Examining the linkages between trade and food security: What is your experience?

until 09.02.2015
Total contributions: 8

There are many ways that trade agreements and rules may influence food security positively or negatively. The relationship is complex. Furthermore, agreements and rules governing trade are one force among many having an impact on food security. It is not surprising then that views about the effect of trade rules and agreements on food security vary depending on one’s personal and professional experience and expertise, in addition to what is being measured and which affected stakeholders are being examined.[1] As the most recent State of Food Insecurity in the World report has stated, the need for coordination among “compartmentalized” interests “requires an enabling environment that allows and creates incentives for key sectors and stakeholders to sharpen their policy focus, harmonize actions and improve their impact on hunger, food insecurity and malnutrition.”[2]

The dominant narrative put forward by advocates of trade liberalization is that food security is enhanced under an open trade model. Specifically, pro-liberalization advocates make the case that a more open trade regime promotes more efficient agricultural production, which results in an increase in food supply and in turn lower food prices. In other words, they argue that more open trade policies should make food both more available, and more affordable.[3]

Others argue that trade agreements and rules have facilitated the spread of high-input, high-yield agriculture and long-distance transport increasing the availability and affordability of refined carbohydrates (wheat, rice, sugar) and edible oils. Some parts of the global population have therefore been made more secure in terms of energy, but also more susceptible to the malnourishment associated with dietary simplification and to growing over-consumption and associated chronic diseases.[4]  In addition, it is argued that trade agreements and rules either leave out or undermine small-scale farmers. Of specific concern are small-scale farmers working in agro-biodiverse systems, because this group  is particularly critical to food security both locally and globally.[5]


The purpose of this online consultation is to share experience in order to unpack the linkages between trade rules, food security[6] and the measures taken to support it.

Small-scale producers in agro-biodiverse systems are critical to the stability dimension of food security because of the resilience provided by a diversity of management practices and resources. This is especially important in an era of increasing and unpredictable global change. Dietary diversity is a critical health indicator flowing from a diversity of what is grown, again highlighting the importance of this type of producer.  One question will therefore focus specifically on the relationship between trade agreements and rules and these producers.


In order to learn from your experience I would like to invite you to reflect on the following questions:

  1. From your knowledge and experience how have trade agreements and rules affected the four dimensions of food security (availability, access, utilization, stability)?              
  2. What is your knowledge and experience with creating coherence between food security measures and trade rules?  Can rights-based approaches play a role?
  3. How can a food security strategy, including components that explicitly support small-scale farmers in agro-biodiverse settings, be implemented in ways that might be compatible with a global market-based approach to food security? 

We would like to thank you in advance for your participation in this online consultation. It will greatly help QUNO and FAO in further developing a knowledge base to support our shared goal of ensuring that global governance, and in particular trade agreements and rules, reinforces and does not undermine food security.

Susan H. Bragdon

Representative, Food & Sustainability
Quaker United Nations Office

Ekaterina Krivonos

Economist - Trade and Markets Division
Food and Agriculture Organization of the United Nations


[1] See for example, Clapp, Jennifer (2014) Trade Liberalization and Food Security: Examining the Linkages. Quaker United Nations Office, Geneva.

[3] See Pascal Lamy, 2013.  “The Geneva Consensus: Making Trade Work for Us All.”  Cambridge, Cambridge University Press.

[5] (for more on the importance of these producers see, Bragdon, Susan (2013), Small-scale farmers: The missing element in the WIOP-IGC Draft Articles on Genetic Resources (p2&3) Quaker United Nations Office, Geneva and, Wise, Timothy (2014) Malawi`s paradox: Filled with both corn and hungerGlobal Post.

[6] The 1996 World Food Summit defines food security as existing “when all people, at all times, have physical and economic access to sufficient, safe and nutritious food to meet their dietary needs and food preferences for an active and healthy life.” Four pillars of food security are associated with this definition: availability, access, stability and utilization. 


This discussion takes also place on the global page of the FSN Forum in English, French and Spanish. Please click here to read the additional comments.


Leave your contributions

Login is required to comment
Dr. Matraim Jusupov Научно-исследовательский институт ирригации и консультант ФАО, ...


Правительства стран Центральной Азии в первую очередь должны решать вопросы границ. Необходимо обеспечить, чтобы межгосударственные соглашения по торговым отношениям реально работали. Дать возможность селам, сельским округам и районам наладить такие торговые связи с соседями, по принципу “снизу –вверх”. А правительствам стран, тогда остается только закрепить эти отношения своими совместными нормативно-правовыми документами.

In the first place the governments in Central Asia should address the issue of frontiers. It is necessary to ensure efficiency of intergovernmental agreements on trade relations. It is also important to provide villages, rural counties and districts with opportunities to establish ”bottom-up” trade relations with their neighbours. Therefore the governments will only have to consolidate this relationships with joint legal documents. 

Ms. Darya Ilina Institute of Forecasting and Macroeconomic research, Узбекистан


Безусловно торговые соглашения и либерализация торговли влияют на продовольственную безопасность страны. Но каким образом зависит уже от статуса страны до их принятия. Например, если страна была нетто-импортером продовольствия, то скорей всего она только выиграет и уровень обеспечения продовольствием повысится. Так снятие или снижение импортных пошлин повлечет за собой падение цен на внутреннем рынке.

Если же страна была экспортером продовольствия и обеспечила продовольственную безопасность в стране, то в данной ситуации эффект может быть различным - как положительным, так и отрицательным. Все зависит от уровня конкурентоспособности продовольственной продукции.

Для примера добавлю, что недавно оценивали возможные последствия  подписания договора о Зоне свободной торговли между Узбекистаном и ЕАЭС. и пришли к следующим выводам:

позитивное влияние:

  • снижение цен на импортируемую сельскохозяйственную технику, технологии, семена, удобрения, средства химической защиты, лекарственные препараты для животноводства и другие средства, необходимые для развития  сельского хозяйства;
  • увеличение валютных поступлений от экспорта плодоовощной продукции в страны ЕАЭС;
  • улучшение логистики и сокращение срока поставки сельскохозяйственной продукции повлияет на  качество и состояние растениеводческой продукции, доставляемой на рынок стран ЕАЭС.

негативное влияние:

  • вследствие отмены таможенных пошлин может ухудшиться финансовое положение отдельных национальных производителей сельскохозяйственной продукции, импорт которой из трех стран – основных участников ЕАЭС (Беларуси, Казахстана и России) и так имеет существенный рост в течение 2014г., в частности молочной и кондитерской продукции, пшеницы;
  • возникновение случаев реэкспорта из стран ЕАЭС в Узбекистан тех видов сельхозпродукции третьих стран, по которым импортная таможенная пошлина в ЕАЭС ниже, чем в Узбекистане;
  • несоответствие фитосанитарным мерам ЕАЭС  может препятствовать росту экспорта продовольственной продукции. 

Trade agreements and trade liberalization certainly affect the food security situation in the country. But the way it affects depends on the country’s status prior to their adoption. For example, if the country is a net importer of food, it is more likely that it will benefit from trade agreements as well as the level of food security will be increased. Thus removal or reduction of duties on import will result in price drop in the domestic market.

If the country is an exporter of food and has ensured food security in the country, then the effect may vary: it could be either positive or negative. It depends on competitiveness of food products.

As an example, I would like to add, that the possible effects of the signing of the agreement on free trade zone between Uzbekistan and EEU has been recently evaluated. The following conclusions have been made:

Positive effect:

  • A decrease in prices on imported agricultural equipment, technologies, seeds, fertilizers, chemical crop protection products, medicines for livestock and other facilities required for agricultural development;
  • An increase in currency earnings from exports of fruits and vegetables to the EEU countries;
  • Improved logistics and reduction of delivery terms for agri-products will influence the quality and condition of crop production that is delivered to the EEU market.

Negative effect:

  • Financial standing of domestic agricultural producers may weaken as a result of elimination of duties. Agricultural export from three main EEU member countries (Belarus, Kazakhstan and Russia) showed a significant growth in 2014, especially for dairy and confectionary products and wheat;
  • Events of re-export of agri-products from third countries through the EEU countries to Uzbekistan, when import tax on such goods in the EEU is lower than in Uzbekistan;
  • Noncompliance with phytosanitary measures of the EEU may hamper growth in agri-products export. 


Уважаемая Валерия, спасибо за Ваш пример. К сожалению, при более свободном торговом режиме одним из отрицательных последствий (в случае продукта на экспорт)  часто является именно повышение цен на внутреннем рынке, за счет роста спроса на внешних рынках. (в то время как производители мяса обычно повышают доходы, что благоприятно сказывается на их продовольственной безопасности). Тем не менее насколько я понимаю, в Украине одним из фактором более низкого потребления мяса являлось снижение реальных доходов в связи с макроэкономической ситуацией, поэтому вероятно сложно будет отделить эффект торговых соглашений (как ВТО) от других факторов.

Dear Valeria, thank you for your example. Unfortunately, increase of prices on domestic market due to high external demand is often one of the adverse effects of free trade (when speaking of export products). (At the same time meat producers tend to increase revenues, which is beneficial to food security). However, as far as I understand, one of the drivers of lower meat consumption was decline in real income due to macroeconomic situation in Ukraine. Therefore it might be difficult to separate effect of trade agreements (such as WTO) from other factors. 



Уважаемые участники, очень рада приветствовать Вас на обсуждении: «Изучение взаимосвязей между торговлей и продовольственной безопасностью: Каков ваш опыт?» Надеюсь на плодотворную и интересную дискуссии. Данная тема сложная, и опыт стран с результатами торговли для обеспечения продовольственной безопасности сильно различается. Но именно поэтому важно озвучить разные взгляды и использовать богатый опыт стран (как положительных, так и отрицательных), чтобы разработать рациональные предложения, которые правительства могут принять во внимание при разработке государственной политики.

Торговля и торговая политика самым прямым путем влияет на все четыре измерения продовольственной безопасности, поскольку при торговле происходят изменения в снабжении и относительных ценах на продуктовые товары и факторы производства. Торговля сама по себе не является ни угрозой, ни панацеей по отношению к продовольственной безопасности, однако торговля создает некоторые сложности и даже риски, которые необходимо учитывать в дебатах, на основе надлежащего анализа.

В настоящий момент продовольственная безопасность занимает важное место в политической повестке дня, не только на национальном уровне, но и в глобальных процессах, таких как переговоры в рамках ВТО, G-20, разработка целей устойчивого развития и другие. Поэтому сейчас назрела необходимость в обсуждении последствий торговли и торговой политики для обеспечения продовольственной безопасности, и я с нетерпением жду различных ваших мнений. Как координатор дискуссии, я сделаю все от меня зависящее, чтобы предоставить соответствующие материалы и направить дискуссию в сторону конструктивное русло.

Dear participants, I would like to welcome you to the discussion: “Examining the linkages between trade and food security: What is your experience?”. I hope that we will have a very fruitful and interesting debate. This is not an easy topic, and country experiences with trade in relation to food security objectives vary a lot. But that is precisely why it is important to have the different views heard and use the rich experience in the countries (both positive and negative) to develop viable proposals that governments can take into consideration when designing public policy.

Trade and trade policy affect the four pillars of food security in a very direct way as they affect food availability and the relative prices of goods and factors of production. But trade in itself is neither a threat nor a panacea when it comes to food security, but it certainly poses challenges and even risks that need to be considered in a debate, supported by proper analysis.

Food security is high on the political agenda these days, not only at the national level, but also in global processes, such as WTO negotiations, G-20, development of Sustainable Development Goals. The moment is therefore ripe for having this discussion on the implications of trade and trade policy for food security, and I am looking forward to hearing your views. As a facilitator, I will do my best to provide relevant inputs and steer the discussion towards constructive outcomes.

Valeria Furmanova Department of agricultural development, Украина


Однозначно можно отметить, что торговые соглашения и требования повлияли на 4 составляющие продовольственной безопасности: наличие, доступ, использование и стабильность.

Приведу конкретный пример. Украина успешно осваивает европейский рынок мяса птицы. Пока, в рамках квоты, экспорт за год увеличился на 25 %. Украинские производители мяса птицы планируют увеличение экспорта. С их стороны это требует капиталовложений в развития системы качества продукции согласно соглашений.  Это, в свою очередь влияет на конечную цену мяса птицы в розничной торговле для потребителей в Украине. В розничной торговле на внутреннем рынке за 06 месяцев  цена на мясо птицы выросла на 40 %.

Для жителей Украины мясо птицы всегда являлось доступным продуктом питания. Именно в силу своей доступной цены в структуре потребления мяса в 2013 году оно занимало 48,8%! Сейчас наблюдается уменьшение спроса со стороны населения и на мясо в целом и на мясо птицы. Теперь население Украины отдает предпочтение дешевым сортам рыбы и субпродуктам.

Поэтому есть все основания утверждать об изменении показателtq ДОСТУП и СТАБИЛЬНОСТЬ в меньшую строну.

It may definitely be noted that trade agreements and rules have affected the four dimensions of food security: availability, access, utilization, and stability.

Let me make an actual example. Ukraine has been successfully developing the European poultry meat market. So far, within the quota, annual exports have increased by 25 percent. Ukrainian poultry meat producers are planning to increase exports. On their part it requires investments in quality system development in accordance with agreements. In return it affects the final retail price of poultry meat for consumers in Ukraine. Over a period of 6 months the price of poultry meat has increased by 40 percent at the domestic retail market.  

Poultry meat has always been an affordable food for people in Ukraine. Precisely due to its affordable price it accounted for 48.8 percent within the meat consumption pattern in 2013.  Currently there is a decrease in consumer demand for meat in general, and for poultry meat in particular. Nowadays the population of Ukraine prefers cheaper varieties of fish and offal.

Therefore, there is every reason to state the decrease in two dimensions: AVAILABILITY and STABILITY.

Mr. Md.Moshfaqur Rahman Бангладеш


1.       From your knowledge and experience how have trade agreements and rules affected the four dimensions of food security (availability, access, utilization, stability)?

a: Rules & agreements are always have an We & They situation. But when disaster happen & people ask for resolution these hardly factual. This moments most of LDCs are giving subsidies to the agriculture. they are getting well return. Now if pongee-schemers try to do their old jobs-I believe they will not be successful.

Availability-yes capital goods are available, also the disaster tools.

Access-the structure is shaping now.

Utilization & stability-they do have problem, but it needs time. After 1990s-the globalization wiped lots. Time must be given to recover. 

2.       What is your knowledge and experience with creating coherence between food security measures and trade rules? Can rights-based approaches play a role?

a: Might plays-not confirm, because a clever respondent could turn table to own side. This type of skill is absent in LDCs- they might not perform well. FAO- could provide assistance.

Also any disaster happen, there is many organs work on but the recovery or disaster management is not well manage to development curve. Like country A-has north & south. Now south have disaster but north has not. Now development of north will be eaten by these south factors, because the recovery give food but not helping the corps growing & many.

We stop-the right-based approaches could be an option. This could also help the patent free movement. If food & corps patents are on UN hand & claim as the global right for all people! Hope a better world.

3.       How can a food security strategy, including components that explicitly support small-scale farmers in agro-biodiverse settings, be implemented in ways that might be compatible with a global market-based approach to food security? 

a: I have doubt, because most places we destroy the ecology itself for market based approaches. We must think again.

Because the small entrepreneurs are easy hunt for big farms & natural reasons. The element of social business could be remedy. If few of rich countries & bunch of LDCs just for agro-products make a social business among them if it's successful then other can come. May be the factors of global markets can be useable.

FAO- can be a leader with other UN entities. UNCTAD have experience in market, the social business can be better tested with their diagram.  

Rich country could be Scandinavian countries could lead with a bunch of LDCs, the LDCs also operate agro-product among them in social business module.

LDCs are not coping with the cost, this is a potential move for FAO.

Исходя из вашего опыта и знаний, каким образом соглашения и правила торговли повлияли на четыре измерения продовольственной безопасности (наличие, доступ, использование и стабильность)?

Для правил и соглашений всегда характерна ситуация «мы и они». Но, когда случается бедствие, и люди просят найти пути разрешения ситуации, они вряд ли являются информативными.  В настоящее время большинство стран с низким уровнем экономического развития идут по пути субсидирования сельского хозяйства. Они получают хорошую отдачу. Теперь, если создатели финансовых пирамид захотят приняться за старое, я полагаю, у них ничего не выйдет.

Наличие: Да; имеются в наличии средства производства, а также методики для преодоления бедствий.

Доступ: структура в настоящее время формируется.

Использование и стабильность: здесь отсутствуют проблемы, но требуется время. После 1990-х, благодаря глобализации, многое было уничтожено. Необходимо время на восстановление.

Каковы ваши знания и опыт в обеспечении соответствия между мерами продовольственной безопасности и правилами торговли? Могут ли сыграть роль подходы, основанные на правах?

Могут и сыграть, но это не подтверждено, так как умный респондент может повернуть ситуацию в свою пользу. Такой навык отсутствует у стран с низким уровнем экономического развития, поэтому они могут показать не лучшие результаты. ФАО могла бы оказать помощь.

Также, когда случается бедствие, многие органы работают над разрешением ситуации, но управление восстановлением или ликвидация последствий бедствий не очень хорошо вписываются в кривую развития. Например, в стране А есть север и юг. На юге произошло бедствие, но на севере все в порядке. Теперь развитие севера будет сдерживаться фактором ситуации на юге, потому что управление восстановлением предусматривает предоставление продовольствия, но не оказание помощи в выращивании культур и пр.

Если мы прекратим это делать, то подходы, основанные на правах, могут стать вариантом. Это также может помочь свободному движению патентов. Если патенты, относящиеся к продовольствию и культурам, переданы ООН, то потребуется признание права на них для всех людей. Надежда на лучший мир!

Какими способами может быть обеспечено применение стратегии продовольственной безопасности, включающей компоненты, явным образом направленные на поддержку мелких фермерских хозяйств в условиях агро-биоразнообразия, чтобы это соответствовало глобальному рыночному подходу к вопросу продовольственной безопасности?

У меня есть сомнения, так как в большинстве мест мы разрушаем экологию как таковую в угоду рыночных подходов. Нам необходимо снова подумать. Так как мелкие предприниматели являются легкой добычей для крупных фермеров и в силу естественных причин. Социальная модель бизнеса может стать мерой. Если несколько богатых стран и ряд стран с низким уровнем экономического развития построят социальную модель бизнес-отношений друг с другом только для товаров сельского хозяйства, тогда, в случае успеха, можно привлекать и другие. Возможно, что окажутся полезными факторы глобальных рынков.

ФАО может стать руководителем наряду с другими организациями системы ООН. У ЮНКТАД имеется опыт в сферах рынка, таким образом, социальная модель бизнеса может быть наилучшим образом испробована на базе их схемы.

В качестве богатой страны могут выступить скандинавские страны, которые поведут за собой ряд стран с низким уровнем экономического развития; страны с низким уровнем экономического развития также задействуют между собой социальную модель бизнеса для продукции сельского хозяйства.

Страны с низким уровнем экономического развития не в состоянии покрыть затраты. Это потенциальный шаг для ФАО. 

Елена Жиряева Северо-Западный институт управления при Российской академии ...


I would like to give an example of one arrangement which made food more available from economical point of view for the residents of Russia in the situation of food embargo in 2014. At the request of the Russian authorities Brazil reduced the prices of pork deliveries to Russia. On some commodity positions decrease made up to 50%.

Я бы хотела привести пример договоренности, которая обеспечила для жителей России увеличение доступности продовольствия с экономической точки зрения, в условиях продовольственного эмбарго в 2014 году. По просьбе российских властей, Бразилия снизила цены на поставки свинины в Россию. По некоторым товарным позициям это снижение составило до 50%. 

Dr. Abdybek Asanaliev Kyrgyz National Agrarian University, Кыргызстан


Торговые соглашения непременно повлияли на 4 составляюшее продовольственной безопасности (ПБ): наличие, доступ, использование (питание) и стабильность. Это выражется в связи вступлением Кыргызской Республики (КР) в WTO. Это влияние на 4 составляющие по разному. Для этого нужно проводить специальные исследования с целью установить это влияние в микроэкономическом и макоэкономическом аспектах. Увеличение импорта минеральных удобрений, стредств защиты растений, семян новых сортов и ветеринарных препаратов  приводить к увеличению урожайности сельскохозяйственных культур т.е. наличия. В тоже время интервенция семенами,  как результат межгосударственных соглашений (РФ и КР) разрушает сложившейся рынок семян и произведенные  семена  семеноводческими хозяйствами не находит потребителя. Контрабандные и контрафактные продукты (породы животных, саженцы плодовых культур) из Узбекистана и Таджикистана угражает фитосанитарной и эпизоотической ситуации. Это также может влиять на доступ продуктов положительно, но негативно повлиять на использование и стабильность. В связи вступлением в Таможенный союз экспорт продуктов становится жестким т.к. тех. регламенты этого союза высокие. Поэтому фермеры или переработчики должны заботится о соответствии своих продуктов к стандартам ISO 22000 и HACCP. Соответствие их товаров этим стандартам позовляет экспортировать и получать прибыли. Увеличение прибыли в микроуровне может привести повышения наличия, доступа, использования и стабильности. Роль правительства КР обеспечить сертификацию продуктов на акредитованных лабороториях. 

Trade agreements have definitely affected the four dimensions of food security (FS): availability, access, utilization (nutrition) and stability. This situation is due to the accession of the Kyrgyz Republic to the WTO.

This impact on the four dimensions varies. In order to determine microeconomic and macroeconomic aspects of this impact, it is necessary to conduct a special research. Increase in imports of mineral fertilizers, plant protection products, new varieties of seeds and veterinary preparations lead to an increase in crop productivity, i.e. availability. At the same time seed intervention as a result of international agreements (between Kyrgyzstan and the Russian Federation) destroys the current seed market, therefore seeds produced by seed-production farms don’t reach the consumer. Contraband and infringing goods (animal breeds, fruit crop plants) from Uzbekistan and Tajikistan are threatening phytosanitary and epizootological situation. 

As it may favourably affect food availability, it will have an adverse effect on utilization and stability. Due to the accession to the Customs Union, food exports become rigid, since the Customs Union has high technical regulations. Therefore farmers or processors must ensure compliance of their products with ISO 22000 and HACCP. Compliance of their products with these standards allows them to export and to get profit. Growth of profits at microeconomic level may improve availability, access, utilization and stability.

The role of the government of the Kyrgyz Republic is to ensure certification of products in accredited laboratories.