FAO.org

Accueil > Médias > Nouvelles

Les forêts de montagne menacées

La FAO souligne l’urgence de la conservation des écosystèmes forestiers de montagne

Photo: ©FAO/A. Odoul
Les habitants des montagnes sont fondamentaux pour la conservation des écosystèmes montagneux

9 décembre 2011, Rome - L'intégrité et la résilience des forêts de montagne est menacée par la hausse des températures et des feux de brousse, la croissance démographique et l'insécurité alimentaire et énergétique, selon une nouvelle publication de la FAO parue aujourd'hui.

Les pressions démographiques et l'essor de l'agriculture intensive ont forcé les petits agriculteurs à se déplacer vers les zones marginales et les pentes abruptes en défrichant les forêts, met en garde la publication Mountain Forests in a Changing World. L'ouvrage fait également remarquer que le changement climatique pourrait accélérer l'expansion des organismes nuisibles, susceptibles de causer des dommages aux forêts de montagne.

Le rapport, réalisé sous la direction conjointe du Secrétariat du Partenariat de la montagne hébergé par la FAO et de l'Agence suisse pour le développement et la coopération, a été publié à l'occasion de la Journée internationale de la montagne proclamée par l'ONU le 11 décembre.

"Les forêts de montagne protègent les communautés locales des catastrophes naturelles et sauvegardent les ressources naturelles et les services environnementaux dont des milliards d'individus dépendent pour leur bien-être et leurs moyens de subsistance", indique Eduardo Rojas-Briales, Sous-Directeur général de la FAO. "Les forêts de montagne subissent les répercussions de nombreux enjeux mondiaux tels que le changement climatique, les pénuries d'eau, la perte de biodiversité et la désertification, mais elles offrent en revanche d'importantes opportunités. Le développement durable des forêts de montagne requiert et mérite une place prépondérante à l'ordre du jour international".

Source d'eau douce

Les montagnes fournissent 60 pour cent des ressources mondiales en eau douce, même si elles couvrent seulement 12 pour cent de la superficie émergée, souligne le rapport de la FAO. Les forêts de montagne influencent fortement la quantité et la qualité des disponibilités en eau des communautés et des industries sur les hauts plateaux et dans les plaines. Lorsque les forêts disparaissent et que les terres se retrouvent sans protection, les ruissellements et l'érosion du sol augmentent; ce qui nuit à la qualité de l'eau dans les cours d'eau et les fleuves. 

Nombre de villes sont fortement tributaires de l'eau qui descend des montagnes - par exemple, 95 pour cent de l'eau de Vienne, en Autriche, vient des forêts des Alpes septentrionales, tandis que 40 pour cent de l'eau de Tegucigalpa, au Honduras, vient des forêts nébuleuses du Parc national La Tigra. Au Kenya, l'eau du Mont Kenya fournit 97 pour cent de l'énergie hydroélectrique du pays. En Asie, le plateau tibétain sert de château d'eau à environ 3 milliards de personnes.

Intégration dans les politiques sur le changement climatique

Les forêts de montagne emmagasinent une énorme quantité de carbone et ont un rôle important à jouer dans les politiques de changement climatique, souligne le rapport. La perte des forêts de montagne libérerait dans l'atmosphère de grandes quantités de gaz carbonique.

Les autorités nationales devraient garder à l'esprit l'importance de la protection et de la conservation des forêts de montagne, et intégrer ces questions dans les politiques d'atténuation et d'adaptation au changement climatique.

A l'échelle mondiale, les services essentiels fournis par les forêts de montagne devraient être mieux pris en compte dans les négociations et réunions internationales sur le changement climatique, la qualité de l'eau et les questions environnementales, en particulier à la lumière des résultats des recherches sur la pollution et la fonte des glaciers présentés lors de la Journée de la montagne qui s'est tenue à Durban (Afrique du Sud) dans le cadre de la conférence UNFCCC COP17.

Autonomiser les habitants de la montagne

Les habitants des montagnes - qui sont parmi les plus pauvres et les plus affamés de la planète - sont fondamentaux pour la conservation des écosystèmes montagneux, ajoute le rapport de la FAO. Ils devraient avoir voix au chapitre dans la gestion des ressources forestières locales dont ils dépendent, et avoir leur part des avantages dérivant de l'utilisation et de la conservation de la forêt.

La FAO a également publié deux autres publications portant sur le rôle important des écosystèmes de montagne dans l'amélioration des moyens d'existence ruraux et la réduction de la pauvreté: Highlands and Drylands: Mountains, a source of resilience in arid regions et Why invest in sustainable mountain development?

Une cérémonie se tiendra au siège de la FAO le 12 décembre pour célébrer la Journée internationale de la montagne. Thème de la Journée 2011: Les forêts de montagne - racines de notre avenir.