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La UE y la FAO ayudan a seis países a alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio sobre el hambre

Trabajar en equipo para proporcionar mejor nutrición a dos millones de personas

Photo: ©FAO/Gianluca Guercia
La UE y la FAO se centran en el desarrollo agrícola para acelerar la consecución del objetivo internacional de reducción del hambre

25 de septiembre de 2013, Bruselas / Roma - A menos de dos años del plazo fijado para la consecución de los objetivos internacionales de desarrollo, la Unión Europea (UE) y la FAO intensifican sus esfuerzos para reducir el hambre mundial mediante la asistencia a dos millones de personas en seis países a través de actividades de desarrollo agrícola por valor de casi 60 millones de euros.

La financiación proviene de una iniciativa de la Unión Europea de mil millones de euros que tiene como objetivo acelerar el progreso hacia los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM).

"Tan cerca de la fecha límite, cuando todavía hay tanto por hacer, esta importante inversión en agricultura permitirá a la FAO redoblar sus esfuerzos para erradicar el hambre y hacer aún más para ayudar a los países a reducir a la mitad la proporción de personas que sufren hambre para el año 2015", afirmó el Director General de la FAO, José Graziano da Silva, en un evento especial sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio en la Asamblea General de la ONU.

"Me parece inaceptable que en el siglo XXI unos 870 millones de personas sigan pasando hambre y que la desnutrición sea la causa de más de 3 millones de muertes infantiles cada año. Esta financiación pone de relieve nuestro compromiso de intensificar nuestro trabajo sobre el hambre y para alcanzar los ODM", añadió el Comisario de Desarrollo de la UE, Andris Piebalgs.

Bajo la llamada Iniciativa de los ODM, la UE y la FAO se centran en el desarrollo agrícola vinculado a los pequeños agricultores y sus familias, en un esfuerzo dirigido a dos millones de personas en seis países.

La iniciativa promueve firmemente las alianzas con agencias de la ONU, los gobiernos y la sociedad civil para asegurar que los objetivos clave, como la mejora de la nutrición y el apoyo a las políticas agrícolas, se pueden lograr.

Desarrollo agrícola y una mejor nutrición

En Burundi, las actividades se centrarán en la producción y elaboración de productos alimenticios, como la yuca y el maíz, así como en cultivos comerciales como el aceite de palma y el té. Esta operación a cuatro años financiada con 2 100 000 euros beneficiará a unas 25.000 personas.

Promover la producción y comercialización de cultivos básicos, como el sorgo y el mijo, así como las verduras y los productos de árboles como el baobab, es la base del programa en Burkina Faso que, con una financiación de 16 millones de euros, tiene el objetivo de mejorar las condiciones de vida de más de 500 000 personas.

En Gambia, la FAO y la UE ayudarán a los agricultores a cultivar hortalizas y desarrollar sus habilidades para venderlas en el mercado. Se estima que 70 000 personas se beneficiarán de una operación de 4 millones de euros en tres años.

Asimismo, los agricultores de Haití están siendo entrenados para aumentar su producción de cacahuetes y pescado en el marco de un programa de 4 millones de euros que involucrará a unas 12 000 personas en tres años. En ese contexto, los agricultores también aprenden cómo poner en marcha pequeñas agroindustrias.

Por su parte, una operación de 12,5 millones de euros en Madagascar que beneficiará a 750 000 personas tiene como objetivo ofrecer a los pequeños agricultores semillas de calidad de arroz, coco y batata y ayudarles en la creación de una pequeña empresa. También se rehabilitará la infraestructura de riego y se reducirán las pérdidas post-cosecha con mejores instalaciones de almacenamiento.

Un programa de cinco años y 19 millones de euros en Mozambique tiene como fin el aumento de la producción agrícola, ayudar a que los agricultores tengan un mejor acceso a los mercados y mejorar la nutrición con una serie de actividades que van desde el suministro de semillas de calidad y fertilizantes a la formación en materia de salud, higiene y nutrición.

Recuperar la agricultura

La UE es uno de los donantes más generosos y firmes de la FAO. Recientemente, la FAO reconoció su papel por el "Mecanismo Alimentario de la UE", una iniciativa de mil millones de euros en respuesta a la crisis de los precios de 2008 a 2011, en parte ejecutado conjuntamente con la FAO. El Mecanismo contribuyó a mejorar los medios de vida de 59 millones de personas en 50 países.

Mediante la promoción de la agricultura como una solución para la crisis, señaló el Director General de la FAO, la UE desempeñó un papel importante en la recuperación de la agricultura y la seguridad alimentaria como prioridad en la agenda de desarrollo internacional y su importancia como puntos de partida para el crecimiento y el desarrollo en muchos países.

La UE se comprometió recientemente a gastar hasta 3.500 millones de euros entre 2014 y 2020 en la construcción de resiliencia a largo plazo entre los más vulnerables, la lucha contra las causas profundas del hambre y la pobreza y la mejora de la nutrición en algunos de los países más pobres del mundo.