14 janvier 2004, Rome -- Malgré de bonnes récoltes en 2003, quelque 7,2 millions de personnes ont encore besoin d'aide alimentaire en Ethiopie, selon le dernier rapport conjoint FAO/PAM. L'année dernière, non moins de 13,2 millions d'Ethiopiens ont eu besoin d'aide alimentaire.

Le rapport des deux agences spécialisées indique que "des pluies bien réparties, qui s'étaient prolongées jusqu'en septembre/octobre, avaient dopé la récolte dite "meher"de 2003.

Les programmes de soutien aux semences ont également eu des effets positifs dans la plupart des régions productrices. Les agriculteurs ont utilisé des semences améliorées et des engrais qui leur ont permis d'obtenir de meilleures récoltes que l'année précédente.

La production nationale de céréales et de légumineuses « meher » devrait atteindre 13,05 millions de tonnes, soit 46 pour cent de plus qu'en 2002/03 et 11 pour cent de plus que la moyenne des cinq dernières années.

Selon le rapport, les bonnes performances de 2003 sont dues principalement aux conditions climatiques favorables et à la bonne tenue des prix, qui a encouragé les investissements.

Taux de mortalité en baisse

Les taux de mortalité du bétail ont régressé du fait de ces bonnes conditions climatiques dans les plateaux du centre et le nord-est du pays, ce qui a limité la transhumance.

Mais en dépit de l'embellie, le rapport estime qu'en 2004, l'Ethiopie aura encore besoin de 980 000 tonnes de nourriture, contre 1,8 millions de tonnes en 2003.

Les importations en grains devraient atteindre cette année 210 000 tonnes dont 50 000 tonnes à travers les circuits commerciaux. Jusqu'ici, l'aide alimentaire promise est de 160 000 tonnes.

Prix des grains en hausse

Après les récoltes médiocres de 2002/03, les prix des grains ont fortement augmenté et sont restés fermes sur le marché. Mais les bonnes récoltes qui vont rentrer devraient normalement faire baisser les prix, selon le rapport.

La volatilité des prix est néfaste aussi bien aux producteurs qu'aux consommateurs.

Le rapport souligne la nécessité de stabiliser les prix et recommande de s'approvisionner sur les marchés locaux pour assurer la fourniture de l'aide alimentaire - céréales et légumineuses -
au cours des prochains mois.

Le rapport a été établi par une mission conjointe FAO/PAM qui s'est rendue en Ethiopie du 5 novembre au 6 décembre 2003.
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