, la FAO ayant déjà 10 Ambassadeurs : le Nobel de médecine Rita Levi Montalcini, les chanteurs Magida Al Roumi, Dee Dee Bridgewater, Al Bano Carrisi, Gilberto Gil, Mory Kanté, Miriam Makeba et Youssou N'Dour ainsi que les actrices Gong Li et Gina Lollobrigida.

La JMA aura cette année une signification particulière puisque la FAO et la communauté internationale s'associent pour promouvoir l'utilisation durable de l'eau et la bonne maîtrise de cette ressource essentielle. Toute une série de manifestations marqueront cette journée dans plus de 150 pays.

Des organisations non gouvernementales se retrouveront à la FAO pour discuter du problème de la pénurie d'eau dans la production agricole. Cette conférence est organisée par la FAO et l'association italienne des ONG.