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المنتدى العالمي المعني بالأمن الغذائي والتغذية

Re: Formulación de un Código de Conducta sobre la reducción de la pérdida y el desperdicio de alimentos

Hugo Alfonso Muñoz Ureña
Hugo Alfonso Muñoz UreñaUniversidad de Costa RicaCosta Rica

English version below

Buenos días:

Revisando el documento sometido a consulta, se observa que el Código de Conducta podría dirigirse a varios destinatarios. Entre ellos, se destacan los Estados y las organizaciones internacioanles (incluidas, por ejemplo, la Comisión Mixta FAO/OMS del Codex Alimentarius).

En ese sentido, pareciera que el Código de Conducta (de naturaleza voluntaria) debe proponer a los Estados la adopción de ciertos instrumentos vinculantes (coercitivos), que apoyen el funcionamiento del mecanismo en su conjunto. Estos instrumentos tendrán una naturaleza jurídica (marco jurídico). En esta línea, comparto con ustedes un artículo de mi autoría (archivo adjunto), publicado en 2015, en el cual hago algunas proposiciones de corte jurídico, que podrían enriquecer la discusión. 

En la segunda parte del artículo (Los mecanismos para combatir el desperdicio alimentario) se explican con más detalle las siguientes propuestas, pero para facilitar su comprensión se enuncian de seguido:

a) Creación de una obligación (jurídica) general de reducción del desperdicio alimentario: se trata de una obligación genérica, dirigida a los operadores del sector agroalimentario (sector privado);

b) Creación de una obligación específica de prevención del riesgo de desperdicio alimentario. Sobre la base de la noción de riesgo de desperdicio alimentario, la cual se edificaría a la imagen de la noción de riesgo sanitrio, se establecería una dinámica de gestión de los riesgos de desperdicio alimentario.  Estos riesgos deberán gestionarse, al mismo tiempo que se gestionan los riesgos sanitarios. Deberán identificarse, entonces, los puntos críticos y establecerse medidas para limitarlos.

El Codex Alimentarius podría incluir estos riesgos en la getión realizada por medio del HACCP, así como en las propuestas de Buenas Prácticas. Como consecuencia, las medidas de  combate del desperdicio alimentario se incluiría en los procedimientos típicos de gestión de los riesgos (que son procedimientos normales en la elaboración de los alimentos). 

Las empresas deberán demostrar que han puesto en marcha los respectivos protocolos para prevenir la realización de los riesgo del desperdicio alimentario, y hacerse de las evidencias nesarias (como sucede en los mecanismos de "autocontrol" existentes).

c) El reconocimiento de que el desperdicio alimentario puede constituir una forma de Abuso de Derecho, en relación con el ejercicio típico del derecho de propiedad que se tiene sobre los alimentos. Este uso abusivo del derecho, que implica el desperdicio de alimentos, constituiría una forma de uso antisocial de tales bienes, que provocaría un daño difuso a la sociedad. Este daño, en función de su magnitud, daría paso a una responsabilidad civil (delictual), que acarrearía la obligación de reparar o indemnizar a la sociedad.

Como indico arriba, los detalles de estas propuestas jurídicas, se incluyen en el artículo adjunto.

Deseando que las propuestas contribuyan a la reflexión, se despide,

Dr. Hugo A. Muñoz Ureña

Facultad de Derecho, Universidad de Costa Rica, Costa Rica 

Chaire de recherche en Droit de la Diversité et Securité Alimentaires, Université Laval (Quévec), Canadá

Good Morning:

Reviewing the document submitted for consultation, I note that the Code of Conduct could be addressed to several recipients. Among them, States and international organizations stand out (including, for example, the Joint FAO / WHO Codex Alimentarius Commission).

In that sense, it seems that the Code of Conduct (which is of a voluntary nature) should propose to the States the adoption of certain binding (coercive) instruments that support the functioning of the mechanism as a whole. These instruments could have a legal nature (legal framework). In this context, I share with you an article I authored (attached file), published in 2015, in which I make some legal proposals, which could enrich the discussion.

In the second part of the article (The mechanisms to combat food waste) the following proposals are explained in more detail, but to facilitate their understanding I introduce them below:

a) Creation of a general (legal) obligation to reduce food waste: this is a generic obligation, aimed at operators in the agri-food sector (private sector);

b) Creation of a specific obligation to prevent the risk of food waste. On the basis of the notion of risk of food waste, which would be built following the model of the notion of sanitary risk, a mechanism for the management of food waste risks would be established. These risks must be managed at the same time as health risks. The critical points must then be identified and measures to limit them established.

The Codex Alimentarius could include these risks in the management made with HACCP, as well as in the proposals of Good Practices. Consequently, measures to combat food waste would be included in typical risk management procedures (which are normal procedures in food processing).

Companies must demonstrate that they have implemented the respective protocols to prevent the realization of the risks of food waste, and provide the necessary evidence (as it happens in the existing "self-control" mechanisms).

c) The recognition that food waste can constitute a form of Abuse of Law, in relation to the typical exercise of the right of ownership over food. This abusive use of the law, which implies the waste of food, would constitute a form of antisocial use of such goods, which could cause diffuse damage to society. This damage, depending on its magnitude, would give way to a civil (criminal) liability, which would entail the obligation to repair or indemnify society.

As indicated above, the details of these legal proposals are included in the attached article.

I wish that the proposals will contribute to the reflection.

All the best

Dr. Hugo A. Muñoz Ureña

Faculty of Law, University of Costa Rica, Costa Rica