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El índice de precios de los alimentos de la FAO desciende a su nivel más bajo en cuatro años

La climatología favorable impulsa la producción mundial de cereales, que se prevé aumente en 14 millones de toneladas en 2014

11 de septiembre de 2014, Roma – El índice mensual de precios de los alimentos de la FAO registró otra caída en agosto, continuando con 5 meses de descensos y alcanzando su nivel más bajo desde septiembre de 2010.

El índice tuvo un promedio en agosto de 196,6 puntos, lo que supone una disminución de 7,3 puntos (3,6 por ciento) con respecto a julio. Con la excepción de la carne, los precios de todos los productos medidos por el índice tuvieron descensos significativos.

Los productos lácteos encabezaron este grupo, con el índice de la FAO para estos productos situado en 200,8 puntos en agosto, un descenso de 25,3 puntos (11,2 por ciento) en comparación con julio y 46,8 puntos (18,9 por ciento) en relación a hace un año. El motivo es la abundancia de suministros para la exportación, junto a una reducción de la demanda de importaciones.

El veto de Rusia a principios de mes a las importaciones de productos lácteos de varios países ayudó al descenso de precios, mientras que la reducción de las importaciones de leche entera en polvo por parte de China (el mayor importador del mundo) también contribuyó a la incertidumbre en los mercados.

El índice de precios de los cereales de la FAO se situó en 182,5 puntos en agosto, un descenso de 2,8 puntos (1,5 por ciento) respecto al mes anterior y 24,2 puntos (11,7 por ciento) en relación a agosto de 2013.

Siendo 2014 otro año récord para la producción de trigo, los precios de los cereales básicos continuaron bajando en agosto, alcanzando su valor más bajo desde julio de 2010. Igualmente, las condiciones casi ideales de cultivo en las principales zonas productoras, junto con las abundantes existencias, han visto los precios del maíz bajar a su nivel mínimo de los últimos 4 años.

Sin embargo, el arroz se apartó de la tendencia general en los cereales, con un subida de precios en agosto, reflejo de una mayor demanda de importaciones, una liberación menor de la esperada de las reservas de Tailandia, y una meteorología desfavorable que afectó a algunas cosechas en Asia.

“Parece que existe una amplia oferta de arroz en todo el mundo, pero las existencias están muy concentradas en un pequeño número de países, y, a menudo están en manos de los gobiernos. Esto significa que estos países pueden influenciar mucho los precios mundiales, al decidir si permiten que esos suministros lleguen o no al mercado", explicó la economista de la FAO Concepción Calpe. "El hecho de que Tailandia –añadió-esté todavía limitando las ventas del enorme volumen de arroz que hay en sus almacenes públicos ha sido uno de los principales factores que han sostenido los precios mundiales en los últimos meses”.

Bajan también aceites y azúcar, pero no los precios de la carne

El Índice de precios de los alimentos de la FAO es un índice ponderado en base a los intercambios comerciales, que mide los precios de los cinco principales productos alimentarios en los mercados internacionales, e incluye subíndices para los precios de los cereales, carne, productos lácteos, aceites vegetales y azúcar.

El índice de los aceites vegetales se situó en 166,6 puntos en agosto, 14,5 puntos (8 por ciento) menos que el mes anterior y el nivel más bajo desde noviembre de 2009.

El índice de precios del azúcar de la FAO promedió 244,3 puntos en el mes pasado, un descenso de 14,8 puntos (5,7 por ciento) respecto a julio, pero todavía 2,2 puntos (1 por ciento) más alto que hace un año.

Y para la carne el índice fue de 207,3 puntos en agosto, 2,5 puntos (1,2 por ciento) más que en julio, pero 25 puntos (14 por ciento) por encima del año pasado.

La cosecha de cereales proyectada en 2014 aumenta en 14 millones de toneladas

Mientras tanto, la Nota informativa de la FAO sobre la oferta y la demanda de cereales, también publicada hoy, ha elevado las previsiones de la Organización para la producción mundial de cereales en 2014 en 14 millones de toneladas. Con 2 500 millones de toneladas (incluyendo el arroz elaborado), la nueva proyección sería tan solo un 0,5 por ciento (13 millones de toneladas) menor que el récord alcanzado el pasado año.

Las previsiones más optimistas sobre el trigo explican en gran parte la revisión al alza de la producción de cereales en comparación con el mes pasado. La producción de trigo se espera llegue ahora a 716,5 millones de toneladas, igualmente apenas por debajo de la cosecha récord del año pasado.

Las últimas previsiones indican que las cosechas de trigo en China, la Federación de Rusia, Ucrania y los Estados Unidos serán mayores de lo previsto.

Y la producción en Argentina, Brasil, China, la UE, India y la Federación de Rusia ha aumentado de manera significativa, compensando las reducciones en Australia, EEUU y, sobre todo, Canadá, donde el pronóstico oficial más reciente indica una disminución de casi 10 millones de toneladas (26 por ciento).

Para el arroz, sin embargo, las perspectivas de producción empeoraron con respecto a julio en cerca de 3 millones de toneladas, debido a que un patrón de lluvias irregulares y la preocupación sobre el impacto de El Niño en los cultivos a principios del próximo año han empañado las previsiones en China, India, Indonesia, Filipinas y Sri Lanka.

Aún así, con 500,4 millones de toneladas, se prevé que la producción mundial de arroz (en equivalente de arroz elaborado) supere la cosecha de 2013 en un 0,4 por ciento.

En total, se prevé que el volumen de los inventarios mundiales de todos los cereales alcance sus niveles más altos en los últimos 15 años, como resultado de dos años de buenas cosechas.

La FAO estima ahora que las existencias mundiales de cereales lleguen a 616 millones de toneladas al cierre de las campañas agrícolas en 2015. Ello supone 12 millones de toneladas más respecto al anterior pronóstico, y más del 6 por ciento (37 millones de toneladas) sobre los niveles de existencias al inicio de la temporada 2014-15.

Foto: ©FAO/Alessia Pierdomenico
Como resultado de dos años consecutivos de buenas cosechas, los inventarios mundiales de cereales alcanzarán su nivel más elevado de los últimos 15 años

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