Ebola and food security and nutrition in West Africa: facing the challenges

until 10.11.2014

This online consultation is promoted by the Platform of Alliances against Hunger and Malnutrition in West Africa in collaboration with the FSN Forum in West Africa. The online discussion aims to start the debate on Ebola and food security and nutrition in West Africa in order to gather strategy proposals with the purpose of anticipating a generalized food and nutrition crisis in the next few months in West Africa.

The Ebola epidemic, which was officially declared on the 22nd March 2014 in Guinea, has reached four other countries: Liberia, Nigeria, Sierra Leone and Senegal.  It has affected nearly 8,000 people and caused nearly 4,000 deaths.

The international community has so much underestimated the Ebola epidemic in West Africa that it is a threat to security and to the fragile basis of society and the economy of the whole sub-region due to the porous nature of borders, the feeding, beliefs and cultural customs and then the accelerated spatial integration of communities.

Ebola, in addition to being a health and social problem has become a threat to food security and to development. The Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO) has raised the alarm on the risks of food scarcity in Liberia, Sierra Leone and Guinea. Food security in these countries, according to FAO, is threatened by the lack of workforce, the cessation of cross-border trade and shortages due to the disease. After the quarantine zones were established and restrictions on people´s movements ordered in these countries, « access to food has become a pressing concern for many people in the three affected countries and their neighbors » warns Bukar Tijani, FAO Regional Representative for Africa.

The countries concerned already suffer shortages of food and drinking water plus a breakdown of the economy caused by the interruption of trade, of commercial flights and harvest operations due to the epidemic. The social problems, chaos and exodus generated lead to further propagation of the virus.

According to FAO, Ebola seriously threatens the West African harvest. The specialized UN agency has launched a "special alert" for Guinea, Liberia and Sierra Leone, the three countries most affected by Ebola. The rice and corn producing areas will be particularly affected. The food shortages and the soaring prices are to be feared in the next few months. In a press release, FAO indicates that « restrictions on people's movement have seriously curtailed the movement and marketing of food ». The World Food Program (WFP) has launched a regional emergency operation targeting some 65,000 tons of food to 1.3 million people.

« Even prior to the Ebola outbreak, households in some of the affected areas were spending up to 80 percent of their incomes on food », said Vincent Martin, Head of FAO's Dakar-based Resilience Hub, which is coordinating the agency's response.  « Now these latest price spikes are effectively putting food completely out of their reach. This situation may have social repercussions that could lead to subsequent impacts on the disease containment. »

According to the World Bank, West Africa was breaking all records for growth forecasts for 2014 and 2015 postulated for the three countries most affected by the virus: Liberia, Sierra Leone and Guinea. This represents a loss of earnings of 359 million dollars. This is a great deal for the sub-region. « The impact is already measurable in terms of loss of production, rise in fiscal deficit, increased inflation, decrease of actual income in households and ever greater poverty», explain the World Bank experts.

Indirectly, the whole economy of these countries is threatened. Trades, transport, hotels, construction industries ... all are affected.

The World Bank experts signal the indirect impact of reactions driven by fear, panic or the principle of precaution on the part of economic agents.

Immediate actions must equally be taken to avoid a potential food and nutrition crisis in the short, medium and long term in the region.

Questions to participants:

1. What are the risks incurred in West Africa concerning food and nutrition insecurity and what categories of people will be the most affected? Justify your answer.

2. Due to Ebola, the population can no longer eat bush meat because these animals are the vectors of risk and the nutritional habits must change to substantially reduce the risks of contamination. Currently, a rush and huge demand for the livestock raised makes acquiring meat prohibitive. It is necessary to propose as soon as possible some means for the population to get meat. What do you propose to do?

3. What consequences can  the risk of catching the disease have for the agricultural production chain, cattle raising, fishing, agricultural products processing, transport from production areas to the major consumption centers represented by  the cities?

4. Unemployment following the closing of businesses due to Ebola as well as other collateral damage will have less obvious effects which will not only slow down the efforts and means of fighting the disease but also will leave marks on the economy. All of a sudden food insecurity and malnutrition in the sub-region will assume proportions difficult to control.  Can you identify the collateral damage that the closing of production units, schools and others could cause? Is it possible that in this case there is an expectation of easy access to food in the cities?  What are the risks foreseen in the next months? What is to be done?

5. What roles can the actors: States, WAEMU, ECOWAS, AU, Intergovernment Organizations of West Africa, International Organizations, International Cooperation, International Community, NGOs and International NGOs play in anticipating all the causes of these problems of food and nutrition security as well as their consequences?

6. In the context described, what can the Platform of Alliances against Hunger and Malnutrition in West Africa do to galvanize actors at all levels into  dynamic action with the objectives of :

  •  Saving the small producers and family farmers?

  •  Integrating the Ebola effect and other epidemics into the right to food in West Africa?

  • A general mobilization to achieve a real Zero Hunger situation in West Africa?

F. Tékpon Gblotchaou
President of the Platform of Alliances against Hunger and Malnutrition in West Africa, Benin


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Maïmouna SOMA FIAN Burkina, Burkina Faso

Salut à tous et merci de nous avoir permis de nous exprimer sur ce thème vraiment d'actualité et urgent.

Il est sûr que la maladie à virus ebola n'a pas seulement des conséquences au niveau de la santé, ses conséquences au niveau économique et sur la sécurité alimentaire sont énormes.

1- En Afrique de l'Ouest, la sécurité alimentaire est déjà fragilisée par les aléas climatiques et les mauvaises politiques agricoles, viens s'ajouter encore la crise  sanitaire due au virus ébola qui sévit dans la zone depuis mars 2014. En effet, la maladie vient fragiliser le secteur agricole depuis la production jusqu'à la commercialisation des denrées alimentaires. C’est à dire que la production agricole va fortement diminuer. Les plus touché sont la population paysanne qui ne vit essentiellement que du produit de leur récoltes et les pauvres qui si rien n'est fait verront leur pouvoir d'achat se réduit à cause de l’insuffisance et de la flambé des prix des denrées alimentaire.
En conclusion l'insécurité alimentaire va grandissante en Afrique de l'Ouest tant que nous n’arrivons pas à stopper sa propagation.

2- Oui la viande de brousse représente une grande part dans l'alimentation de ces pays et avec cette maladie il faux s'en méfier. La viande provenant du cheptel devenant de plus en plus cher, il faut sensibiliser et encourager les populations pour la consommation des protéines d'origine végétale et aquatique (poisons, et les autres fruits de mer).

3- comme nous le soutenons déjà à la question 1, la maladie à virus ébola a un impact très néfaste sur  la chaîne de production agricole de façon générale depuis la production jusqu'à la commercialisation en passant par la transformation et le conditionnement du non seulement à la baisse de la production mais aussi de la main d’œuvre et des difficultés d’écoulement des produit finis.

4- Si on y prend garde, nous risquons d'être envelopper dans un cercle infernal. C'est à dire en voulant éviter la propagation de la maladie nous risquons de prendre des mesures qui nous empêchent de lutter efficacement contre cette maladie et dons la propagation continue avec encore sa liste de conséquences négative en Afrique de l'Ouest et dans le reste du monde. Par exemple:
la fermeture de unité de production vont entrainer la chômage et ses fléaux, la baisse de la productivité, la baisse du PIB, la baisse de la croissance économique, la régressions des Indices de développement humains ...au niveau macroéconomie et la dégradation du bien être au niveau microéconomie à cause de manque de ressources pour subvenir au besoins alimentaire et nutritionnel, au besoin de santé, d'éducation...

la fermeture des établissement d'enseignement vont engendrer la baisse du niveau d'éducation en quantité et en qualité.

5 - Ces organisations doivent mise sur le système de contrôle et de prise en charge au lieu de la fermeture des frontières, des unités de production ou d'écoles. Mobiliser les fonds pour la prise en charge et accélérer les recherches dans le sens de trouver un remède urgemment à cette maladie dévastatrice qui menace toute la terre. Ils doivent aussi prendre de mesure pour empêche la flambé de produits alimentaires (subventions, contrôle de prix…)

6- Il faux nécessairement agir en urgence pour stopper la propagation de la maladie.

Ensuite, participer aux politiques agricoles au niveau national et international et plaider en faveur des petits producteurs et les agriculteurs familiaux pour mettre à leur dispositions les moyens de production nécessaires (terres, eau…)

Les malades de Ébola ou toute autre maladie doivent jouir adéquatement de leur droit à l’alimentation pour combattre victorieusement contre la maladie. Il faux pour cela sensibiliser les centres de prise en charge de ces malades sur les questions alimentaires et nutritionnelles.

Il faux aussi mobiliser les bailleurs de fonds sensible à la question alimentaire pour permettre la disponibilité et l’accessibilité des aliments et particulièrement au moment des épidémies.

Mme SOULAMA/ SOMA Maïmouna
Chargée de Programme et de Développement
de FIAN Burkina

Adebayo DEPO IADR, Togo

Je pense que cette situation est très tragique car nos pays qui souffrent de cette maladies sont les mêmes dans lesquels sévirent l'insécurité alimentaire. L’interdiction d’exporter ou d’envoyer des denrées dans ces pays sera très catastrophique. Pour ma part je pense que le problème est comme un couteau à double tranchant ou l’on doit vraiment analyser la situation avant de prendre des décisions radicales. Il faudrait créer une banque de ressources alimentaires près des frontières ou l’on n’aura pas à entrer dans le pays avant de laisser les produits agricoles ou manufacturés, éviter donc le contact entre ceux qui fournissent et ceux qui se chargent de la distribution dans le pays. Cette banque sera comme une plate forme ou toutes les mesures de sécurité sanitaires seront prise en vue d’éviter une éventuelle propagation de la maladie. De plus nous savons que, si les individus infectés ne meurent pas de l’effet de la maladie, ils succomberont  sous l’effet de la faim. Cet effet fera persister le phénomène intergénérationnel de malnutris. Il s’avère important de prendre des mesures très urgentes mais aussi réfléchies à cours et long terme.
Adebayo Ajadi DEPO
Ingénieur Agronome
Nutrition Alimentaire

José Antonio Osaba García Civil Society Coordinator, Spain

En Afrique, des pays avec beaucoup de terres fertiles et avec des millions de femmes et des hommes paysans familiaux, pêcheurs artisanaux, pasteurs, etc  ne peuvent produire assez de nourriture par manque de moyens, d´infrastructures, d´accès au crédit, de concurrence déloyale des produits vénus de l´exterieur. etc.

Donc, il y a beaucoup des personnes malnoutries, avec un système immunologique faible, qui attrapent n´importe quel virus.

Il faut permettre à l´agriculture familiale de se développer, de nourrir convenablement la population, avec les complément de l´higyène, les services de santé, etc.

Tant que cette situation de misère est maintenue par des gros intérêts nationaux et internationaux, l´ebola sevira toujours en Afrique.

José A. Osaba
IYFF-AIAF 2014-Civil Society Coordinator

IYFF - Feeding the World, Caring for the Earth
AIAF - Alimentar al Mundo, Cuidar el Planeta
AIAF - Nourrir le Monde, Soigner la Planète