FAO.org

Accueil > Médias > Nouvelles

Des algues du Tchad riches en nutriments, une aide contre la malnutrition

Le dihé améliore les revenus des femmes locales

Photo: ©FAO/Marzio Marzot
Les techniques de transformation du dihé se transmettent de mère en fille sur le lac Tchad
29 juillet 2010, Rome - Un produit autochtone riche en substances nutritives offre l'espoir d'une vie meilleure pour les femmes pauvres qui le récoltent sur les bords du lac Tchad et pourrait même contribuer à lutter contre la malnutrition.

Dans le cadre d'un projet de 1,4 million de dollars financé par l'Union européenne et administré par la FAO, les femmes ramassent et transforment des quantités croissantes d'une variété d'algue bleu-vert, connue sous le nom local de Dihé, extrêmement riche en protéines, en fer et en bétacarotène.

Projet de la FAO

Au Tchad, le dihé est habituellement récolté par les femmes appartenant à la caste inférieure Blacksmith dans les nappes peu profondes où il se forme à certaines périodes de l'année. Lancé en 2007, le projet de la FAO leur a permis d'améliorer leur technique et les mesures d'hygiène, en leur apprenant également à transformer, conditionner et commercialiser le produit.

Le dihé est filtré directement sur les sols sablonneux près des ouadis (lits de rivières, adaptés au développement de la spiruline naturelle), puis séché sous forme de galette avant d'être transformé en une sauce au goût amer.

Selon Mahamat Sorto, le coordonnateur du projet au Tchad, des dizaines de tonnes de dihé amélioré ont déjà été produites et vendues dans les pharmacies et les épiceries du pays, avec des bénéfices de 50 millions de francs CFA (75 000 euros) pour 500 femmes.

Il estime que la production peut être multipliée par dix tout en conservant l'équilibre écologique délicat qui permet à l'algue de pousser à l'état naturel. Elle a en effet besoin d'un milieu très spécifique - comme celui des nappes d'eau saumâtre qui se forment sur la rive nord-orientale du lac Tchad à la fin de la saison des pluies - et de températures de 35-37°C de jour et de 15-20°C la nuit.

De vastes débouchés

La spiruline produite commercialement a un vaste marché de niche en tant que complément alimentaire. Les algues sont cultivées dans des digesteurs anaérobies mais M. Sorto soutient que la variété produite naturellement au Tchad a des vertus nutritionnelles supérieures. Elle est aussi 100 fois moins chère que le produit vendu dans les pays développés.

Toutefois, avant d'étendre la promotion et la commercialisation du produit, d'autres tests pourraient être nécessaires pour obtenir une certification internationale.