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Menace acridienne au Niger et au Mali

L’insécurité et les conflits entravent les efforts de lutte

Photo: ©FAO/Giampiero Diana
La coordination régionale est capitale pour la lutte antiacridienne.

5 juin 2012, Rome - Les cultures du Niger et du Mali sont menacées par des essaims de Criquet pèlerin qui se dirigent vers le Sud, en provenance de l'Algérie et de la Libye, a mis en garde la FAO aujourd'hui.


Des groupes d'acridiens ont été détectés récemment dans le nord du Niger, issus d'infestations plus septentrionales. La FAO indique que les efforts de lutte antiacridienne dans la région sont entravés par l'insécurité continue des deux côtés de la frontière algéro-libyenne. L'instabilité politique et le conflit au Mali pourraient également compromettre les opérations de suivi et de lutte si les criquets atteignent ce pays.


Des infestations acridiennes ont été signalées pour la première fois en janvier 2012 dans le sud-ouest de la Libye, près de Ghat, et dans le sud-est de l'Algérie. 


Fin mars, la FAO a lancé une alerte sur les risques d'arrivée d'essaims au Niger et au Mali en juin. Les pluies continues et le développement de la végétation ont favorisé la formation d'essaims à la mi-mai.

"Le nombre de criquets et la distance qu'ils parcourront dépendront de deux facteurs principaux: l'efficacité des efforts de lutte en cours en Algérie et en Libye et les prochaines précipitations en Afrique de l'Ouest", explique Keith Cressman, chargé de l'information acridienne à la FAO.


L'Algérie et la Libye ont fourni un travail acharné pour traiter les zones infestées et, fin mai, les superficies couvertes étaient de 40 000 hectares et 21 000 hectares respectivement.


"En temps normal, l'Algérie et la Libye auraient pu maîtriser la plupart des essaims autochtones et empêcher leur déplacement vers le Sud mais l'insécurité qui règne des deux côtés de la frontière entrave l'accès des équipes nationales et des experts de la FAO qui doivent évaluer la situation. La capacité de lutte antiacridienne de la Libye a en outre été affectée cette dernière année", explique K. Cressman.


La dernière infestation acridienne au Niger date de 2003-2005 lorsque les essaims de Criquet pèlerin avaient envahi plus de vingt pays.


La Commission FAO de lutte contre le criquet pèlerin dans la région occidentale (CLCPRO) a mobilisé 300 000 USD pour faire face aux infestations en Libye, et la FAO 400 000 USD supplémentaires.