19 décembre 2003, Rome -- Le premier ministre de la Nouvelle-Zélande, Mme Helen Clark, vient de recevoir la Médaille Cérès de la FAO en guise de reconnaissance pour ses efforts visant à la promotion de la sécurité alimentaire et du partenariat international en vue d'un monde plus solidaire.

Depuis 1971, la Médaille Cérès, du nom de la déesse romaine de l'agriculture, a été remise à des personnalités féminines ayant contribué de manière significative au combat mondial contre la faim.

Parmi ces personnalités, citons : le premier ministre du Bangla Desh Sheikh Hasina, la Présidente du Panama Mireya Moscoso, l'ancienne première Dame du Brésil Ruth Cardoso et Mère Thérèsa.

Au cours d'une cérémonie à Wellington, le Directeur général de la FAO, M. Jacques Diouf, a déclaré en substance que la Médaille symbolisait l'estime et le respect de la FAO à l'égard de Mme Clark dont le rôle a été déterminant pour la promotion de l'objectif d'éradication de la pauvreté dans les initiatives de développement lancées par son pays.

L'éradication de la pauvreté et le combat contre la faim qui en est la principale composante sont parmi les principaux objectifs du Millénaire pour le développement des Nations Unies.

Durant le Sommet de Johannesbourg sur le développement durable, Mme Clark avait exhorté la communauté internationale à oeuvrer en vue de réduire la pauvreté, de faciliter l'accès à l'eau potable, de maintenir la biodiversité, d'encourager les énergies renouvelables, de conserver les ressources marines et de régler le problème des subventions à l'exportation.

Parmi les objectifs du Millénaire pour le développement figure la réduction de moitié d'ici à 2015 du pourcentage de personnes qui, en 1990, vivaient avec moins d'un dollar par jour, soit une réduction de 28,3 pour cent à 14,2 pour cent. Autre objectif: réduire également de moitié le nombre de personnes sous-alimentées au cours de la même période.

M. Diouf a rendu hommage à la clairvoyance de Mme Clark selon laquelle le développement durable ne peut être réalisé par un pays tout seul, mais grâce au partenariat international et à la collaboration entre les pays, les institutions financières, les agences spécialisées et les organisations régionales et multilatérales.

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