26 mars 2003, Rome -- Ouvrant aujourd'hui la conférence internationale sur "La sécurité alimentaire mondiale et le rôle de la fertilisation durable", organisée conjointement par la FAO et l'Association internationale de l'industrie des engrais (International Fertilizer Industry Association-IFA), le Directeur général adjoint de la FAO, M. David Harcharik, a souligné que la campagne d'éradication de la pauvreté et de la faim dans le monde, grâce à l'augmentation de la production agricole et à l'exploitation des ressources naturelles de manière durable, était un effort collectif englobant à la fois les institutions publiques et privées.

M. Harcharik a fait observer que beaucoup de pays en développement devraient, pour atteindre leurs objectifs de développement agricole, compter davantage sur les nutriments des plantes. Il a ajouté qu'une gestion intégrée de la nutrition des plantes, obtenue grâce à l'emploi judicieux d'engrais aussi bien minéraux qu'organiques, était nécessaire au développement agricole durable.

S'exprimant, lui aussi, lors de l'ouverture de cette conférence à l'hôtel Sheraton de Rome (quartier Eur), M. Wladimir Puggina, président de l'IFA et président-directeur général de Fertibras S.A. (Brésil), a souligné que la FAO et l'Association collaboraient depuis trois décennies en vue d'aider les populations des pays en développement à briser le cercle vicieux de la faim et de la pauvreté.

Invitant les gouvernements à l'action, M. Puggina a averti: "Il ne suffit pas de fournir des engrais si l'on veut trouver une solution durable au dilemme de la sécurité alimentaire. Des cadres politiques appropriés sont essentiels, notamment des infrastructures de développement, des structures de marchés, des facilités de crédit et le transfert de technologies et de connaissances."

L'épuisement des sols par la perte considérable des nutriments, qui se produit dans bien des pays en développement, est une forme répandue, et souvent sournoise, de dégradation des terres, qui rend insoutenable la production agricole, selon la FAO.

Parmi les intervenants le premier jour de la conférence IFA-FAO, citons: Per Pinstrup-Andersen, lauréat 2001 du Prix alimentaire mondial et Henk Mathot, président Cargill Crop Nutrition. Les principaux intervenants les autres jours seront: Louise Fresco, Sous-Directeur général de la FAO, Département de l'agriculture; Christian Bonte-Friedheim, Université Humbolt, ancien FAO et Service international pour la recherche agricole nationale (ISNAR); et William Doyle, président-directeur général de PotashCorp (Canada).

Les défis

Les principales questions à l'ordre du jour incluent les défis à relever en matière de gestion des engrais dans les systèmes d'exploitation commerciale aussi bien dans les pays développés que dans les pays en développement, y compris dans les systèmes agricoles de subsistance.

Tout en préconisant des actions futures à entreprendre, la conférence IFA-FAO porte également sur les dernières connaissances et les technologies de pointe en matière de gestion des nutriments des plantes, les liens entre l'utilisation des engrais et la nutrition humaine ainsi que la contribution respective des différents secteurs, notamment l'industrie des engrais, les organisations internationales, les gouvernements et les chercheurs.

La FAO et l'IFA ont organisé cette conférence en partenariat et ce, dans le cadre du suivi de récentes réunions au plus haut niveau politique, notamment le Sommet mondial de l'alimentation (1996), le Sommet du millénaire (2000), le Sommet mondial de l'alimentation: cinq ans après (2002) et le Sommet mondial sur le développement durable (2002).

Pour les résultats de la conférence, prière contacter l'IFA: fax +33 1 53 93 05 47, e-mail: ebrajovic@fertilizer.org ou la FAO: fax + 39 06 570 56275, e-mail: jan.poulisse@fao.org.
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