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África realiza grandes avances hacia el Hambre Cero, a pesar de los obstáculos

El cambio climático y los conflictos plantean desafíos y hacen necesaria una acción conjunta para cumplir con los compromisos, advierte Graziano da Silva

7 de abril de 2016, Abidjan –África ha hecho grandes avances en la lucha contra el hambre, logrando un descenso del 30 por ciento en la proporción de su población que padecía esta lacra en el período 1990-2015. Pero el cambio climático, los conflictos y la desigualdad social seguirán planteando importantes desafíos en un continente que busca un futuro libre del hambre y la necesidad, dijo hoy el Director general de la FAO, José Graziano da Silva.

Mientras que el porcentaje total de los africanos que sufren inseguridad alimentaria ha disminuido, hay "diferencias significativas" en la cifra de víctimas del hambre que pueden verse en cada país, señaló.

"El desempeño económico de África -añadió- sigue siendo sólido, con tasas de crecimiento por encima de la media mundial. Sin embargo, la vulnerabilidad al cambio climático es elevada, las pérdidas post-cosecha son cuantiosas, se están agotando los recursos naturales, y no todo el mundo se beneficia del actual fuerte crecimiento económico. El acceso a los ingresos, sistemas de protección social y oportunidades de empleo decente sigue siendo limitadas para demasiados hogares rurales".

Graziano da Silva hizo estas declaraciones en la apertura de una mesa redonda ministerial en el segmento final de la Conferencia Regional bienal de la FAO para África, que se celebra esta semana en Abidján.

El Director General de la FAO instó a su audiencia a seguir trabajando juntos para aprovechar el poder del sector alimentario y agrícola como catalizador para el crecimiento inclusivo, la reducción de la pobreza y la lucha contra el hambre, asegurando que: "a pesar de los muchos obstáculos en el camino, hoy les conmino a ver lo lejos que hemos llegado en el recorrido para acabar con el hambre en el curso de nuestras vidas".

El tema de la conferencia de este año, “La transformación de los sistemas agroalimentarios africanos para el crecimiento inclusivo y la prosperidad compartida" refleja la visión de la Unión Africana y de su Organismo de coordinación y planificación del NEPAD para alcanzar una visión renovada para el sector agrícola de África.

"Esta conferencia añade impulso para avanzar en un cambio fundamental en la orientación del desarrollo agrícola y rural de África para transformar la vida de los africanos, iniciado bajo el marco de la Declaración de Malabo de 2014 y esbozado en la Agenda 2063 de África", dijo el Director General de FAO .
 
El evento cuenta con más de 300 participantes, entre ellos 51 ministros africanos de agricultura y sectores relacionados, así como expertos técnicos y especialistas en desarrollo, representantes de organizaciones e instituciones regionales, miembros de la sociedad civil y del sector privado.

El Niño y otras amenazas

Graziano da Silva subrayó el cambio climático y los conflictos como dos retos especialmente urgentes para África.

El actual ciclo de El Niño está afectando a gran parte del continente africano, en especial la subregión meridional, así como partes de África oriental -en particular Etiopía y Tanzania-, y ha supuesto un coste importante para la agricultura, señaló, mientras que los conflictos en el la República Centroafricana, Somalia y Sudán del Sur siguen teniendo repercusiones graves de inseguridad alimentaria.

La FAO trabaja en todos estos lugares conflictivos, proporcionando a los agricultores semillas, aperos y otros apoyos vitales para mantener y reforzar su capacidad de producir alimentos y obtener ingresos.

"Estas crisis nos recuerdan claramente la importancia de ampliar las intervenciones dirigidas a crear resiliencia entre las poblaciones vulnerables, cuyo sustento depende principalmente de la agricultura, la ganadería, la silvicultura la pesca y otros recursos naturales renovables", indicó Graziano da Silva.

También subrayó la importancia de prevenir futuras epidemias de enfermedades como el Ebola, que ha afectado a la seguridad alimentaria y los medios de vida de la población en África occidental. La FAO ha puesto en marcha recientemente un programa de cinco años en África para vigilar y hacer frente a las amenazas pandémicas emergentes en su origen en los animales, que está operativa en 13 países.

Africanos para África

Cumplir con el reto Hambre Cero 2025 como parte de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) requerirá los esfuerzos de una alianza de socios.

"La FAO está dispuesta a apoyar a los Estados Miembros de África para alcanzar los ODS con una estrecha colaboración con la Unión Africana, otras instituciones regionales y los socios humanitarios y de desarrollo", dijo Graziano da Silva.

Añadió que en apoyo del Programa general para el desarrollo de la agricultura en África (CAADP, por sus siglas en inglés), la FAO ha participado en la formulación de 95 proyectos de inversión en agricultura y seguridad alimentaria en 40 países de África, con la asistencia financiera de sus asociados, como el Banco Africano de Desarrollo, el Banco Mundial y el FIDA.

Foto: ©FAO/Jane Hahn
Una mujer compra alimentos en un mercado local en Dakar, Senegal

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