FAO.org

Accueil > Médias > Nouvelles

Trois produits chimiques sur la sellette

Pour une meilleure protection de la santé humaine et de l'environnement

22 octobre 2008, Rome/Genève - Des ministres et de hauts responsables gouvernementaux de plus de 120 pays se réunissent la semaine prochaine (du 27 au 31 octobre au siège de la FAO) pour décider de l'adjonction à la liste des produits dangereux de deux pesticides (l'endosulfan et les composés du tributylétain) et de l'amiante chrysotile de l'industrie chimique, liste* sur laquelle figurent déjà 39 produits dangereux.

Ces produits figurent sur la liste dite du PIC (information et consentement préalable) et obéissent à la procédure de la Convention de Rotterdam, c'est-à-dire le Traité international qui protège la santé humaine et l'environnement des dangers liés à l'utilisation de produits chimiques dangereux.

Commerce plus sûr

L'ajout d'un produit chimique à la procédure du PIC n'est pas une recommandation générale pour en interdire ou restreindre étroitement l'utilisation. Cette procédure offre aux pays en développement, qui sont parties au Traité, la possibilité de décider quel produit chimique ils souhaitent recevoir et quel autre exclure du fait des dangers liés à son utilisation.  

Quant aux parties responsables de l'exportation du produit, elles doivent s'assurer que celui-ci ne sera pas exporté à partir de leur territoire lorsqu'un pays importateur a fait connaître sa décision de rejet.

"L'accent mis sur le commerce par la Convention de Rotterdam traduit la préoccupation internationale à propos des effets des pesticides et des produits dangereux sur la santé humaine et l'environnement, une préoccupation partagée non seulement par les scientifiques et les écologistes mais aussi par l'ensemble de la famille humaine", selon M. Achim Steiner, Directeur exécutif du Programme des Nations Unies pour l'environnement. Le PNUE et la FAO gèrent ensemble le Secrétariat de la Convention de Rotterdam.

Pour en revenir aux produits chimiques sur la sellette, leur inclusion à la liste est proposée sur la base de recommandations d'experts. Et celles-ci se basent sur le fait qu'au moins deux pays situés dans deux régions différentes du monde ont interdit ou sévèrement restreint l'importation du produit.

Le tributylétain (TBT) est un composant des peintures anti-fouling utilisées pour les coques de navires. C’est un produit toxique pour les poissons, mollusques et autres organismes aquatiques. L’Organisation maritime internationale a pris des mesures en vue d’interdire l’utilisation de peintures antisalissures contenant des composés du TBT.

L’endosulfan est un pesticide très répandu dans le monde entier, en particulier dans les cultures de coton. Il est dangereux pour l’environnement et la santé de l’homme, plus particulièrement dans les pays en développement qui ne disposent pas de protections adéquates.

L’amiante chrysotile est la forme d’amiante la plus répandue, représentant environ 94 pour cent de la production  mondiale d’amiante. On le retrouve surtout dans les matériaux de construction, comme l’amiante-ciment, les tuyaux et la tôle, et dans la fabrication de produits de friction, les joints et le papier.

Cancer du poumon

Début 2006, l’Organisation internationale du travail a adopté une résolution préconisant l’élimination de toutes les utilisations de l’amiante chrysotile. La Résolution reflétait la préoccupation de l’OMS que le produit soit associé à des milliers de décès dans le monde dus à des cancers du poumon et au mésothéliome, une forme rare de cancer directement imputable à l’amiante.

Plusieurs pays, dont certains qui continuent à extraire et à exporter l’amiante chrysotile, se sont opposés à son insertion sur la liste PIC lors de la précédente réunion des parties à la Convention en 2006. Le produit fera donc l’objet d’un nouvel examen lors de cette réunion, et l’on s’attend à de nouvelles oppositions.  

“Pour le 10ème anniversaire de l’adoption de la Convention, il est crucial de garantir sa pertinence et son efficacité pour permettre aux parties de protéger la santé humaine et l’environnement tout en répondant aux demandes du développement humain”, selon M. Modibo T. Traoré, Sous-directeur général de la FAO, Département de l’agriculture et de la protection des consommateurs.

D’autres questions à l’ordre du jour de la quatrième session de la Conférence des parties à la Convention de Rotterdam (COP 4) sont les synergies entre les Conventions de Rotterdam, Bâle et Stockholm, les trois Traités internationaux portant sur les substances dangereuses.

Les participants examineront également les procédures et mécanismes en cas de non-respect, et adopteront un programme d’assistance technique pour aider les Parties à mettre en œuvre la Convention.

Quelque 70 000 produits chimiques sont disponibles sur le marché à l’heure actuelle, et environ 1 500 autres apparaissent chaque année. Cela risque de constituer un grave problème pour les organismes de réglementation chargés d'assurer le suivi et la gestion de ces substances potentiellement dangereuses.

De nombreux pesticides qui ont été mis au ban ou dont l’utilisation a été strictement réglementée dans les pays industrialisés sont encore commercialisés et utilisés dans les pays en développement.

* La liste de la Convention comprend les pesticides dangereux suivants: 2,4,5-T, aldrine, binapacryl, captafol, chlordane, chlordiméform, chlorobenzilate, DDT, DNOC et ses sels, dichlorure d'éthylène, oxyde d'éthylène, 1,2-dibromoéthane (EDB), dieldrine, dinoseb, fluoroacétamide, HCH, heptachlore, hexachlorobenzène, lindane, composés du mercure, monocrotophos, parathion, pentachlorophénol et toxaphène, plus certaines préparations de méthamidophos, méthyl-parathion et phosphamidon, ainsi que des formulations pesticides de poudre pulvérisable contenant un mélange de bénomyle à une concentration supérieure ou égale à 7 %, de carbofuran à une concentration supérieure ou égale à 10 % et de thiram à une concentration supérieure ou égale à 15 %. Elle couvre également onze produits chimiques industriels: cinq formes d’amiante (actinolite, anthophyllite, amosite, crocidolite et trémolite), biphényles polybromés (PBB), biphényls polychlorés (PCB), terphényls polychlorés (PCT), plomb tétraéthyle, plomb tétraméthyle et tris (2,3 dibromopropyl) phosphate.
mcarew@pic.int