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Deux nouveaux sites ajoutés à la liste du patrimoine agricole mondial

Des sites reconnus en Corée du Sud et en Italie

5 juillet 2018, Rome - La culture traditionnelle du ginseng en République de Corée et les vergers d'oliviers dans la région italienne d'Ombrie ont été reconnus comme faisant partie des Systèmes ingénieux du patrimoine agricole mondial (SIPAM), une initiative supervisée par l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO). Les deux sites ont été ajoutés lors d'une réunion du Groupe scientifique consultatif du SIPAM qui se tenait cette semaine (du 2 au 4 juillet), à Rome. Il s'agit du premier site italien reconnu comme faisant partie des SIPAM et du quatrième site reconnu comme tel pour la République de Corée.

La culture traditionnelle du ginseng à Geumsan, dans la province du sud Chungcheong, a été reconnue comme faisant partie des SIPAM car elle s'appuie sur une relation symbolique entre la nature et la culture et date de plus de 1500 ans. Les agriculteurs utilisent un système rotatif, sur une période de 15 à 20 ans, où les terres sont mises en jachère ou utilisées pour d'autres cultures après la récolte afin de permettre à l'énergie de la terre de se renouveler. Les forêts et les rivières environnantes contribuent à contrôler le microclimat, tandis que les combrières construites à l'aide de matériel naturel permettent de recréer les conditions de culture du ginseng sauvage.

«Il ne s'agit pas seulement du passé, il s'agit aussi du futur. Faire partie des SIPAM permet d'encourager la pérennisation de ces longues ères de pratiques agricoles et d'en reconnaître les bienfaits pour les générations futures, en gardant ces systèmes durables, en encourageant le partage de connaissances et le potentiel de l'agrotourisme et en encourageant les jeunes à participer aux activités agricoles», a déclaré M. Yoshihide Endo, Coordinateur du programme SIPAM à la FAO.

Les vergers d'oliviers sur les versants de l'Ombrie  

Les coteaux entre les villes italiennes d'Assisi et de Spoleto (y compris Assisi, Spello, Foligno, Trevi, Campello sull Clitunno et Spoleto), où les olives sont cultivées depuis l'époque des Etrusques, sont à présent devenus l'une des principales zones productrices d'olives en Ombrie et dans toute l'Italie.  La région a été reconnue pour l'ingéniosité avec laquelle elle a su associer les ressources naturelles aux besoins humains, en vue de créer des moyens d'existence et des écosystèmes durables.

Aujourd'hui encore, les vergers d'oliviers sont cultivés à l'aide des pratiques et du savoir traditionnels, en ayant notamment recours aux différents types de terrasses et aux techniques de culture, ainsi qu'aux variétés génétiques qui ont été soutenues par les communautés locales pendant plusieurs siècles. Cette zone possède également des paysages remarquables composés d'oliviers qui sont apparus au fil du temps et de l'interaction des agriculteurs avec la nature.

Garder le patrimoine en vie

Le registre SIPAM souligne la manière unique dont les communautés rurales ont, pendant plusieurs générations et en harmonie avec la nature, créé des écosystèmes et des moyens d'existence durables et réussi à produire des paysages exceptionnels.

Les critères de sélection de la FAO impliquent que les sites soient d'une importance mondiale et aient de la valeur en tant que bien public; en contribuant à la sécurité alimentaire, aux moyens d'existence, à l'agro-biodiversité, aux systèmes de connaissances et à la culture, tout en étant dotés de paysages exceptionnels.

Les faits suggèrent que les SIPAM peuvent aider à conserver des éléments précieux des sites, tout en stimulant la demande et les prix pour les produits agricoles et en encourageant le tourisme et la création d'emplois.

Ces deux nouveaux ajouts portent au nombre de 52 le nombre total de sites qui sont repartis entre 21 pays.

Parmi les autres paysages remarquables déjà reconnus figurent les terrasses de riz Hani en Chine, le système pastoral Massaï au Kenya et en Tanzanie, le système d'oasis Ghout en Algérie, la production de wasabi au Japon, la production de sel à Salinas de Añana en Espagne, le système agro-sylvo-pastoral de Barroso au Portugal et les terres cultivables de Chinampas au Mexique, qui reposent sur la transmission orale des techniques agricoles traditionnelles datant de la civilisation aztèque.

Photo: ©REUTERS/Lee Jae-Won
Un agriculteur montre des racines de ginseng depuis une ferme à Geumsan. La culture traditionnelle du ginseng à Geumsan a été ajoutée à la liste des Systèmes ingénieux du patrimoine agricole mondial de la FAO.

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