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Apoyar la lucha contra el hambre en Ghana

La FAO y el PMA advierten que aún hay millones de personas vulnerables, a pesar del progreso realizado

Photo: ©FAO
Jacques Diouf y Josette Sheeran durante su visita.
23 de abril de 2009, Accra/Roma – Los responsables de dos Organismos de la ONU dedicados a la agricultura y la alimentación con sede en Roma aseguraron hoy que están aumentando su apoyo para que Ghana continúe la lucha contra el hambre y la pobreza, y advirtieron que millones de personas siguen en situación vulnerable inmersos en la crisis financiera mundial y el alza del precio de los alimentos.

En un momento en el que más gente que nunca padece hambre en el mundo, Ghana ha tenido éxito en combatir esta tendencia, pero sigue haciendo frente a nuevas dificultades, aseguraron el Director General de la FAO, Jacques Diouf, y la Directora Ejecutiva del PMA, Josette Sheeran, en el curso de una visita conjunta al país de África occidental.

Ghana es el único país de África subsahariana que ha alcanzado el objetivo de reducción del hambre señalado en los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODMs), que tiene como meta reducir a la mitad el hambre y la pobreza en 2015.

Según las estadísticas de la FAO, se estima que el número de personas desnutridas en Ghana cayó desde 5,4 millones en 1990-92 a 3 millones en 1995-97 y 1,9 millones en 2003-05, aunque las cifras de desnutrición infantil no están mejorando.

Sin embargo, la crisis financiera, la creciente inflación, la subida de los precios de los alimentos y las calamidades climáticas -como sequías e inundaciones-, amenazan con impedir que el éxito de Ghana alcance a más personas entre los 23 millones que constituyen su población. 

“La crisis financiera mundial es una grave amenaza para el progreso que Ghana ha realizado en su lucha contra el hambre y la pobreza”, indicó la Directora Ejecutiva del PMA, Josette Sheeran. “Haremos todo lo que esté de nuestra mano –añadió- para garantizar que se mantienen los ODM y pediremos a la comunidad internacional que aumente su apoyo en este momento crucial”.

“Ghana ha demostrado que es posible alcanzar un progreso real frente al hambre, la desnutrición y la pobreza a través de un aumento de las inversiones y la diversidad en la agricultura, junto a un mejor acceso a los alimentos”, señaló el Director General de la FAO, Jacques Diouf. “Pero Ghana –dijo- necesitará un apoyo mayor para identificar y ayudar a los millones de personas que continúan en situación de inseguridad alimentaria y vulnerabilidad”.

Preparados para el período de escasez

En plena temporada de escasez en junio/julio (la que se produce entre dos cosechas, ndr), el PMA y la FAO unirán sus fuerzas para mejorar la seguridad alimentaria y el bienestar nutricional en tres regiones septentrionales del país africano a través del Fondo Fiduciario de la ONU para la seguridad humana -un programa conjunto de Naciones Unidas contra la desnutrición-, en una operación destinada a ayudar a cerca de 500 000 personas. La iniciativa incluye proyectos de redes de seguridad productivas en apoyo de programas de reforestación, construcción de sistemas de regadío y pequeñas presas.  

La FAO y el PMA colaboran también en el programa “Compras para el Progreso” (en inglés “Purchase for Progress”, o programa P4P, ndr) que utiliza el poder adquisitivo local del PMA para que los pequeños campesinos de bajos ingresos tengan acceso a los mercados.  

Durante su estancia en Ghana -del 21 al 24 de abril-, los responsables de los dos organismos tienen incluida una visita al área de  Buduburam, vecina a la capital, Accra. En Buduburam varias agencias de la ONU prestan apoyo a la población vulnerable en forma de redes de seguridad nutricional y actividades generadoras de ingresos, pequeños huertos, ganadería y sistemas de irrigación.  

Los precios se mantienen altos

Los elevados precios de los alimentos alcanzaron su nivel récord en Ghana a mediados de 2008, pero algunos alimentos básicos como arroz, mandioca y maíz han permanecido en niveles inusualmente altos hasta ahora, a pesar de una excelente cosecha.

Un índice interactivo de la FAO sobre precios de alimentos básicos en los mercados nacionales de 55 países en desarrollo indica que, mientras los precios alimentarios han caído a nivel internacional, los precios en los países en desarrollo no lo han hecho de una forma tan rápida, o ni siquiera han llegado a bajar. Además, mientras que los alimentos representan un 15-20 por ciento del gasto de un consumidor en los países industrializados, llegan hasta el 60-80 por ciento en los países en desarrollo, muchos de los cuales son importadores netos de alimentos.

Una evaluación realizada por el PMA sobre el impacto de la crisis financiera mundial en la seguridad alimentaria, realizado en abril de 2009, indica que los pequeños agricultores que dependen en gran parte de la remesas serán los más afectados, si es que los precios de los alimentos permanecen altos y los precios de los cultivos comerciales y las remesas mantienen su tendencia a la baja.

Invertir en el futuro

Además de las actividades conjuntas, cada Organización lidera una serie de proyectos destinados a mejorar la seguridad alimentaria en Ghana. La Oficina Regional de la FAO para África, con base en Accra, apoya proyectos para mejorar la producción de los pequeños campesinos, la cría de ganado, y la sostenibilidad de la pesca, además de apoyar el desarrollo de actividades alternativas generadoras de ingresos y la mejora de las infraestructuras.