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Métodos indígenas de preparación de alimentos: ¿qué impacto tienen sobre la seguridad alimentaria y la nutrición?

Estimados miembros del Foro FSN:

Estoy muy satisfecho por ser el facilitador de esta discusión en línea sobre los métodos indígenas de preparación de alimentos. Debo destacar que este foro sostuvo un interesante debate anterior sobre cómo los sistemas de conocimientos indígenas pueden ser utilizados para mejorar la productividad agrícola y la seguridad alimentaria de las comunidades rurales pobres. Sin embargo, no abordamos la cuestión de cómo las comunidades utilizan este conocimiento que se transmite de generación en generación para preparar sus alimentos y las posibles implicaciones en la dinámica socioeconómica de una familia rural media.

Voy a empezar por presentarme. Mi nombre es Edward Mutandwa y soy auxiliar de investigación en el Escuela Forestal de la Mississippi State University en EEUU. He trabajado en Ruanda en el Instituto Superior de Agricultura y Ganadería (ISAE, por sus siglas en francés), una institución pública centrada en la mejora de los medios de vida rurales. En esta etapa tuve oportunidad de trabajar con comunidades rurales y la discusión actual deriva de esas experiencias. También he comprobado personalmente cómo algunos métodos, como el uso de pastos, suelo y cenizas pueden ser útiles en la preservación de la batata (artículo en African Studies Quarterly, Vol. 9, No 3, 2007, URL: http://www.africa.ufl.edu/asq/v9/v9i3a4.htm ). Antes de continuar, es importante definir el conocimiento indígena. Es el conocimiento que es exclusivo de una cultura determinada y proporciona una base para la toma de decisiones a nivel local sobre agricultura, atención sanitaria, preparación de alimentos, educación, gestión de los recursos naturales, y una gran variedad de actividades en las comunidades rurales (Warren salud 1991, Flavier et al 1995, Kolawole, 2001, Maikhuri, et al, 1999). Por desgracia, este conocimiento no suele ser tomado en serio como alternativa viable para garantizar la seguridad alimentaria y la nutrición. Muchas personas dependen de métodos basados en un enfoque científico y por lo tanto los sistemas de conocimientos indígenas (IKS, por su acrónimo en inglés) pueden estar en peligro de extinción.

Ruanda es un pequeño país de África oriental que ha experimentado grandes avances en los ámbitos de la agricultura y la seguridad alimentaria. Al mismo tiempo, la cultura y la tradición siguen siendo aspectos vitales de su vida cotidiana. Hay alimentos muy populares como el "isombe" que se prepara a partir de hojas de yuca. Sin embargo, algo que llama la atención acerca de este manjar es el costo de oportunidad aparentemente alto de tiempo que las mujeres dedican a su preparación. En realidad, se puede estar preparando durante 5 o más horas (molienda) y luego de 2 a 3 horas más de cocción. Hay otras clases de alimentos en la misma categoría. Esto tiene varias implicaciones en la configuración socioeconómica de las familias. En primer lugar, ya que la preparación de alimentos la realizan las mujeres, la cantidad de tiempo de trabajo disponible para otras actividades en el hogar es limitada. Ya que las familias están obligadas a la optimización, ¿que se puede hacer para asegurar el uso eficiente de recursos de trabajo limitados? En segundo lugar, después de pasar tanto el tiempo en la molienda y la cocción de las hojas, no está claro si el contenido nutricional se mantiene o se reduce. En tercer lugar, sería interesante ver si hay estudios formales para determinar los contenidos nutricionales de los alimentos preparados de manera indígena.

Permítanme presentar las cuestiones de interés de manera más formal:

En términos más generales ¿podemos considerar los métodos indígenas de preparación de alimentos como recurso viable para lograr la seguridad alimentaria y nutricional en las comunidades rurales pobres? Estoy especialmente interesado en escuchar a la gran diversidad de miembros del Foro FSN en los siguientes temas:

  1. ¿Hay ejemplos actuales de los métodos indígenas de preparación de alimentos y cómo influyen en la seguridad alimentaria y la nutrición? Agradecemos si existe investigación publicada formal sobre esta cuestión
  2. ¿Qué estrategias informales se han puesto en marcha en las comunidades locales para asegurar que este conocimiento no se pierde?
  3. ¿Cuál es la percepción de las instituciones públicas de su país sobre la integración de sistemas de conocimientos indígenas en los programas de preparación de alimentos? ¿Existen oportunidades para modificar algunos métodos, como por ejemplo los programas basados en la nutrición infantil?
  4. Si en efecto los métodos indígenas son importantes, ¿qué pueden hacer los gobiernos para crear incentivos y que se continúe usando?

Quiero agradecerles de antemano el dedicar su tiempo a participar en esta discusión

Edward

Esta discusión ha sido cerrada. Por favor, póngase en contacto con fsn-moderator@fao.org para cualquier información adicional.

Gill Shepherd IUCN, United Kingdom
09.05.2013
Gill Shepherd

One interesting way to look at what is maintained and what is lost as indigenous methods of food preparation (and indigenous foods) adapt to changing circumstances is to look at what happens with urbanisation. As time becomes shorter and cooking fuel has a cash-cost rather than a time-collection-cost, some foods are abandoned, and many are maintained but their preparation method changes (often with the help of the market): so maize is ground into maizemeal instead of boiled whole (East Africa); brown beans are cooked in bulk commercially and sold hot in the street instead of prepared at home (Nile Valley); wheat grains are pre-broken or semi-cooked as with bulgur or couscous in North Africa and the Middle East. Whole new dishes are invented with the fermentation of soaked lentils (which speeds up cooking time) in the Indian sub-continent.

I have seen cassava leaves prepared in a far less time consuming way in the Comoro Islands than is described for Rwanda, in part by shredding the leaves before cooking.

The ultimate way of cooking in a fuel-short context is chinese cooking, where dishes are prepared by spending most of the time on cutting portions up into very small pieces which will cook rapidly. It is then possible to stir-fry or boil the vegetables and meat (if any) in as little time as it takes to cook the rice.

All these methods are indigenous methods too, as additional constraints kick in.

I am glad the moderator includes indigenous methods of food storage among his concerns. They are very important and not always well understood. The drying of foods such as green leaves, vegetables and fruits is very important in some areas and so is pickling in Asia and Europe.