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Global Forum on Food Security and Nutrition • FSN Forum

Re: Urbanization, Rural Transformation and Implications for Food Security - Online consultation on the background document to the CFS Forum

Olegario Muniz
Olegario MunizSoil InstituteCuba

English translation below

La creciente Urbanización y Transformación Rural que ocurre a nivel global, tanto en el mundo Desarrollado como En Desarrollo, constituye una amenaza y a la vez, un reto para el objetivo de alcanzar la Seguridad Alimentaria.

Frente a esta realidad resulta necesaria trazar estrategias y una de ellas la constituye la Agricultura Urbana. Existen países en América Latina y El Caribe, como son Brasil y Cuba que han logrado un desarrollo de la misma.

En el caso de Cuba, existe el muy exitoso movimiento de la Agricultura Urbana y Suburbana. La Agricultura Urbana se desarrolla en el entorno de cada población o ciudad, mientras que la Agricultura Suburbana, a partir del perímetro exterior de cada población y puede extenderse aproximadamente unos 10 Km.

El Programa Nacional de la Agricultura Urbana está dirigido a convertir y mantener toda el área disponible (terrenos baldíos e improductivos) en el perímetro urbano de pueblos y ciudades, en jardines hortofrutícolas y a la vez, la crianza animal compatible con el medio. Esto incluye el cultivo de flores, plantas medicinales, forestación urbana, desarrollo de raíces, tubérculos y bananos; utilizando tecnologías agroecológicas, uso exclusivo de abonos orgánicos y medios biológicos, reciclaje intensivo de los residuos y un sistema de comercialización directa a la población. Existen diferentes formas de producción que incluyen los patios, parcelas y huertos intensivos, pero sin lugar a dudas que la forma más popular, la constituye los denominados Organopónicos, construidos en terrenos baldíos que muchas veces no disponen de suelos fértiles. En este caso se levantan canteros conformados por 50% de suelo (en ocasiones transportado) y 50% de abono orgánico (puede ser compost). Su principal prioridad es el abastecimiento de Hortalizas y Condimentos Frescos a la población aledaña. Existen en el país más de 4600 unidades de Organopónicos que producen más de 15 Kg por m2 anuales de productos agrícolas frescos, debido al  elevado índice de rotación que se logra en los mismos.

Una importante función adicional de estas áreas es el desarrollo de la cultura y vocación agraria, nutricional y medioambiental de toda la población, con énfasis en la infantil.

Dr. Olegario Muñiz Ugarte
Instituto de Suelos
La Habana, Cuba

The increasing urbanization and rural transformation at global level, both in developed and developing countries, poses at the same time a threat and a challenge to the goal of achieving food security.

Faced with this reality, new strategies are required. Urban Agriculture is one of them. It has been successfully implemented in several countries in Latin America and the Caribbean, such as Brazil and Cuba.

In the case of Cuba, a very successful practice stands out: urban and suburban agriculture. Urban agriculture takes place within each town or city, while suburban agriculture is practiced beyond the city/town limits within a 10km radius.

The Urban Agriculture National Program aims to convert and maintain all the available wasteland and unproductive land within towns and cities in fruit and vegetable gardens, and, at the same time, enable animal breeding in an environmentally friendly way. This includes floriculture, cultivation of medicinal plants, urban afforestation, or cultivation of roots, tubers and bananas. It involves agroecological technologies, exclusive use of organic fertilizers and biological resources, intensive waste recycling and a direct marketing system. Gardens can be grown in backyards, plots and intensive orchards, but without doubt, organoponics is the most popular system: urban gardens built on wastelands usually lacking fertile soils.

In this case, flowerbeds beds containing equal parts of soil (sometimes brought from another source) and organic fertilizer (e.g. compost) are made. Its main priority is providing fresh vegetables and condiments to the surrounding population. In Cuba there more than 4600 organoponic units producing more than 15 kg per m2 per year of fresh agricultural products, due to their high turnover rate.

An important additional feature of these systems is the promotion of agricultural, nutritional and environmental culture and vocation among the entire population, especially among children.

Dr. Olegario Muñiz Ugarte
Soil Institute
Havana, Cuba