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El Director General de la FAO y el presidente haitiano instan a aumentar las inversiones en Haití

Invertir es clave para la capacidad de resistencia a largo plazo

Foto: ©FAO/Giulio Napolitano
Michel Joseph Martelly, Presidente de la República de Haití, y el Director General de la FAO, José Graziano da Silva
22 de noviembre de 2012, Roma - El presidente de Haití, Michel Joseph Martelly y el Director General de FAO, José Graziano da Silva, pidieron hoy en Roma que aumenten  las inversiones en el país caribeño con el fin de fortalecer su capacidad de resistencia a largo plazo.

Graziano da Silva prometió el apoyo de la FAO a Haití a través de intervenciones que aborden tanto las situaciones de crisis inmediatas como las causas profundas de la inseguridad alimentaria y la pobreza.

El objetivo, dijo, es "hacer a los haitianos, especialmente a los campesinos, más resistentes al cambio climático y otros desafíos, pero sólo hay una manera de lograrlo, a través de la inversión". "Si no invertimos, lo pagaremos el día de mañana", advirtió el responsable de la FAO.

La FAO y el Gobierno de Haití están buscando 74 millones de dólares EEUU durante los próximos 12 meses para ayudar a rehabilitar el sector agrícola del país tras el paso del huracán Sandy, la tormenta tropical Isaac, y la sequía que se produjo a principios de este año. Juntos, estos eventos provocaron daños colosales a la agricultura y la pesca de Haití. En octubre, dos millones de haitianos se enfrentaban a la inseguridad alimentaria y nutricional.

El presidente Martelly dijo que durante su encuentro con Graziano da Silva en la sede de la FAO, le expresó su agradecimiento por "el gran trabajo" que la Organización de la ONU desarrolla en su país. "Es una historia de éxito", aseguró.

"Hemos sufrido mucho, pero las cosas están cambiando", declaró Martelly, invitando a los posibles inversores y expertos a acudir y conocer "el nuevo Haití". Ningún país ha salido por sí solo de la pobreza gracias a la caridad, dijo al subrayar que la inversión es clave en Haití, un país donde las oportunidades abundan tanto en la agricultura como en otros sectores, como el de la energía.

Medios de subsistencia amenazados

Laurent Thomas, Subdirector General de la FAO al frente del Departamento de Cooperación Técnica, señaló que "si no se interviene rápidamente, más del 60 por ciento de la población que obtiene su sustento de la agricultura, se verá amenazada". La FAO y el Gobierno de Haití están pidiendo urgentemente fondos para ayudar a pequeños agricultores a sembrar para la cosecha del año que viene. Las próximas temporadas de siembra en el país caribeño comienzan en diciembre.

El huracán Sandy fue el tercer desastre que afectó al país en el lapso de unos pocos meses. El impacto combinado sobre el sector agrícola, que representa el 25 por ciento del PIB de Haití y emplea a dos tercios de su población, se ha estimado en  254 millones de dólares EEUU.

Los 74 millones de dólares solicitados por el gobierno de Haití y la FAO para el sector agrícola se utilizarán para rehabilitar los sistemas de riego y las carreteras rurales, para el tratamiento de riberas de los ríos y zanjas de riego y las actividades asociadas de manejo de cuencas, incluyendo la plantación de árboles para evitar las inundaciones, la rehabilitación de la producción local de semillas, el suministro de semillas, fertilizantes y aperos agrícolas, para la vacunación del ganado y el control de parásitos, apoyar la pesca continental y la protección de los manglares que protegen la costa de Haití, y llevar a cabo el desarrollo de capacidades a través de la capacitación en preparación frente a desastres.

Combinar iniciativas económicas y ambientales

De los 74 millones de dólares EEUU que se piden, la FAO ha obtenido hasta el momento 2,7 millones, con indicios de otros 5-6 millones que están en trámite por parte de diferentes donantes. La FAO ejecutará proyectos a corto y medio plazo como respuesta a la crisis actual, que van desde las actividades de socorro inmediato a intervenciones que tienen un impacto a más largo plazo a nivel económico y ambiental. La combinación de actividades económicas y medioambientales será clave.

La FAO, en colaboración con el gobierno de Haití, ha desarrollado este año intervenciones por valor de unos 10 millones de dólares, entre ellas:

- Ayuda a los agricultores para reanudar la producción agrícola y ganadera, proporcionando semillas de alto rendimiento y materiales para la plantación, aperos y atención veterinaria, así como la formación en técnicas agronómicas mejoradas, cría de ganado y de preparación ante casos de desastre;

- Apoyo a las asociaciones de pequeños productores de semillas para la producción de semillas de maíz y frijol de calidad

- Reforestación, mejora de cuencas hidrográficas, construcción de instalaciones de almacenamiento de agua y capacitación de los agricultores en el uso sostenible de la tierra y el agua;

- Proyectos de agricultura urbana que proporcionan a los residentes en la ciudad alimentos frescos y asequibles. Las hortalizas pueden cultivarse en neumáticos viejos, en bandejas o contenedores de plástico que pueden instalarse en espacios reducidos en tejados o en patios pequeños.

La FAO también ha ayudado al Gobierno de Haití en la preparación de su Política de Desarrollo Agrícola (2010-2025), el Plan Nacional de Inversión Agrícola (2010-2015) y el Plan Nacional de Seguridad Alimentaria y Nutricional (2010-2015).