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La Corée du Nord confrontée à un grave déficit alimentaire

Les pénuries de céréales perpétuent la sous-alimentation

Photo: ©FAO/Kisan Gunjal
Enfants, femmes enceintes et qui allaitent sont les plus vulnérables
16 novembre 2010, Rome - Quelque cinq millions d'habitants de la République populaire démocratique de Corée (RPDC) continueront à souffrir de pénuries alimentaires, malgré une récolte satisfaisante et un léger accroissement des disponibilités vivrières, selon un rapport conjoint publié aujourd'hui par la FAO et le PAM.

D'après une mission conjointe FAO/PAM d'évaluation des récoltes et de la situation alimentaire qui s'est rendue en RPDC en septembre, le pays aura besoin d'importations céréalières de 867 000 tonnes pour la campagne de commercialisation 2010/11 (novembre /octobre). Le Gouvernement envisage de recourir à des importations commerciales de seulement 325 000 tonnes, ce qui laisserait un déficit de 542 000 tonnes. La mission a recommandé de fournir quelque 305 000 tonnes d'aide alimentaire internationale à la population la plus vulnérable.

Des greniers vides

La mission a couvert sept des dix provinces de Corée du Nord qui assurent environ 90 pour cent de la production céréalière du pays. Les entrepôts visités ne contenaient aucun stock de céréales, juste du maïs de piètre qualité de la récolte d'été à distribuer en octobre, avec un taux excessif d'humidité et de contaminants dû au manque d'installations de séchage.

On prévoyait cette année un accroissement substantiel de la production céréalière suite à l'amélioration des disponibilités d'intrants agricoles tels qu'engrais, pesticides, tracteurs en état de marche, gazole et électricité. Ces attentes ont toutefois été contrariées par une série de phénomènes météorologiques extrêmes, notamment de violents orages qui ont provoqué de graves inondations et pertes de récoltes et qui ont limité la hausse de la production de denrées de base de 2010/11 à seulement 3 pour cent par rapport à celle de 2009/10.

"L'économie de la Corée du Nord croît à un rythme inférieur à 1 pour cent par an et déplore d'importants déficits vivriers depuis de nombreuses années", explique Kisan Gunjal, économiste de la FAO et co-responsable de la mission. "En outre, les performances du secteur agricole, forestier et halieutique ont été irrégulières, affichant des taux de croissance annuelle négatifs au cours des dernières années".

"Les rations de céréales fournies par le gouvernement par le biais de son Système de distribution public en 2010/11 devraient satisfaire environ la moitié des besoins caloriques journaliers. Il suffirait d'un petit choc à l'avenir pour déclencher un impact négatif de grande envergure qui serait difficile à maîtriser si ces déficits chroniques ne sont pas réglés", a averti Joyce Luma, Chef de l'Unité d'analyse de la sécurité alimentaire du PAM et co-responsable de la mission.

Population à risque

Les plus vulnérables aux pénuries alimentaires sont les enfants, les femmes enceintes et les mères allaitantes, les personnes âgées et les populations souffrant d'insécurité alimentaire dans les régions victimes de forte malnutrition.

Ces dernières années, la production céréalière totale a stagné aux alentours de 4,5 millions de tonnes par an, contre les 5,35 millions de tonnes estimés nécessaires par la Mission. Le paddy (riz non usiné) est la principale culture en RPDC, suivie du maïs, des pommes de terre, du blé/orge et du soja.

Outre le maintien des programmes d'aide alimentaire dans le pays, la mission a recommandé d'améliorer les installations de stockage des pommes de terre et les méthodes de séchage des céréales, d'accroître la production de légumineuses riches en protéines et d'élaborer une politique nationale d'aide aux potagers familiaux. Un autre moyen d'ajouter des protéines à l'alimentation locale serait d'étendre les zones consacrées à l'aquaculture.