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Las nuevas normas de la ONU sobre inocuidad de los alimentos y nutrición beneficiarán a los consumidores

La Comisión del Codex Alimentarius adopta nuevos límites para frutas, hortalizas y pescado, y normas en materia de etiquetado sobre la sal y las grasas, higiene y contaminantes cancerígenos

Photo: ©FAO/Dan White
Nuevas normas sobre frutas y verduras mejorarán la calidad de los alimentos.

8 de julio de 2013, Roma - El Codex Alimentarius, órgano de las Naciones Unidas responsable de regular los alimentos, ha acordado nuevas normas para proteger la salud de los consumidores en todo el mundo, entre ellas normas referentes a las frutas y hortalizas, pescado y productos pesqueros y piensos.
 
El Codex adoptó también códigos para la prevención y reducción de los niveles de ocratoxina A, un contaminante cancerígeno, en el cacao, directrices sobre la manera de evitar la contaminación microbiológica de las bayas y sobre el uso de la etiqueta "sin sales de sodio añadidas", en particular de la declaración "sin sal añadida" en los envases de alimentos, para ayudar a los consumidores a elegir alimentos saludables.
 
La Comisión del Codex Alimentarius, gestionada conjuntamente por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), establece normas internacionales de inocuidad y calidad de los alimentos a fin de fomentar la producción de alimentos más sanos y nutritivos para los consumidores en todo el mundo. Las normas del Codex sirven en muchos casos para fundamentar la legislación nacional y como criterio de referencia en materia de inocuidad de los alimentos en el ámbito del comercio internacional de estos.

En su reunión anual, celebrada en Roma este año, el Codex ha celebrado su 50º aniversario. Asistieron a la reunión 620 delegados de 128 países miembros y una organización miembro, un país observador y 41 organizaciones internacionales gubernamentales y no gubernamentales, incluidos organismos de las Naciones Unidas.
 
Límites de seguridad para los contaminantes
 
Un área de trabajo importante del Codex es el establecimiento de límites de seguridad y el suministro de orientación, a lo largo de la cadena alimentaria, acerca de la prevención y la reducción de la contaminación. Los alimentos pueden verse contaminados por metales pesados, micotoxinas o bacterias y virus.
 
Este año la Comisión ha adoptado dos códigos importantes, uno sobre la prevención y reducción de los niveles de ocratoxina A (un contaminante cancerígeno) en el cacao, y otro sobre el ácido cianhídrico en la yuca, productos ambos importantes para los países en desarrollo.
 
Las bayas frescas pueden formar parte de una alimentación sana, pero sufren fácilmente contaminación microbiológica y se han asociado a varios brotes de enfermedades de transmisión alimentaria causadas por virus (hepatitis A, norovirus), bacterias (E. Coli) y protozoos. El nuevo texto del Codex ofrece asesoramiento para los productores y los consumidores sobre la manera de prevenir esa contaminación.
 
Prácticas leales en el comercio de alimentos y protección de la salud de los consumidores
 
La Comisión adoptó varias normas sobre productos básicos para proteger a los consumidores contra fraudes y garantizar unas prácticas leales en el comercio de alimentos: frutas y hortalizas frescas y elaboradas (p. ej., aguacates, cantarelos, granadas, aceitunas de mesa, pasta de dátil y tempe) y pescado y productos pesqueros (pescado ahumado, abulón). Las normas ayudan a compradores y vendedores a cerrar contratos basados ​​en las especificaciones del Codex y asegurarse de que los consumidores obtengan los productos que deseen.
 
La Comisión aprobó además los valores de referencia de nutrientes para el sodio y los ácidos grasos saturados, nutrientes ambos asociados a enfermedades no transmisibles (ENT); esos valores se incluirán en las Directrices sobre Etiquetado Nutricional. Ello se inscribe en los esfuerzos desplegados por el Codex para promover hábitos alimentarios saludables y combatir el creciente problema de salud pública que suponen las ENT relacionadas con la dieta.

La Comisión adoptó también las Directrices revisadas y actualizadas sobre preparados alimenticios complementarios para niños de pecho de más edad y niños de corta edad, a fin de garantizar la salud y la buena nutrición de ese grupo de población vulnerable. Por otra parte, la Comisión aprobó cientos de límites máximos de seguridad para residuos de plaguicidas y medicamentos veterinarios y diversas disposiciones sobre aditivos alimentarios.
 
Orientaciones sobre el control de los alimentos y los piensos
 
Como los piensos pueden contaminar los huevos, la carne y los productos lácteos, la Comisión adoptó directrices para los países sobre la manera de controlar los piensos y evaluar el riesgo de contaminación. La Comisión adoptó también directrices para los sistemas nacionales de control de los alimentos, a fin de ayudar a los países a aplicar las medidas de control de los alimentos.
 
En el futuro
 
Debido al volumen del comercio y a la necesidad de armonizar las normas nacionales, la Comisión acordó crear un nuevo Comité del Codex sobre Especias y Hierbas Culinarias, que será acogido y presidido por la India.
 
La Comisión aprobó su Plan Estratégico 2014-2019, que orientará sus actividades sobre la protección de la salud de los consumidores y garantizará unas prácticas leales en el comercio de alimentos a lo largo de los próximos seis años.