14 octobre 2003, Rome -- Etudiants, chercheurs et professeurs d'université des pays les plus pauvres de la planète vont avoir accès, gratuitement ou moyennant un faible coût, à des informations scientifiques agricoles en ligne grâce à une initiative lancée par la FAO en collaboration avec plusieurs partenaires des secteurs public et privé.

AGORA (contraction de l'anglais: Access to Global Online Research in Agriculture) permettra, en effet, via l'Internet, d'accéder à plus de 400 revues et publications scientifiques internationales en matière d'agriculture, d'alimentation, de nutrition et de sciences biologiques, sociales et environnementales relatives à ces domaines.

La demande en littérature scientifique dans les pays en développement était insatisfaite depuis plusieurs années. Accéder aux dernières informations scientifiques était synonyme de lutte quotidienne pour des milliers d'étudiants, de chercheurs et de professeurs d'université.

Un exemple prometteur

Parallèlement, les chercheurs des pays en développement n'avaient pas la possibilité ni de publier les résultats de leurs travaux dans les revues scientifiques lues par leurs pairs, ni de se mettre à jour, ni d'identifier des sources de financement.

"AGORA est un exemple concret prometteur de ce qui peut être fait dans le cadre de l'Alliance Internationale Contre la Faim", selon M. Anton Mangstl, Directeur de la Division de la bibliothèque et des systèmes documentaires de la FAO.

Alliance Internationale Contre la Faim est le thème, cette année, de la Journée mondiale de l'alimentation qui est célébrée, tous les ans, le 16 octobre, date de l'anniversaire de la création de la FAO.

"En rapprochant agences bilatérales, agences de l'ONU, fondations privées et éditeurs de publications scientifiques internationales, cette initiative montre que les secteur privé et public peuvent travailler ensemble pour relancer les efforts visant à éradiquer la faim dans le monde", ajoute M. Mangstl.

Collaboration internationale

Les éditeurs fondateurs d'AGORA sont: Blackwell Publishing, CABI Publishing, Elsevier, Kluwer Academic Publishers, Lippincott Williams & Wilkins, Nature Publishing Group, Oxford University Press, Springer Verlag et John Wiley and Sons.

Financement et soutien sont également fournis par Cornell University Mann Library, la Fondation Rockefeller, le Département pour le développement international (Royaume Uni) et l'Agence américaine pour le développement international (USAID).

M. Eric Swanson, Vice-Président de John Wiley and Sons, Inc, et Président du directoire de l'Association internationale des éditeurs d'ouvrages scientifiques, techniques et médicaux, déclare: "Il n'y a rien de plus réconfortant pour un éditeur scientifique que de contribuer à un programme concret visant à faciliter l'accès à des informations précieuses et susceptibles d'améliorer la santé, la nutrition et l'éducation des peuples défavorisés de la planète."

"Je suis impatient d'oeuvrer aux côtés de la FAO, des institutions académiques et de l'industrie de l'informatique et des télécommunications pour rendre cette initiative pleinement efficace", ajoute M. Swanson.

"La FAO s'est engagée à renforcer la capacité d'acquisition et de dissémination de la connaissance contribuant ainsi aux objectifs de l'Alliance Internationale Contre la Faim et au suivi du Sommet Mondial de l'Alimentation", souligne de son côté M. Mangstl.

Le site Internet d'AGORA a été élaboré grâce à une collaboration étroite entre la FAO et Cornell University, avec des fonds de la Fondation Rockefeller, et sur la base d'outils et de systèmes informatiques développés par l'OMS pour un service similaire pour la santé, dénommé HINARI.

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