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Re: Bee products: providing nutrition and generating income - Honeybees, beekeeping and bee products in our daily lives

Emile Houngbo
Emile HoungboNational University of Agriculture (UNA)Benin

>> English translation below <<

Les abeilles ont un rôle important dans la préservation de biodiversité. Leur existence fait vivre beaucoup d'autres êtres vivants, y compris l'homme. Elles sont très bien connues dans la production de miel, mais force est de constater que le commun des hommes ne lui reconnaît pas les fonctions de pollinisation et donc leur contribution aux rendements agricoles. C'est à ce niveau que des actions d'information, d'éducation et de communication sont encore indispensables. Au Bénin, les abeilles se retrouvent plus au centre et au nord du pays, au point qu'il est courant de dire que le vrai miel se retrouve dans ces régions, pas au sud. Malheureusement, la pression anthropique dégrade déjà des habitats de ces insectes vitaux. Les techniques archaïques de collecte du miel ne sont pas de nature à protéger les abeilles et leurs habitats. Les actions à développer doivent beaucoup plus se concentrer sur ce que les populations perdraient si les abeilles disparaissaient.  

Bees have an important role in biodiversity conservation. Their existence allows many other living beings to live, including humans. They are very well known for the production of honey, but it is clear that the man in the street is not generally aware of their pollination functions and thus their contribution to agricultural outputs. It is at this level that information, education and communication activities are essential. In Benin the bees are found more in the center and north of the country, to the point that it is common to say that the real honey is found in these regions, not in the south. Unfortunately, human pressure is already degrading habitats of these vital insects. The archaic techniques for collecting honey are not likely to protect bees and their habitats. The actions to be developed should focus much more on what people would lose if the bees disappeared.