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Crisis pesquera en Asia Central

Fuerte descenso de la producción. La cooperación regional es clave para solucionar el problema

10 de noviembre de 2008, Dushanbe, Tayikistán/Roma - La producción pesquera en las repúblicas centroasiáticas y caucásicas ha caído en picado de forma espectacular en los años posteriores al colapso de la Unión Soviética y hoy el sector pesquero y acuícola de la región está en crisis, según advirtió la FAO.

Nueve países de Asia Central y el Cáucaso miembros* de la FAO se reúnen hoy en Tayikistán para tratar la situación y comenzar a articular una respuesta conjunta.

Fuerte descenso

Entre 1989 y 2006 la producción anual de pesca y acuicultura continental en Kazajstán, Turkmenistán y Uzbekistán cayó entre un 60 y un 72 por ciento.

En el mismo periodo, la producción en Tayikistán disminuyó un 94 por ciento y en Kirguistán un 98 por ciento.

Azerbaiyán, Armenia y Georgia experimentaron caídas similares en la producción pesquera (92%, 81% y 98% respectivamente).

Como consecuencia, el consumo de pescado ha disminuido en toda la región. Actualmente el consumo anual de pescado está por debajo de 1 kilogramo per cápita al año, y los productos pesqueros han desaparecido en gran parte de la dieta de la población.

Aunque los datos históricos sobre el consumo de pescado en la región son escasos, las estadísticas de Uzbekistán indican que en los años 80 no era inusual que los niveles de consumo estuvieran entre 5 y 6 kilogramos per cápita al año. El consumo medio mundial de pescado ronda los 16 kilogramos per cápita al año.

Combinación de factores

Según un informe de antecedentes realizado por la FAO para la reunión de esta semana, el colapso se ha producido por una combinación de múltiples factores. Entre ellos se incluyen:

• sobrepesca y mala gestión;
• fuertes recortes en la inversión en instalaciones para investigación y producción;
• disminución del gasto en mantenimiento de flotas y piscifactorías;
• pobre gestión de las masas de agua y otros problemas ecológicos, incluyendo la contaminación de los ríos;
• falta de inversión en instalaciones y equipos modernos para procesado y comercialización.

Otro estudio de la FAO de 2007 señalaba que la privatización de la pesca y la acuicultura posterior a la caída de la Unión Soviética sucedió de forma demasiado rápida y se vio afectada por la corrupción, dando lugar a una mala gestión y al descuido de estos sectores.

El organismo de la ONU afirma que la pesca furtiva es habitual es las aguas continentales de la región y que la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDR) es un problema generalizado que también afecta al sector acuícola.

La reunión en Tayikistán busca respuestas

La reunión de los países miembros* de la FAO de Asia Central y el Cáucaso terminará el 12 de noviembre. Podría cerrarse con la toma de una serie de medidas iniciales para crear un organismo pesquero intergubernamental que aunaría esfuerzos para rescatar a la pesca y la acuicultura y promocionara su desarrollo sostenible futuro.

La cooperación regional es clave

Según Ndiaga Gueye, Jefe del Servicio de Instituciones Internacionales y Enlace de la FAO, durante casi dos décadas no ha existido colaboración regional en el sector pesquero en Asia Central. “En circunstancias como las de Asia Central y el Cáucaso, los países carecen, a título individual, de la capacidad para desarrollar sus sectores por sí mismos”, afirmó. “Pero los ejemplos de otras regiones –añadió- como la Red de Centros de Acuicultura en Asia-Pacífico y la Comisión General de Pesca del Mediterráneo, muestran que la cooperación regional puede ser muy efectiva, y puede proporcionar un estímulo real a los esfuerzos de apoyo al desarrollo y gestión sostenible del sector”.

La reunión de esta semana ha sido convocada por invitación del gobierno de Tayikistán. La FAO, con su amplia experiencia de apoyo a la colaboración regional en pesca y acuicultura, copatrocina el encuentro y proporciona ayuda técnica y consejo a los países implicados.

* Los países que participan en la reunión son Armenia, Azerbaiyán, China, Federación de Rusia, Georgia, Kazajstán, Kirguistán, Tayikistán y Turquía.