25 novembre 2003
Rome/Berlin/Madrid/Paris/Washington D.C. --
La faim regagne du terrain après avoir constamment reculé au cours de la première moitié des années 90, selon le rapport annuel de la FAO sur l'état de l'insécurité alimentaire dans le monde.

« Les dernières estimations de la FAO signalent un recul dans le combat contre la faim », indique SOFI 2003 (The State of Food Insecurity in the World-2003). Etant donné le taux auquel la famine a décliné depuis 1990 en moyenne, l'objectif du Sommet Mondial de l'Alimentation de réduire de moitié le nombre de personnes sous-alimentées d'ici 2015 ne pourra pas être atteint.

Après avoir régressé de 37 millions au cours de la première moitié des années 1990, le nombre de personnes sous-alimentées dans les pays en développement a augmenté de 18 millions au cours de la seconde moitié.

Selon Hartwig de Haen, Sous-Directeur général de la FAO, Département économique et social, l'objectif du Sommet mondial de l'alimentation de 1996 ne pourra être atteint que si la tendance négative récente est renversée. Les réductions annuelles de personnes sous-alimentées doivent être accrues à 26 millions de personnes par an, soit plus de 12 fois le rythme de 2,1 millions de personnes par an obtenu durant les années 1990".

Chaque année, le SOFI évalue l'état de l'insécurité alimentaire dans le monde ainsi que les progrès réalisés dans le combat contre la faim. Cette publication montre également où en sont les pays et s'intéresse aux méthodes ayant entraîné des réussites dans certains cas ou aux problèmes ayant conduit à l'échec dans d'autres cas.

842 millions

La FAO estime que 842 millions de personnes dans le monde étaient sous-alimentées en 1999-2001, années les plus récentes pour lesquelles des chiffres sont disponibles. Ce chiffre comprend 10 millions de personnes dans les pays industrialisés, 34 millions dans les pays en transition et 798 millions dans les pays en développement.

Au niveau régional, seules l'Amérique Latine et les Caraïbes ont vu décliner le nombre de personnes sous-alimentées depuis le milieu des années 1990.

Le rapport indique, par ailleurs, que 19 pays seulement, dont la Chine, ont réussi à réduire le nombre de personnes sous-alimentées durant les années 1990. "Dans ces pays, le nombre total de personnes souffrant de la faim a baissé de plus de 80 millions."

A l'autre extrémité de l'échelle, 26 pays ont vu le nombre de personnes sous-alimentées augmenter de 60 millions au cours de la même période.

Quelque 22 pays, dont le Bangladesh, Haïti et le Mozambique, sont parvenus à renverser la tendance. Dans ces pays, "le nombre de personnes sous-alimentées a fléchi dans la deuxième partie de la décennie après avoir augmenté au cours des cinq premières années", indique le rapport. "Dans 17 autres pays, la tendance a toutefois pris une direction opposée et le nombre de personnes sous-alimentées, qui avait diminué, a commencé à croître. Ce groupe comprend plusieurs pays densément peuplés, comme l'Inde, l'Indonésie, le Nigeria, le Pakistan et le Soudan."

Selon le SOFI 2003, le nombre de sous-alimentés a augmenté dans plusieurs pays d'Afrique de l'Ouest et d'Afrique centrale du fait de conflits armés.

Toujours selon le rapport, les progrès ont ralenti dans bon nombre des pays qui avaient obtenu d'excellents résultats au début des années 1990, notamment la Chine. Ayant rapporté la prévalence de la sous-alimentation à des niveaux modérés ou faibles, le rapport considère "qu'il est peu probable que ces pays continuent d'être le moteur d'une avancée du monde en développement en ce domaine."

Les derniers chiffres disponibles pour les pays en transition montrent une augmentation de 9 millions au total entre 1993-1995 et 1999-2001.

Fertile en renseignements

Selon M. de Haen, le SOFI est fertile en renseignements sur le problème de la faim. « A travers lui, nous en savons plus chaque jour sur ce qui marche pour réduire la faim et ce qui fait augmenter le nombrede personnes souffrant de malnutrition. Nous sommes à présent en mesure de formuler des recommandations spécifiques que les pays peuvent suivre pour réduire la faim et la malnutrition de façon durable. »

Selon le rapport, des analyses préliminaires suggèrent que les pays ayant une forte croissance économique et agricole sont ceux qui ont le mieux réussi à réduire la famine. Parmi les autres facteurs de succès, on relève une croissance démographique faible et de hauts niveaux de développement social et économique.

En revanche, les pays ayant la plus forte prévalence de sous-alimentés chroniques sont également victimes de fréquentes crises alimentaires et de taux élevés de malades atteints du VIH/Sida.

En fait, indique le rapport, la crise alimentaire en Afrique australe en 2002-2003 a montré "qu'il était impossible de mener une lutte efficace contre la faim dans les régions ravagées par le SIDA si les interventions n'étaient pas axées sur les besoins spécifiques des ménages touchés par le virus et n'englobaient pas des mesures pour prévenir la maladie et ralentir sa propagation."

Quelque 60 à 70 pour cent des exploitations agricoles ont subi des pertes de main-d'œuvre à cause du VIH/Sida. Privés de main d'œuvre, de ressources et de connaissances sur les cultures vivrières de base et de rente, de nombreux ménages sont passés à la culture d'aliments de première nécessité. D'autres ont carrément abandonné leurs champs.

Le SOFI 2003 examine également l'impact de l'eau sur la sécurité alimentaire et la faim, qualifiant la sécheresse de "cause individuelle la plus courante de graves pénuries alimentaires dans les pays en développement."

L'Afrique en est un exemple flagrant, étant, dans le monde en développement, à la fois le continent le plus sec et la région où la prévalence de la faim est la plus élevée.

La FAO indique que la réalisation de la sécurité alimentaire dans les pays où l'eau est rare et l'environnement fragile peut dépendre de ce qui est appelé l'"eau virtuelle", à savoir des aliments importés de pays où l'eau est abondante.

Par exemple, la FAO calcule que pour augmenter le montant de nourriture importée par les pays du Proche-Orient en 1994, il aurait fallu autant d'eau que le débit annuel total du Nil à Assouan. Dans ces conditions, affirme la FAO, "il peut être justifié d'importer des produits alimentaires et d'utiliser les ressources en eau limitées à d'autres fins, notamment pour produire des cultures d'exportation ayant une valeur marchande."

Commerce

Le SOFI 2003 comprend également un dossier spécial de 6 pages intitulé: Commerce et sécurité alimentaire: l'importance de l'agriculture et du commerce des produits agricoles dans les pays en développement.

"Le commerce international peut avoir un impact déterminant sur la réduction de la faim et de la pauvreté dans les pays en développement", selon la FAO. " Globalement, les pays les plus impliqués dans le commerce tendent à avoir des taux de croissance économique plus élevés."

L'agriculture et le commerce agricole jouent un rôle particulièrement important dans les économies nationales et la sécurité alimentaire des pays en développement. "Les pays où plus de 15 pour cent de la population a faim dépensent plus du double de leurs recettes d'exportation à l'importation de produits alimentaires si on les compare aux pays jouissant d'une meilleure sécurité alimentaire", souligne le rapport.

"Mais", observe la FAO, "leur pauvreté et le faible volume des transactions commerciales font effet de frein à la fois sur leurs recettes d'exportation et sur leur capacité d'acheter davantage de produits alimentaires sur les marchés internationaux".

Le rapport détaille des programmes de réduction de la faim réussis au Brésil, au Panama, au Kenya et au Vietnam. Il appelle également à une plus large adoption et un plus large soutien au Programme mondial contre la faim que la FAO a récemment proposé.

Programme contre la faim

Le Programme contre la faim présente uneaction à mener sur deux fronts. Il plaide pour une combinaison de mesures permettant d'accroître la productivité agricole dans les communautés rurales les plus pauvres avec une action visant à donner aux affamés un accès immédiat à la nourriture dont ils ont besoin.

Ce programme établit des priorités et des budgets pour l'action dans cinq domaines: améliorer la productivité dans les communautés rurales pauvres ; mettre en valeur les ressources naturelles et en assurer la conservation ; développer les infrastructures rurales et l'accès aux marchés ; renforcer les capacités de génération et de diffusion des connaissances ; et assurer l'accès aux vivres aux plus nécessiteux.

"En définitive", souligne M. de Haen, "le succès des programmes de réduction de la faim dépendra de l'appui et de la détermination des politiques pour engager des réformes et investir des ressources là où elles seront les plus utiles pour les pauvres et les affamés."

"C'est pourquoi", a-t-il ajouté, "la FAO a souscrit aux propositions de former une Alliance internationale contre la faim. Une alliance qui débuterait à des niveaux nationaux et sous-nationaux, réunissant des gouvernements, des organisations de la société civile, le secteur privé et des individus intéressés, afin de mobiliser la volonté politique, l'expertise technique et les ressources financières nécessaires pour réduire au moins de moitié le nombre de personnes souffrant de la faim d'ici 2015."

Contacts:

Rome
John Riddle
Relations avec les Médias, FAO
john.riddle@fao.org
(+39) 06 570 53259

Berlin
Erwin Northoff
Relations avec les Médias, FAO
erwin.northoff@fao.org
portable (+39) 348 252 3616

Madrid
Nuria Felipe-Soria
Relations avec les Médias, FAO
nuria.felipesoria@fao.org
portable: (+39) 348 870 4641

Paris
Gilles Hirzel
Bureau régional pour l'Europe, FAO
gilles.hirzel@fao.org
portable: (+33) 680 754 543

Washington
Michael Hage
Bureau de liaison pour l'Amérique du Nord, FAO
michael.hage@fao.org
(+1) 202 468 8800