Foro Global sobre Seguridad Alimentaria y Nutrición • Foro FSN

Discusión
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¿Cuál es el papel de las relaciones y redes sociales en la seguridad alimentaria y la nutrición familiares?

Mi capacidad de consumir y tener acceso a alimentos nutritivos es en cierta medida el resultado de mi pertenencia y mis relaciones con otros miembros de la sociedad: como hija, hermana, madre, nuera, tía, prima, nieta, socióloga del desarrollo, empleada, propietaria de tierras, estudiante y ciudadana. Soy capaz de acceder a alimentos nutritivos a través de cualquiera de mis relaciones, redes y mercados por medio de regalos, intercambios, préstamos o compras. Mi caso es similar y diferente al de muchos otros. ¿Qué ha cambiado para que los individuos y las familias ya no puedan depender de su pertenencia a la sociedad para contar con ayuda en momentos de necesidad? Esta discusión se centra en las relaciones sociales y las redes de seguridad alimentaria y nutrición, con el objetivo de identificar y debatir casos de éxito, retos y vías a seguir para lograr la seguridad alimentaria y nutricional.

Mi nombre es Eileen Omosa, estudiante de maestría en la Universidad de Alberta (Canadá)y en la actualidad prepararo una tesis sobre Factores que influyen en la adopción de decisiones en los hogares sobre la tenencia de la tierra, Kenia. También trabajo como asistente de investigación en un proyecto de estudio sobre la elección de alimentos en el período perinatal. Antes de proseguir con mi educación, pasé más de diez años trabajando y aprendiendo con las comunidades rurales en Kenia y en la región de África oriental y meridional en las cuestiones de tenencia de la tierra, silvicultura y seguridad alimentaria, relaciones de género, redes de colaboración transfronteriza y gestión de los conflictos originados por los recursos naturales. Una de las lecciones importantes que he aprendido de mi trabajo con los usuarios de la tierra es que el nivel de apego de una persona a su comunidad en cierta medida determina su nivel de bienestar social y económico, y que los individuos y las familias con menos apego a la comunidad tienden a confiar más en la intensificación de la producción agrícola, o recurrir al mercado para alcanzar su seguridad alimentaria y cubrir sus necesidades nutricionales. ¿Tiene que ser una cosa u la otra, es decir, fuertes relaciones sociales o el mercado?

Cuando era una niña en la Kenia rural, mi familia tenía acceso a la tierra en la que cultivábamos diversos cultivos alimentarios como maíz y plátano, hortalizas y frutas, y criábamos vacas y cabras. Sin embargo , nuestra familia carecía aún de alimentos como pescado, mijo, papas, yuca y maní, que obteníamos de parientes (donados, prestados o intercambiados) o de las tribus vecinas a través del trueque o la compra (http://www.eileenomosa.com/myths-on-my-food1/2013/7/28/toothless-yet-the-community-feeds-them-on-fish-beans-nuts). Nuestras otras fuentes de alimentos trascendían las relaciones de parentesco y amistad para incluir grupos tradicionalmente considerados tribus “enemigas”. Las relaciones con estos grupos eran posibles a través de matrimonios y acuerdos de paz con el objetivo de acceder a alimentos necesarios que tan solo tenían estas comunidades. La relación más práctica y de carácter amistoso de la que fui testigo es la de prestar y regalar ganado a los hogares que no pueden permitirse el lujo de comprar una vaca o leche teniendo bebés y niños pequeños que necesitan leche para una buena nutrición. En tal caso, las familias dotadas de más ganado (mis padres hasta la fecha dan vacas a las familias necesitadas) dan una vaca lechera a una familia en situación de necesidad (lo que se denomina gosagaria, término del que no existe equivalente en otros idiomas) a condición de que la familia receptora procure buenos cuidados a la vaca (alimentación, condiciones de vida), y a cambio se beneficie del consumo de su leche. El acuerdo es que la vaca y su descendencia potencial siguen siendo propiedad del donante, y se debe devolver después de un período de tiempo acordado o tras solicitarlo. Para seguir manteniendo la vaca, la familia receptora busca mantener buenas relaciones con la familia donante. Del mismo modo, la familia donante trata a la familia receptora con respecto ya que como familiares, amigos o vecinos, la familia receptora también puede tener un producto muy buscado -como verduras- o una habilidad. Se cree además que estas buenas acciones traen bendiciones -como buena salud o riqueza- para la familia donante.

Por lo tanto, nuestros siguientes debates estarán relacionados con el papel influyente de las relaciones y redes sociales (formales e informales) en el logro de la seguridad alimentaria y la nutrición a nivel familiar. Los aportes adicionales a los debates se guiarán por las siguientes cuestiones:

  1. ¿Cómo entiende las relaciones y redes sociales en la seguridad alimentaria y nutricional, y tiene ejemplos del papel que desempeñan para alcanzarla?
  2. ¿Cuáles son algunos de los retos a los que se enfrentan las relaciones y redes sociales para la seguridad alimentaria y nutricional?
  3. Historias de éxito de ejemplos de relaciones y redes sociales que se han adaptado a nuestros entornos cambiantes
  4. ¿Qué papel pueden desempeñar la sociedad civil, el sector privado y los gobiernos para fortalecer la aplicación de las relaciones y redes sociales para la seguridad alimentaria y la nutrición?

Eileen Omosa

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