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Comisión del Codex Alimentarius – Ginebra, del 14 al 18 de julio de 2014

Photo: ©FAO/Giulio Napolitano
La Comisión del Codex Alimentarius está encargada de proteger la salud de los consumidores y asegurar prácticas equitativas en el comercio de los alimentos

El organismo de las Naciones Unidas encargado de las normas alimentarias, la Comisión del Codex Alimentarius, se reúne esta semana en Ginebra para examinar normas sobre la inocuidad y la calidad de los alimentos.

Creado para proteger la salud de los consumidores y asegurar prácticas equitativas en el comercio de los alimentos, el Codex Alimentarius es una iniciativa conjunta de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Las decisiones tomadas en el 37º período de sesiones de la Comisión se publicarán a continuación.

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Límites máximos de residuos para los plaguicidas

ACORDADO

Los plaguicidas son productos químicos utilizados para matar insectos, malas hierbas y otras plagas Y evitar así que dañen los cultivos. Incluso cuando se usan de acuerdo a las mejores prácticas, niveles bajos de residuos de plaguicidas pueden acabar en los alimentos. Con el fin de garantizar que tales residuos no causan daño a la salud de las personas y en base a las evaluaciones de riesgo aportada por un grupo de expertos internacionales independientes (Reunión Conjunta de Expertos FAO/OMS sobre Residuos de Plaguicidas, JMPR), la Comisión del Codex Alimentarius recomienda límites máximos de residuos de un plaguicida en un alimento específico, por ej. un límite de 0,02 mg/kg del herbicida diquat en los plátanos o granos de café, o un límite de 0,6 mg/kg de propiconazol (utilizado para prevenir la aparición de moho) en las ciruelas.


Niveles máximos para las fumonisinas en el maíz y productos del maíz
AGREED

Las fumonisinas son toxinas producidas por mohos que pueden desarrollarse en el maíz tanto en el campo como después de la cosecha. La humedad, el almacenamiento inadecuado y el daño causado por insectos pueden incrementar el riesgo de mohos productores de fumonisinas. Las toxinas se han detectado en cultivos de maíz en todo el mundo y tienen un impacto negativo en la salud humana y animal. La Comisión del Codex Alimentarius ha establecido los niveles máximos de presencia de fumonisinas en 4 mg/kg en el grano de maíz crudo y 2 mg/kg en la harina de maíz (refinada e integral).


Niveles máximos para el arsénico inorgánico en el arroz
ACORDADO

El arsénico es un elemento que se encuentra de forma natural en la corteza terrestre. Está presente en muchos alimentos que lo absorben de la tierra y el agua. El arroz en particular puede acumular más arsénico que otros alimentos y debido a que es muy consumido puede contribuir de manera importante a la exposición a este elemento. La exposición prolongada al arsénico del agua potable y los alimentos pueden causar cáncer y lesiones de la piel. También se asocia con efectos sobre el crecimiento, enfermedades del corazón, diabetes, y daños en el sistema nervioso y el cerebro. Para proteger a los consumidores de la exposición excesiva, la Comisión del Codex Alimentarius recomienda que el nivel de arsénico en el arroz no debe superar los 0,2 mg/kg.


Niveles máximos de plomo en los preparados para lactantes
ACORDADO

El plomo es una sustancia química que existe en el ambiente: en el aire, el agua, las plantas, etc . Si los seres humanos consumen demasiado plomo resulta perjudicial para su salud. Los bebés y los niños pequeños son especialmente vulnerables a los efectos tóxicos del plomo. Pueden padecer efectos adversos para la salud profundos y permanentes, que afectan especialmente al desarrollo del cerebro y el sistema nervioso, lo que puede disminuir su capacidad de aprender. Los preparados para lactantes contaminados con plomo representan un riesgo particular por el volumen que los niños consumen. Los niveles de plomo en estos preparados pueden controlarse utilizando materias primas procedentes de zonas donde no hay plomo. La Comisión del Codex Alimentarius recomienda no permitir más de 0,01 mg por kg debe en los preparados para lactantes.


Niveles máximos para el uso de aditivos en los alimentos
ACORDADO

Los aditivos son sustancias que se añaden a los alimentos o piensos con una función tecnológica, como conservantes para mantenerlos frescos durante más tiempo, antioxidantes para evitar que los alimentos se vuelvan rancios y estabilizadores para ayudar a mezclar los ingredientes. Los aditivos incluyen también colores, sabores y edulcorantes. La inocuidad de los aditivos alimentarios es evaluada por un comité internacional de expertos independientes (Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios, JECFA) antes de que su uso en alimentos pueda ser recomendado. En base a las evaluaciones de seguridad realizadas por el JECFA, la Comisión del Codex Alimentarius recomienda los niveles máximos de uso de aditivos alimentarios específicos en diversos alimentos, como pasta fresca, pescado congelado o ahumado, verduras congeladas o fermentadas y preparados en polvo para lactantes, con el fin de garantizar la salud de los consumidores.


Normas para la fruta de la pasión, durian y okra
ACORDADO

La Comisión del Codex Alimentarius ha adoptado nuevas normas de calidad para la fruta de la pasión, durian y okra para garantizar que lleguen al consumidor en condiciones aceptables tras su preparación y envasado, incluyendo que los productos estén limpios, libres de plagas o daños por el calor o el frío, y con una grado adecuado de desarrollo o madurez. Las normas establecen también pesos mínimos para determinar los calibres adecuados, junto a recomendaciones sobre el etiquetado.


Normas para los productos de peine crudo frescos y congelados rápidamente
ACORDADO

A algunos tipos de carne de peine (vieira, n.del.t) congelada rápidamente se les añade agua y fosfatos para mantenerlos húmedos y conservar el sabor, pero también pueden aumentar el peso del producto y llevar a prácticas comerciales desleales. La Comisión del Codex Alimentarius ha adoptado un nuevo estándar para la preparación de los productos de peine crudos frescos y congelados  rápidamente, estableciendo recomendaciones que incluyen temperaturas de almacenamiento, prácticas de higiene y de manipulación, etiquetado y los niveles permitidos de agua, fosfatos y sal añadidos. Se recomienda que no haya más de 2 200 mg/kg de fosfatos en la carne de peine procesada. Los peines enteros (con cáscara y vísceras) ya están cubiertos por una norma existente para moluscos bivalvos vivos y crudos.


Código de prácticas de higiene para especias y hierbas aromáticas secas

ACORDADO

Productos como la pimienta, el orégano y el tomillo pasan por un largo proceso de producción primaria, procesamiento (por ej. secado), embalaje, almacenamiento y transporte antes de llegar al consumidor. Esto los expone a una posible contaminación con microbios (por ej. Salmonella, Clostridium), con productos químicos (por ej. plaguicidas, metales pesados) y contaminación física (por ej. con piedras, vidrio). La inocuidad de las hierbas y especias también puede verse afectada por ciertos mohos que producen toxinas. La Comisión del Codex Alimentarius ha adoptado un nuevo código de prácticas de higiene que ayudará a minimizar la contaminación, en todas las etapas de la producción, para asegurar que las especias que llegan al consumidor son inocuas. El código incluye recomendaciones sobre la ubicación de los sitios de producción, la salud y la higiene personal, el equipo, el almacenamiento y el transporte.
 


Medicamentos veterinarios
ACORDADO

La Comisión del Codex Alimentarius ha recomendado que, debido a los posibles efectos adversos sobre la salud humana, algunos medicamentos veterinarios no deben utilizarse en animales productores de alimentos. Los medicamentos incluyen algunos antibimicrobianos y promotores del crecimiento. Si se les da a los animales productores de alimentos, cantidades residuales de estos medicamentos pueden permanecer en la carne, leche, huevos o miel que producen.

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