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Changement climatique et foresterie en Europe

Atténuer les effets du changement climatique par la gestion durable des forêts

Photo:©FAO/V. Caboun
Forêt détruite par un violent orage en Slovaquie
17 octobre 2008, Rome –  Les forêts d’Europe grandissent au rythme d’environ 360 millions de m3 par an, dont seulement les deux tiers sont exploités. Vu le rôle essentiel des forêts dans le bilan énergétique de la planète, leur action vitale dans la lutte contre le changement climatique est au nombre des principales questions qui seront examinées à la première Semaine européenne des forêts, qui se tiendra au siège de la FAO du 20 au 24 octobre 2008.

“Les forêts couvrent 44 pour cent de la superficie émergée de l’Europe et continuent à s’étendre. La collaboration entre les forêts et les secteurs qui y sont associés est cruciale si nous voulons tirer pleinement parti des multiples ressources que nous offrent les forêts”, a indiqué Jan Heino, Sous-Directeur général de la FAO chargé des forêts.

La réunion de Rome, qui rassemblera des représentants de 46 pays, est organisée conjointement par la Commission européenne, la FAO, la Conférence ministérielle sur la protection des forêts en Europe et la Commission économique des Nations Unies pour l’Europe.
 
Parallèlement, le Comité économique et social européen tiendra une conférence à Bruxelles sur le “Rôle des forêts et du secteur forestier dans la réalisation des engagements de l’UE en matière de lutte contre le changement climatique”.  

Plus de 130 événements collatéraux organisés dans les pays de toute l’Europe feront ressortir toute l’importance des forêts et ce qui doit être accompli pour utiliser pleinement leur potentiel. Beaucoup de ces manifestations s’adresseront aux jeunes.

En rassemblant des spécialistes et des organisations s’occupant de gestion durable des forêts, la Semaine européenne des forêts contribue à trouver des solutions à certains des problèmes les plus épineux auxquels sont confrontées les forêts et la foresterie aujourd’hui: le changement climatique, l’énergie et l’eau.

Les arbres, puits de carbone

Les arbres absorbent et emmagasinent le dioxyde de carbone durant leur croissance, contribuant ainsi à l’atténuation du changement climatique. Le carbone est stocké dans la biomasse forestière, dans les troncs, les branches, le feuillage et les racines des arbres, ainsi que dans le sol. Dans une forêt bien aménagée, le stockage du carbone ne cesse jamais car de nouveaux arbres viennent remplacer les arbres abattus. Et même après la récolte, les produits ligneux continuent à stocker le carbone.

Au cours des 15 dernières années, les terres boisées en Europe ont augmenté de 13 millions d’hectares, soit une superficie équivalant à la taille de la Grèce.

Source d’énergie

Le bois est encore largement employé comme source d’énergie renouvelable. Il faut moins d’énergie pour produire du bois qui émet moins de CO2 que pour produire tout autre matériau de construction couramment utilisé. L’utilisation du bois au lieu du béton, du plastique et de l’acier contribue à réduire les émissions de gaz à effet de serre.

Pour tout complément d’information sur la semaine européenne des forêts, consulter le site: http://www.europeanforestweek.org/home/fr/