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8,7 millones de norcoreanos necesitan ayuda alimentaria

Bajos rendimientos agrícolas por la falta de fertilizantes y combustibles

Photo: ©WFP/Michael Huggins
Los niños serán el año próximo las primeras víctimas de la desnutrición

8 de diciembre de 2008, Roma - Cerca del 40 por ciento de la población de la Republica Popular Democrática de Corea, unos 8,7 millones de personas -en su mayor parte niños pequeños, mujeres embarazadas y lactantes y ancianos-, necesitarán con urgencia ayuda alimentaria debido al déficit de cereales previsto en los próximos meses, según anunciaron hoy la FAO y el Programa Mundial de Alimentos (PMA) en un comunicado conjunto.

A pesar de las condiciones climáticas favorables durante la pasada temporada agrícola, la producción agrícola del país asiático no cubrirá este año las necesidades básicas, según el informe de la misión conjunta FAO/PMA de Evaluación de Seguridad Alimentaria. Esta misión visitó la RPD de Corea del 9 al 24 del pasado mes de octubre. Se trataba de la misión de evaluación sobre el terreno más completa realizada desde 2004.

"La RPD de Corea se enfrentará a una grave situación alimentaria en los próximos meses", aseguró Henri Josserand, Jefe del Servicio Mundial de Información y Alerta de la FAO. "A pesar de la climatología favorable -añadió- y el duro trabajo de los campesinos y muchos residentes en las ciudades, no han podido hacer frente a la gran escasez de fertilizantes y combustible. Las perspectivas para el año próximo son sombrías, con un déficit sustancial de alimentos básicos que se cubrirá sólo parcialmente con importaciones comerciales y la ayuda alimentaria prevista".

El informe estima que el total de producción alimentaria será de 4,21 millones de toneladas para el año comercial 2008/2009 (noviembre de 2008-octubre de 2009), lo que dejará a la RPD de Corea con un déficit de cereales de 836 000 toneladas, incluso con las importaciones comerciales (cerca de 500 000 toneladas). Las necesidades de ayuda alimentaria para alimentar a casi 9 millones de personas se calculan en 800 000 toneladas hasta la próxima cosecha, en octubre de 2009.

"Las conclusiones de la misión confirman el temor del PMA, de que millones de familias norcoreanas sufrirán otro año de escasez de alimentos", señaló Torben Due, Representante del PMA en la RPD de Corea, en un comunicado emitido desde Pyongyang. "Con un déficit alimentario tan importante -advirtió-, el acceso a alimentos suficientes y a una dieta equilibrada será prácticamente imposible, en particular para las familias que viven en áreas urbanas o en las provincias remotas del Noreste con déficit de alimentos. Ello podría tener graves consecuencias para la salud de los grupos más vulnerables".

Perspectivas modestas

Los escasos resultados del sector agrícola en la RPD de Corea se deben principalmente a un declive prolongado de la fertilidad del suelo, la escasez de insumos, fenómenos climáticos extremos y cuestiones estructurales, incluyendo las dificultades de la actividad de los mercados. En 2008 hubo semillas disponibles, pero el suministro de fertilizantes fue de tan solo el 60 por ciento con respecto al año anterior y el de combustible del 70 por ciento. Los rendimientos de todos los cultivos fueron también muy bajos debido a la elevada acidez del suelo y el incremento de la vulnerabilidad a fenómenos climáticos extremos, como las inundaciones de agosto de 2007.

"El actual modelo de producción y las técnicas agrícolas no son sostenibles. El país ha estado aceptando la agricultura de conservación, la multiplicación de semillas mejoradas, y otras prácticas eficientes, pero mejorar la totalidad del sector llevará bastante tiempo", según Josserand.

Raciones alimentarias escasas

La familia media norcoreana continuará "haciendo frente a graves problemas para tener acceso a alimentos suficientes", el año próximo, según alertan el PMA y la FAO. La producción nacional tan sólo permitirá disponer de 142 kilogramos de media por persona, frente a los 167 kilogramos necesarios para una dieta saludable.

Se espera que las raciones alimentarias repartidas por el Sistema Público de Distribución (SPD), la principal fuente de alimentos para cerca del 70 por ciento de la población, sufran un fuerte recorte, en particular durante la estación agrícola de escasez, desde junio a octubre.

"Las evaluaciones previas de seguridad alimentaria han señalado que la mayoría de las familias en la RPD de Corea ya están disminuyendo el número de comidas por día, con una dieta peligrosamente pobre en diversidad", aseguró Due.