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Global Forum on Food Security and Nutrition • FSN Forum

Re: La lutte des femmes rurales pour faire évoluer favorablement les inégalités entre les sexes

Emile Houngbo
Emile HoungboNational University of Agriculture (UNA)Benin

English translation below

La lutte des femmes rurales pour faire évoluer favorablement les inégalités entre les sexes est une limite rattachée à la lutte contre la pauvreté. Car, la pauvreté est plus rurale et plus féminine aujourd’hui. L’erreur commise à ce jour est de développer des actions d’intervention sans la prise en compte de l’hétérogénéité de la population pauvre (formes de pauvreté). Les pauvres ne sont pas les mêmes. Et pour être efficaces, les actions d’intervention doivent en tenir compte. Ce qui n’est pas encore le cas.

En définitive, les problèmes des femmes sont rattachés aux faits qui font que la pauvreté chronique frappe plus les ménages dirigés par les femmes que les autres. La question n’est pas à mon avis une question d’autonomisation des femmes ; une notion que je n’ai souvent pas aimée, parce que la cohésion des ménages tient à l’interdépendance entre l’homme et son épouse. Il ne s’agit donc pas de renforcer la femme contre son époux, mais surtout de viabiliser davantage les ménages et de sauver les femmes, notamment celles en situation de chefs de ménage. Je tire ces déductions des travaux de thèse que j’ai effectués sur la dynamique de pauvreté. Il s’est dégagé que le taux de pauvreté chronique est beaucoup plus élevé au sein des ménages dirigés par les femmes qu’au sein des ménages dirigés par les hommes : 47,1 % contre 25,7 %. Toute la lutte pour la promotion de la femme pour la réduction des inégalités de genre est une lutte contre la pauvreté chronique. Il s’agit d’une approche technique et fondamentale qui a toujours manqué à ce jour. La pauvreté chronique relève de dispositions structurelles économiques et socioculturelles qui affectent négativement la capacité de production des ménages. C’est alors que je dégageais la nécessité de prendre des mesures structurelles telles que la prise en charge sociale de la santé, la dotation en actifs des ménages et la promotion des femmes chefs de ménage. Un article sur le genre et la pauvreté chronique est disponible en ligne : https://www.researchgate.net/publication/259527591_Genre_et_pauvrete_chronique_en_milieu_rural_au_Benin


The struggle of rural women for a favorable outcome to gender inequalities is a constraint linked to the fight against poverty. For poverty today is more than ever rural and more affecting women. Up until now the mistake committed has been to develop interventions without taking into account the heterogeneous nature of the poor population (different kinds of poverty); the poor are not all the same. And to have any effect the interventions ought to be taking this fact into account, which so far is not the case.

In the final analysis, women's problems are tied to facts that cause chronic poverty to impact more on households headed by women than others. The question is not in my view a question of women's autonomy; a notion that I have never really liked because households are held together by the interdependence between the man and his spouse. It is not therefore about reinforcing the woman against her spouse, but mainly about making the households more viable and coming to the aid of women, in particular those assuming the role of head of the family. I have drawn these conclusions from work carried out in connection with my thesis on the dynamic of poverty. It is clear that the chronic poverty rate is higher in households where a woman is head than in those families where the man is head: 47.1% versus 25.7%. The whole struggle for the promotion of women in order to reduce gender inequalities is really a fight against chronic poverty. It is a question of a technical and fundamental approach which has until now always been missing. Chronic poverty arises from the economic and structural dispositions that negatively affect the productive capacity of households. This is why I have distinguished the need to take structural measures such as accepting the social cost of health care, allocation of assets to households and the promotion of women as heads of families. An article on gender and chronic poverty is available online: https://www.researchgate.net/publication/259527591_Genre_et_pauvrete_chronique_en_milieu_rural_au_Benin.