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Appel urgent à la lutte mondiale contre le ravageur du blé Ug99

Les principaux pays producteurs conviennent d'une feuille de route

Photo: ©FAO/Wafaa El Khoury
Ug99, un terrible ravageur du blé
12 novembre 2008, Rome/New Delhi - Les représentants des principaux pays producteurs de blé ont appelé à prendre d'urgence des mesures coordonnées afin de prévenir et endiguer la diffusion de la souche Ug99 de la rouille des tiges du blé. Ce champignon est capable de causer de lourdes pertes de rendements et menace ainsi la sécurité alimentaire.

Dans une déclaration adoptée par la Conférence Internationale sur la rouille des tiges du blé Ug99 à New Delhi (6-8 novembre 2008), les représentants de ces pays se sont engagés à appuyer la prévention et la lutte contre le champignon dans leurs politiques nationales et dans le cadre de la coopération internationale.

Les pays touchés et les pays à risque devraient élaborer des plans d'urgence pour conjurer les épidémies de rouille qui pourraient porter à des pertes de rendements dévastatrices. Ils devraient partager les informations relatives aux mesures de contrôle et un système mondial d'alerte rapide devrait être immédiatement créé.

Il faudrait intensifier la recherche agronomique et renforcer la coopération internationale pour développer de nouvelles variétés résistantes à l'Ug99. La production de semences de qualité de variétés de blé résistantes à la rouille devrait s'intensifier à l'échelle nationale et ces semences devraient être distribuées aux communautés paysannes qui en auraient besoin.

Plus de 130 participants représentant les ministères de l'agriculture de 31 pays, de hauts fonctionnaires, des chercheurs, des producteurs de semences et des experts de production végétale ont participé à la réunion de New Delhi, organisée conjointement par le Conseil indien de la recherche agricole, le gouvernement indien, la FAO et ses partenaires de la Borlaug Global Rust Initiative.

Une menace mondiale

"Nous continuerons à aider les pays à renforcer leurs compétences en matière de recherche, vulgarisation, protection des plantes et production de semences, et à obtenir le soutien de la communauté internationale pour atteindre nos objectifs communs face à la menace mondiale que constitue la rouille du blé et pour améliorer les moyens d'existence grâce à l'amélioration de la sécurité alimentaire", a déclaré M. Modibo Traoré, Sous-Directeur général de la FAO responsable du Département de l'agriculture et de la protection du consommateur.

Une nouvelle souche virulente de la rouille des tiges du blé baptisée Ug99 (car apparue pour la première fois en Ouganda en 1999) s'est propagée d'Afrique de l'Est vers le Yémen, le Soudan et l'Iran fin 2007.

Actuellement, il n'y aucune preuve que le champignon se soit propagé à d'autres pays. Une récente enquête sur le terrain, financée par l'Université Cornell (Etats-Unis), a exclu la présence d'Ug99 en Inde, Pakistan, Egypte et Chine. 

Le vent

On estime que jusqu'à 80 pour cent de toutes les variétés de blé semées en Asie et en Afrique sont susceptibles d'en être victimes. Les spores de rouille du blé sont essentiellement portées par le vent sur de grandes distances et à travers les continents.

La FAO a récemment lancé son Programme mondial contre la maladie de la rouille du blé qui vient en aide à 29 pays en Afrique de l'Est et du Nord, au Proche-Orient et en Asie centrale et du Sud, qui sont soit touchés par le champignon soit à risque. Ces pays représentent 37 pour cent de la production de blé mondiale.

L'appui de la FAO porte sur la prévention des situations d'urgence, la planification préalable, la diffusion de variétés améliorées, la multiplication des semences et la formation des agriculteurs. 

La réunion de New Delhi a appelé la communauté internationale, les bailleurs de fonds et les organisations internationales à porter une aide accrue aux initiatives nationales et mondiales visant à combattre le champignon. Les campagnes Ug99 verront la participation active du Programme mondial de la FAO contre la rouille du blé et de la Borlaug Global Rust Initiative.