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CAPÍTULO 3: OPERACIONES EN LA EMPACADORA DE PRODUCTOS HORTOFRUTÍCOLAS - 2

 

 

Lavado

Los tambores de acero se pueden adaptar para hacer recipientes simples de lavado. Los tambores se cortan longitudinalmente por la mitad, se les hacen unos agujeros para el drene, y todos los bordes metálicos se cubren con una manguera ahulada o plástica abierta longitudinalmente a la mitad. Los recipientes en batería se colocan y fijan entonces en una mesa de madera inclinada o con pendiente. En la parte superior de la mesa se construye una repisa de tablillas de madera que puede usarse como rejilla de secado antes del empacado del producto.

Dado que los tambores de acero se usan a menudo para almacenar derivados del petróleo y otros productos químicos, deben limpiarse a conciencia antes de ser usados como recipientes de lavado.

Fuente: Grierson, W. 1987. Postharvest Handling Manual. Commercialization of Alternative Crops Project. Belize Agribusiness Company/USAID/Chemonics International Consulting Division.

 

Este tanque para el lavado del producto está construido de láminas de metal galvanizado. Un deflector de lámina de metal horadado se coloca cerca del tubo de drenaje y ayuda a la circulación del agua a través del producto. El agua limpia se añade a presión a través de un tubo horadado, que ayuda a mover el producto que flota hacia el extremo final de drenaje del tanque para que sea recogido después de su limpieza.

Algunas mejoras al diseño ilustrado abajo pueden incluir una pantalla desmontable frente al deflector y/o un sistema de recirculación del agua de lavado (con la adición de Cloro).

Fuente: FAO. 1989 . Prevention of Postharvest Food Losses: Fruits Vegetables and Root Crops. A Training Manual. Rome : UNFAO. 157 pp.

La clorinación del agua de lavado es muy importante. El cloro puede reducir la propagación de la contaminación de un artículo a otro durante la fase de lavado. El pH del agua de lavado debe mantenerse entre 6.5 a 7.5 para obtener los mejores resultados.

Normalmente 1 a 2 ml de blanquedor de cloro por litro de agua limpia proporcionarán 100 a 150 ppm de Cl total. Se necesitará más cloro si las temperaturas son más altas o si hay mucha materia orgánica en el agua de lavado.

 

 

 

Encerado

El dispositivo de encerado que se ilustra, se ha diseñado para ser usado en una línea transportadora después de una serie de cepillados en seco. Para distribuir la cera líquida sobre las frutas u hortalizas se usa un fieltro de lana industrial que parte del depósito o reservorio de la cera de la misma anchura que la cinta transportadora. La evaporación de la cera desde el fieltro disminuye si el fieltro se recubre con polietileno.

 

 

Fuente: Martin, D and Miezitis, E.O. 1964. A wipe-on device for the application of materials to butts. Field Station Record Volume 3 No. 1 CSIRO Tasmanian Regional Laboratory, Hobart , Tasmania .

 

 

Clasificación

La mesa que se ilustra a continuación es para una combinación de clasificación y empacado. El producto que llega se coloca en el compartimiento de clasificación donde un trabajador calificado lleva a cabo esta operación pasando después el producto al segundo compartimiento donde es empacado por otro trabajador. Si los trabajadores deben estar de pie para clasificar el producto, una carpeta firme de caucho en el suelo puede ayudar a reducir su fatiga.

Fuente: FAO. 1986. Improvement of Post-Harvest Fresh Fruits and Vegetables Handling- A Manual. Bangkok : UNFAO Regional Office for Asia and the Pacific.

 

La superficie de la mesa clasificadora portátil, ilustrada abajo, se construye con una lona y tiene un radio de aproximadamente 1 metro (3 pies). Los bordes se recubren con una delgada capa de espuma para proteger el producto de magulladuras durante la clasificación, y la pendiente de la mesa desde el centro hacia el clasificador se fija a 10 grados. El producto puede ser vaciado en la mesa desde una caja de campo, entonces clasificado por tamaño, por color y/o grado de calidad, y envasado directamente en los recipientes de empaque. Hasta 4 clasificadores/empacadores pueden trabajar juntos de forma confortable.

Fuente: PHTRC. 1984. A portable sorting table. Appropriate Postharvest Technology 1(1):1-3. (Post-Harvest Training and Research Center , Department of Horticulture, University of the Philippines at Los Banos.)

 

Cuando se selecciona por rechazos, eliminando cualquier producto que es demasiado pequeño, esta podrido o dañado, la altura de la mesa para la selección debe fijarse a un nivel cómodo para el operador. Se pueden poner taburetes, o una carpeta firme de caucho para aquellos que trabajan de pie para disminuir la fatiga. La localización de la mesa y los arcones o cajas para la selección debe ser la óptima para minimizar los movimientos de la mano.

Se recomienda que los brazos de los trabajadores hagan un ángulo de 45 grados cuando alargan las manos hacia la mesa y que la anchura de la mesa sea menor de 0.5 metros para reducir el estiramiento. Una buena iluminación (de 500 a 1000 lux) aumentará la capacidad del seleccionador para reconocer los productos defectuosos a descargar; las mesas y bandas transportadoras oscuras y mate pueden reducir la fatiga ocular.

Cuando una banda o cinta transportadora está en funcionamiento, el producto no debe fluir demasiado rápido para permitir a los seleccionadores realizar su tarea. La velocidad de rotación o giro de los transportadores de las barras de empuje o de rodillos debe regularse para hacer rotar el producto al menos dos veces en el campo visual del trabajador. La rotación periódica de los puestos de los trabajadores en la línea ayudará a reducir la fatiga y la monotonía de estas actividades. Los supervisores deben ser capaces de identificar rápidamente el producto subcalificado y sobrecalificado.

 

Fuente: Shewfelt, R.L. and Prussia , S.E. 1993. Postharvest Handling: A Systems Approach. San Diego : Academic Press Inc. 356 pp.

 

La siguiente ilustración muestra las características esenciales de una estación de selección/clasificación bien diseñada:

Thompson, J,F. et al. 2002. Preparation for Fresh Market. pp. 67-79 IN: Kader, A.A. Postharvest Technology of Horticultural Crops (3rd Edition). UC Publication 3311. University of California, Division of Agriculture and Natural Resources

 

Las ilustraciones siguientes representan tres tipos de transportadores usados para la selección de los productos. El más simple es una banda o cinta transportadora, donde el seleccionador debe manipular el producto, con el fin de ver todos sus lados e inspeccionar la mercancía dañada. El transportador de barra de empuje hace que el producto gire hacia adelante por enfrente de los seleccionadores. Un transportador de rodillos va girando los productos hacia atrás, mientras pasan por delante de los seleccionadores.

Transportador de banda o cinta:

 

Transportador de barra de empuje:

 

Transportador de rodillos:

Fuente: Shewfelt, R.L. and Prussia , S.E. 1993. Postharvest Handling: A Systems Approach. San Diego : Academic Press Inc. 356 pp.

 

Calibración o Clasificación por tamaño

Los productos de forma esférica o redonda puede ser clasificados usando unos anillos clasificadores por tamaño. Los anillos se pueden hacer de madera o bien comprarlos hechos en una amplia gama de tamaños.

Anillo de clasificación manual de calibre único:

Anillos de clasificación manual de calibres múltiples:

Fuente: FAO. 1989. Prevention of Postharvest Food Losses: Fruits, Vegetables and Root Crops. A Training Manual. Rome : UNFAO. 157 pp.

Los grados de calidad y estándares por tamaño para muchos productos hortofrutícolas se pueden encontrar en la página Web del USDA :
http://www.ams.usda.gov/standards/stanfrfv.htm

 

La mesa clasificadora por tamaño de cebollas ilustrada a continuación es una de las tres, o más, mesas que se utilizan escalonadamente. Cada mesa está hecha de madera contrachapada y ha sido perforada con agujeros de tamaños estándar específicos. La primera mesa tiene los agujeros de mayor tamaño y la última, los de menor tamaño. Las cajas de cebollas se empiezan a vaciar en la primera mesa de tal manera que formen una capa, las que no pasan a través de los agujeros se clasifican como de tamaño “extra-grande”, las que pasan a través de los agujeros caen a una malla a manera de bolsa y ruedan a un contenedor de gran tamaño, de este contenedor son vaciadas sobre la segunda mesa clasificadora, las cebollas que no pasan por sus agujeros se clasifican como de tamaño “grande” y así sucesivamente.

Fuente: Reyes, M. U. (Ed.) 1988. Design Concept and Operation of ASEAN Packinghouse Equipment for Fruits and Vegetables. Postharvest Horticulture Training and Research Center , University of Los Baños , College of Agriculture , Laguna , Philippines .

El clasificador de tamaño de cítricos ilustrado a continuación se compone de un rampa rectangular hecha de madera contrachapada y acolchada con espuma plástica para prevenir las magulladuras. Las frutas se vacían en la plataforma octagonal en la parte superior del conducto inclinado, y empiezan a rodar, una por una, hacia la parte inferior en donde hay una serie de constricciones. La fruta de mayor tamaño se recoge en la primera constricción, la de tamaño mediano en la segunda, y la pequeña en la última. La fruta demasiado pequeña pasa hacia el final del conducto directamente a un contenedor. Los trabajadores deben eliminar manualmente cada fruta y depositarla en el envase del tamaño adecuado antes de que la fruta siguiente pueda pasar a través de la plataforma. La clasificación por tamaño es más rápida cuando hay cinco trabajadores simultáneamente en el clasificador.

Fuente: Reyes, M. U. (Ed.) 1988. Design Concept and Operation of ASEAN Packinghouse Equipment for Fruits and Vegetables. Postharvest Horticulture Training and Research Center , University of Los Baños , College of Agriculture , Laguna , Philippines .

Si se usa un sistema transportador en la empacadora, una gran variedad de cadenas y bandas de clasificación por tamaño se encuentran disponibles. Las cadenas de clasificación por tamaño pueden adquirirse en diferentes anchuras y con aberturas de diversos tamaños.

Las aberturas cuadradas se usan normalmente para productos tales como manzanas, jitomates y cebollas, mientras las rectangulares son empleadas para duraznos y chiles pimientos. Las aberturas hexagonales se utilizan frecuentemente para papas y cebollas.

Cuadrado:

Rectangular:

Hexagonal:

Fuente: 2001 Catalog of TEW Manufacturing Corporation, P.O. Box 87 , Penfield , New York 14526 USA

 

 

Línea básica de empacado

Algunos equipos de acondicionamiento de productos a pequeña escala pueden adquirirse con varios fabricantes y proveedores. La siguiente ilustración, reproduce una línea de acondicionamiento de fruta, de la TEW Manufacturing Corporation disponible a un coste de $5000 a $6000 dólares, dependiendo del tamaño. Este modelo específico, incluye una banda receptora, un módulo de lavado, un absorbedor de agua y una mesa rotatoria de clasificación. El equipo opcional incluye un eliminador de desechos, equipo de cepillado en seco, enceradoras y una variedad de maquinas clasificadoras por tamaño, transportadores de rodillo de inspección, bandas transportadoras y mesas laterales.

Fuente: 2001 Catalog of TEW Manufacturing Corporation, P.O. Box 87 , Penfield , NY 14526 USA


 

 

 

 

 


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