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La reina Máxima de los Países Bajos visita Etiopía para fomentar la inclusión financiera de los pobres rurales

Viaja a proyectos sobre el terreno de la FAO, el FIDA y el PMA

Foto: ©FAO/IFAD/WFP/Petterik Wiggers
La reina Máxima y la delegación de la ONU visitan una escuela en Etiopía donde los alumnos reciben gratuitamente almuerzos dentro de un programa de alimentación escolar
10 de diciembre de 2013, Addis Abeba - La reina Máxima de los Países Bajos, Representante especial del Secretario General de las Naciones Unidas para las Finanzas Inclusivas para el Desarrollo (UNSGSA, por sus siglas en inglés), acaba de realizar un viaje de dos días a Etiopía en apoyo de los esfuerzos de este país africano para hacer que los pobres rurales tengan un mayor acceso a los servicios financieros.

La reina estuvo acompañada en su periplo por altos funcionarios de los tres organismos de la ONU con sede en Roma dedicados a la seguridad alimentaria, subrayando de forma conjunta el papel que ampliar la inclusión financiera tiene para fortalecer la seguridad alimentaria, así como buscar la forma en que las intervenciones de seguridad alimentaria puedan mejorar el acceso a servicios financieros asequibles para los pobres. Es la primera vez que el UNSGSA y las tres agencias alimentarias viajan juntos para abordar estas cuestiones, estrechamente vinculadas al crecimiento económico y los planes de desarrollo rural.

Acompañando a la reina Máxima se encontraban Ertharin Cousin, Directora Ejecutiva del Programa Mundial de Alimentos (PMA) de la ONU, Maria-Helena Semedo, Directora General Adjunta de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), y Adolfo Brizzi, Director de la División de Asesoramiento Técnico y Políticas del Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA), que participaba en representación del Presidente de este organismo.

La delegación se reunió con el Primer Ministro de Etiopía y con miembros de su gabinete, así como con actores destacados del sector de la inclusión financiera, para discutir el papel de ésta para mejorar la seguridad alimentaria en las zonas rurales.

La reina Máxima destacó la importancia de las iniciativas del Gobierno etíope para reforzar el sector financiero y hacer que sus servicios sean más inclusivos. Señaló que un mayor acceso a servicios financieros asequibles, oportunos y fiables -como ahorro, pagos, crédito y seguros- puede ayudar a las familias de bajos ingresos a mejorar su seguridad alimentaria y resiliencia, así como beneficiar a pequeños empresarios, pequeños campesinos y otros grupos en el desarrollo económico y rural en su conjunto.

La comitiva viajó a Hawassa en la Región de las Naciones, Nacionalidades y Pueblos del Sur (SNNPR, por sus siglas en inglés) para conocer de primera mano cómo los organismos de seguridad alimentaria con sede en Roma (FAO, FIDA y PMA) trabajan junto con el gobierno etíope para lograr que los servicios financieros estén más disponibles para las cooperativas agrícolas y los pobres rurales.

El programa incluyó la visita a una escuela que participa en el proyecto "Compra a los africanos para África" (en inglés Purchase from Africans for Africa o PAA), implementado conjuntamente por las agencias de Naciones Unidas y la Oficina de Educación para mejorar la seguridad alimentaria y las actividades de generación de ingresos de los pequeños agricultores, al aprovechar las necesidades de alimentos de las escuelas para promover la producción local. Los miembros de la comitiva dialogaron con los pequeños agricultores sobre cómo gestionan su dinero, y con los proveedores de servicios financieros sobre la forma de superar los obstáculos a la expansión del acceso a los servicios financieros básicos en las zonas rurales.

Más del 85 por ciento de la población de Etiopía depende de la agricultura a pequeña escala para su subsistencia, y la inclusión financiera mejora su seguridad alimentaria. Cuando los pequeños campesinos tienen acceso a una gama completa de servicios financieros asequibles -incluyendo ahorro, préstamos, seguros y transferencias de dinero-, pueden estar mejor preparados para resistir desastres naturales o hacer inversiones en sus tierras que permitan aumentar su productividad e ingresos.

La pobreza se ha reducido drásticamente en Etiopía durante la última década, pero un tercio de la población permanece aún por debajo del umbral de pobreza, sobre todo en las zonas rurales.