Peste bovine: Pleins feux sur le Sri Lanka

W. Pathmasiri Walpola a une petite entreprise laitière au Sri Lanka. Des animaux en bonne santé sont essentiels pour ses moyens d’existence. “J’ai construit moi-même ma maison, et les revenus tirés de ma ferme laitière me permettent de donner une instruction à mes enfants”, explique Walpola. Le Sri Lanka étant résolu à éradiquer la maladie, le bétail de Walpola a dû passer les tests de dépistage de la peste bovine. La peste bovine peut décimer des troupeaux entiers de vaches, de buffles et autres ongulés en l’espace de quelques jours. La peste bovine ne touche pas directement l’homme, mais elle a infligé pendant des millénaires des ravages économiques et des famines chez les peuples qui dépendent de l’élevage. Le Dr. Ranjani Hettiarachchi, du Département de production et de santé animales, dirige un séminaire pour d’autres vétérinaires sur la lutte contre la peste bovine. Les craintes liées à la peste bovine ont porté à la création des premiers services vétérinaires dans ce qui était alors l’île de Ceylan, explique Hettiarachchi. Le Programme mondial d’éradication de la peste bovine (GREP) de la FAO a collaboré avec les gouvernements et leurs partenaires pour éliminer la peste bovine, jetant les bases d’une proclamation officielle d’éradication à l’échelle mondiale en 2011. Ce serait ainsi la première maladie animale de l’histoire de l’humanité à être éradiquée, et seulement la deuxième fois que l’homme vient à bout d’une maladie, après la variole. Avec l’aide de l’Union européenne et d’autres donateurs, la FAO a offert une expertise technique et logistique et des financements aux pays désireux d’obtenir la certification d’exemption de la peste bovine de l’Organisation mondiale de la santé animale (OIE). Les activités d’éradication de la peste bovine comprenaient des campagnes de vaccination, le dépistage de la maladie sur le terrain, des analyses de laboratoire, une formation et des activités de sensibilisation. Le Dr A.D. Nimal Chandrasiri, du Département de production et de santé animales, indique que le Sri Lanka a annoncé que son dernier foyer de peste bovine remonte à 1994 et que la dernière vaccination contre la maladie date de 1997. En 2010, le Sri Lanka a commencé à tester des échantillons de sang prélevés sur des bovins pour recueillir les preuves que le pays est désormais indemne de la peste bovine. L’éradication de la peste bovine et la lutte contre les maladies animales se traduiront par une amélioration des moyens d’existence, de la nutrition et des conditions de vie des populations.Digital Picture Album by VisualLightBox.com v2.3m

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Toutes les photos: ©FAO/Ishara Kodikara